Mises à jour en direct de Covid-19 : nouvelles sur les cas, les vaccins et les tests

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Crédit…Andrew Testa pour le New York Times

Le coronavirus continue de traquer le monde à un rythme étonnant, dépassant une sombre succession de jalons pandémiques en 2022 : un total de 300 millions de cas connus dans le monde début janvier, 400 millions début février et, à partir de mardi, un demi-siècle. milliard.

Il y a presque certainement eu beaucoup plus d’infections que cela parmi la population mondiale de 7,9 milliards, dont beaucoup ne sont pas détectées ou non signalées, et l’écart de déclaration ne peut que s’élargir à mesure que certains pays, dont les États-Unis, réduisent les tests officiels.

« C’est dangereux », a déclaré Ali Mokdad, épidémiologiste à l’Université de Washington et ancien des Centers for Disease Control and Prevention, dans une récente interview. « Si vous ne testez pas, vous ne savez pas quelles variantes vous avez. »

Les responsables régionaux de l’Organisation mondiale de la santé ont récemment exhorté les pays africains à intensifier les tests et la recherche des contacts, et ont appelé certains pays des Amériques à redoubler d’efforts pour augmenter la vaccination et les tests alors que les cas restaient plus élevés en Europe. (La Grande-Bretagne, par exemple, a mis fin aux tests gratuits.) Une analyse de l’OMS a également récemment estimé que 65 % des Africains avaient été infectés par le coronavirus en septembre 2021, soit près de 100 fois le nombre de cas confirmés sur le continent.

Le nombre de nouveaux cas signalés chaque jour dans le monde est en baisse depuis un certain temps maintenant ; la moyenne au cours de la semaine dernière a été d’environ 1,1 million de cas par jour, selon le Center for Systems Science and Engineering de l’Université Johns Hopkins. C’est environ 32% de moins qu’il y a deux semaines.

Mais au cours de la pandémie, les pays disposant de ressources de santé publique limitées n’ont peut-être détecté et confirmé qu’une infime partie des cas dans leur population. Et des chiffres plus récents peuvent manquer de nombreux résultats de tests rapides à domicile qui ne sont jamais officiellement rapportés. De nombreuses personnes infectées ne sont jamais testées du tout, car elles ne présentent aucun symptôme, ou n’ont pas accès au test, ou veulent éviter les conséquences d’un résultat de test positif, ou choisissent de ne pas le faire pour d’autres raisons.

Les décès par coronavirus ont également diminué. Le monde a signalé environ 3 800 par jour en moyenne au cours de la semaine dernière, soit 23% de moins qu’il y a deux semaines.

Pourtant, le directeur général de l’OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a récemment dit que le monde reste dans la phase aiguë de la pandémie, et de nombreux experts de la santé en conviennent.

Les avertissements des experts n’ont pas empêché de nombreux pays d’abandonner presque complètement leurs précautions contre la pandémie au cours des deux mois depuis que le nombre de cas dans le monde a dépassé les 400 millions. Aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention ont publié fin février de nouvelles directives suggérant que la plupart des Américains pourraient cesser de porter des masques et ne plus avoir besoin de maintenir une distance sociale ou d’éviter les espaces intérieurs bondés.

« Ce qui se passe dans le monde et aux États-Unis », a déclaré le Dr Mokdad, « c’est que les gens ont essentiellement abandonné. Ils veulent juste reprendre une vie normale.

Ce désir est menacé par la propagation rapide de la sous-variante Omicron connue sous le nom de BA.2, la version la plus transmissible du virus encore identifiée. BA.2 représente désormais la grande majorité des nouveaux cas aux États-Unis et dans le monde ; il s’est propagé encore plus vite que BA.1, ce qui a contribué à alimenter les surtensions au cours de l’hiver.

Le pic de la flambée la plus récente est peut-être passé dans certaines parties de l’Europe, mais Hong Kong tente toujours d’échapper à une épidémie qui a commencé en janvier, et les habitants de Shanghai sont confinés et signalent des pénuries alimentaires.

« L’accent mis sur les nouveaux cas est justifié », a déclaré Crystal Watson, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, dans une récente interview. « Ce que nous voyons en Chine est une augmentation très extrême des cas, car ils n’y ont pas été beaucoup exposés et le vaccin y est moins efficace. »

Plus de 5,1 milliards de personnes – environ 66,4% de la population mondiale – ont reçu au moins une dose d’un vaccin contre le coronavirus, selon le projet Our World in Data de l’Université d’Oxford. Plus de 1,7 milliard de rappels ou de doses supplémentaires ont été administrés dans le monde. Mais la couverture varie fortement d’une région à l’autre. Les taux de l’Afrique sont les plus bas de tous les continents, avec environ 20 % des personnes ayant reçu au moins une dose.

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