Mises à jour de Covid-19 : dernières nouvelles sur la nouvelle variante


ImageDans la ville de Parys, en Afrique du Sud, vendredi.  Les Sud-Africains ont été confrontés à des restrictions de voyage dans plusieurs pays en raison des craintes croissantes concernant la nouvelle variante.
Crédit…Kim Ludbrook/EPA, via Shutterstock

Un nombre croissant de pays – dont la Grande-Bretagne, la France, Israël, l’Italie et Singapour – ont décidé vendredi de restreindre les voyages en provenance d’Afrique du Sud et d’autres pays de la région, un jour après que les autorités sud-africaines ont identifié une nouvelle variante de coronavirus préoccupante avec des mutations. Le scientifique a déclaré qu’il s’agissait d’un « grand saut dans l’évolution ».

Dans le passé, les gouvernements ont mis des jours, des semaines ou des mois pour émettre des restrictions de voyage en réponse à de nouvelles variantes. Cette fois, les restrictions sont intervenues quelques heures après l’annonce de l’Afrique du Sud – et quelques heures avant que les responsables de la santé du pays ne discutent de la variante avec l’Organisation mondiale de la santé.

La Grande-Bretagne, la France et Israël ont annoncé jeudi l’interdiction des vols en provenance d’Afrique du Sud et de plusieurs pays voisins, citant la menace de la nouvelle variante. L’interdiction de vol britannique s’applique à six pays – Afrique du Sud, Botswana, Eswatini, Lesotho, Namibie et Zimbabwe – et commence vendredi à midi, heure locale.

« Plus de données sont nécessaires, mais nous prenons des précautions maintenant », Sajid Javid, le secrétaire britannique à la Santé, dit sur Twitter.

« Bien qu’aucun cas n’ait été détecté jusqu’à présent sur le territoire français, le principe de précaution maximale doit s’appliquer », a déclaré Jean Castex, Premier ministre français, dans un communiqué, ajoutant que toute personne en France qui avait récemment voyagé dans ces pays devrait se faire tester et s’identifier auprès des autorités.

Les gouvernements de Croatie, d’Italie, Malte, les Pays-Bas, le Japon et Singapour a annoncé vendredi qu’ils imposeraient des restrictions similaires. Les marchés étaient en baisse au Japon en réponse à la découverte de la variante, et des responsables en Australie et en Nouvelle-Zélande dit qu’ils le surveillaient de près.

« Nos scientifiques sont au travail pour étudier la nouvelle variante B.1.1.529 », a déclaré le ministre italien de la Santé, Roberto Speranza, dans un communiqué, en utilisant le nom scientifique de la variante. « En attendant, nous péchons par excès de prudence. »

Ursula von der Leyen, la présidente de l’exécutif de l’Union européenne, a également déclaré vendredi matin dans un article sur Twitter qu’elle proposerait de restreindre les voyages en avion vers les pays européens depuis l’Afrique australe en raison des inquiétudes suscitées par la variante.

Au cours des deux derniers jours, les scientifiques ont détecté la variante après avoir observé une augmentation des infections dans le centre économique sud-africain entourant Johannesburg. Jusqu’à présent, seules quelques dizaines de cas ont été identifiés en Afrique du Sud, à Hong Kong, en Israël et au Botswana.

Un certain nombre de variantes sont apparues depuis le début de la pandémie. Une préoccupation sous-jacente à leur sujet est de savoir s’ils entraveront la lutte contre le virus ou limiteront l’efficacité des vaccins. Des scientifiques sud-africains rencontreront vendredi l’équipe technique de l’Organisation mondiale de la santé pour discuter de la nouvelle variante, et les autorités lui attribueront une lettre de l’alphabet grec.

Dans un déclaration publié vendredi sur un site Web du gouvernement, l’Afrique du Sud a déclaré qu’elle exhorterait la Grande-Bretagne à reconsidérer ses restrictions de voyage, déclarant: « La décision du Royaume-Uni d’interdire temporairement aux Sud-Africains d’entrer au Royaume-Uni semble avoir été précipitée, car même l’Organisation mondiale de la santé l’est encore pour conseiller sur les prochaines étapes.

En décembre de l’année dernière, l’Afrique du Sud a été le premier pays à signaler l’apparition de la variante bêta, qui s’est maintenant propagée dans près de 70 pays. Les scientifiques se sont inquiétés du fait que certains essais cliniques ont montré que les vaccins offrent moins de protection contre la variante bêta. Depuis lors, la variante Delta, la plus virulente et agressive, s’est répandue dans le monde entier et serait à l’origine de la dernière vague de cas.

Avec plus de 1 200 nouvelles infections, le taux d’infection quotidien de l’Afrique du Sud est bien inférieur à celui de l’Allemagne, où de nouveaux cas entraînent une vague. Cependant, la densité de mutations sur cette nouvelle variante fait craindre qu’elle ne soit très contagieuse, conduisant les scientifiques à tirer la sonnette d’alarme tôt.

« Cette variante nous a surpris – elle a un grand saut dans l’évolution, beaucoup plus de mutations que prévu, surtout après une troisième vague très sévère de Delta », a déclaré Tulio de Oliveira, directeur de la plate-forme de séquençage de recherche et d’innovation du KwaZulu-Natal.

Emma Bubola, John Yoon et Aurélien Breeden rapports contribués.

Crédit…Themba Hadebe/Presse associée

Les scientifiques ne savent toujours pas dans quelle mesure les vaccins seront efficaces contre la nouvelle variante signalée par une équipe en Afrique du Sud, qui présente des mutations qui pourraient résister à la neutralisation. Seuls plusieurs dizaines de cas ont été entièrement identifiés à ce jour en Afrique du Sud, au Botswana, à Hong Kong et en Israël.

La nouvelle variante, B.1.1.529, présente une « constellation très inhabituelle de mutations », avec plus de 30 dans la seule protéine de pointe, selon Tulio de Oliveira, directeur de la plate-forme de séquençage de recherche et d’innovation du KwaZulu-Natal.

Sur le récepteur ACE2, la protéine qui aide à créer un point d’entrée pour que le coronavirus infecte les cellules humaines – la nouvelle variante comporte 10 mutations. En comparaison, la variante Beta en a trois et la variante Delta deux, a déclaré M. de Oliveira.

La variante partage des similitudes avec les variantes Lambda et Beta, qui sont associées à une évasion innée de l’immunité, a déclaré Richard Lessells, spécialiste des maladies infectieuses à la plate-forme de séquençage de recherche et d’innovation du KwaZulu-Natal.

« Toutes ces choses sont ce qui nous fait craindre que cette variante n’ait pas seulement amélioré la transmissibilité, donc se soit propagée plus efficacement, mais pourrait également être capable de contourner des parties du système immunitaire et la protection que nous avons dans notre système immunitaire », Dr. dit Lessells.

La nouvelle variante a été largement détectée chez les jeunes, la cohorte qui a également le taux de vaccination le plus bas d’Afrique du Sud. Un peu plus d’un quart des personnes âgées de 18 à 34 ans en Afrique du Sud sont vaccinées, a déclaré le Dr Joe Phaahla, ministre de la Santé du pays.

Alors que les cas de la variante sont principalement concentrés dans le centre économique du pays, en particulier dans la capitale administrative du pays, Pretoria, ce n’est « qu’une question de temps » avant que le virus ne se propage à travers le pays alors que les écoles ferment et que les familles se préparent à voyager pour les vacances saison, a déclaré le Dr Phaahla.

Crédit…Jérôme Favre/EPA, via Shutterstock

Le gouvernement de Hong Kong a déclaré jeudi avoir détecté deux cas d’une nouvelle variante identifiée en Afrique du Sud, qui, selon les scientifiques, montre un « grand saut dans l’évolution » et pourrait limiter l’efficacité des vaccins.

Les infections ont été détectées chez un homme qui était rentré d’Afrique du Sud à Hong Kong ce mois-ci, et plus tard chez un autre homme séjournant de l’autre côté du couloir dans le même hôtel de quarantaine. (Hong Kong exige que presque toutes les arrivées d’outre-mer soient mises en quarantaine dans les hôtels pendant deux à trois semaines.) La séquence génétique du virus était identique chez les deux hommes, suggérant une transmission aéroportée, selon le rapport de la ville. Centre de protection de la santé. Les deux hommes ont été vaccinés.

Séquençage supplémentaire par l’Université de Hong Kong confirmé que les virus appartenaient à la nouvelle variante d’Afrique du Sud, ont déclaré des responsables, bien qu’ils aient reconnu que les informations sur l’impact de la variante sur la santé publique faisaient « manque pour le moment ».

Certains experts de Hong Kong ont interrogé la durée et l’efficacité des quarantaines de Hong Kong, notant que les autorités ont enregistré plusieurs cas de résidents d’hôtels de quarantaine infectant apparemment des personnes qui séjournaient dans d’autres pièces.

Dans le cas des dernières variantes d’infections, le gouvernement a reproché au premier homme de ne pas porter de masque chirurgical lors de l’ouverture de la porte de sa chambre d’hôtel, ainsi qu’un « flux d’air insatisfaisant » dans l’hôtel. Vendredi après-midi, aucun cas d’infection n’avait été signalé dans les pièces voisines.

La présence de la nouvelle variante peut compliquer les efforts pour rouvrir la frontière entre Hong Kong et la Chine continentale. Pendant des mois, les responsables de Hong Kong ont déclaré que la reprise des voyages sans quarantaine entre le territoire chinois et le continent – ​​pratiquement les seuls endroits au monde poursuivant encore une stratégie de confinement qui vise l’éradication complète du virus – est leur priorité absolue, même si le stratégie a terni la réputation de la ville en tant que centre financier mondial.

Les responsables de la partie continentale ont déclaré que Hong Kong ne faisait pas assez pour contrôler le virus, même si la ville n’a enregistré que deux cas transmis localement au cours des six derniers mois. Le continent a récemment fait face à de nouvelles épidémies domestiques; jeudi, la Commission nationale de la santé y signalé quatre nouveaux cas locaux.

Jeudi soir, le n°2 de Hong Kong, John Lee, mentionné des responsables de la partie continentale lui avaient dit plus tôt dans la journée que Hong Kong avait « essentiellement rempli » les conditions pour rouvrir la frontière. Il a déclaré que les détails devaient encore être réglés, y compris l’introduction d’une application de « code de la santé » de style continental qui a soulevé des problèmes de confidentialité.

Interrogé par un journaliste pour savoir si la nouvelle variante retarderait la réouverture avec le continent, M. Lee mentionné seulement que les autorités de Hong Kong « veilleraient à ce que des recherches et un suivi adéquats soient effectués à cet égard ».

« Bien sûr, nous devons gérer et contrôler tout nouveau risque », a-t-il déclaré.

Crédit…Focke Strangmann/EPA, via Shutterstock

Près de 20 mois après le début des blocages pandémiques, les gouvernements de toute l’Europe recommencent à resserrer les restrictions au milieu de la dernière vague de nouveaux cas de coronavirus, menaçant les gains que la région a réalisés contre la pandémie.

La France s’empresse d’offrir des rappels à tous les adultes et ne renouvellera pas les forfaits santé pour ceux qui refusent. Les décès augmentent en Allemagne, avec son taux de vaccination de 68%, une tendance inquiétante pour un pays fortement vacciné. L’Autriche est bloquée à l’échelle nationale depuis lundi et a rendu les vaccinations obligatoires.

En Europe de l’Est, où les groupes d’extrême droite et populistes ont alimenté le scepticisme à l’égard des vaccins, les taux de vaccination sont inférieurs à ceux du reste du continent. La Bulgarie, où un quart de la population est entièrement vacciné, renoue avec les fermetures ou d’autres mesures restrictives.

La situation qui se détériore rapidement en Europe est préoccupante pour les États-Unis, où la moyenne sur sept jours des nouveaux cas a augmenté de 24% au cours des deux dernières semaines. (Le nombre de nouveaux décès signalés aux États-Unis est en baisse de 6 pour cent.) Les tendances des nouveaux cas aux États-Unis ont eu tendance à suivre l’Europe de quelques semaines.

« À maintes reprises, nous avons vu comment la dynamique de l’infection en Europe se reflète ici plusieurs semaines plus tard », a déclaré mercredi à la presse Carissa F. Etienne, directrice de l’Organisation panaméricaine de la santé. « L’avenir se déroule devant nous, et il doit être un signal d’alarme pour notre région car nous sommes encore plus vulnérables. »

La Maison Blanche insiste sur le fait que même si les nouvelles infections sont en augmentation, les États-Unis peuvent éviter les blocages à l’européenne.

« Nous ne nous dirigeons pas dans cette direction », Jeff Zients, le coordinateur de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, dit cette semaine. « Nous avons les outils pour accélérer la sortie de cette pandémie : vaccins largement disponibles, injections de rappel, injections pour enfants, traitements. »

Mais le chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que certains pays étaient tombés dans un « faux sentiment de sécurité ».

Il a émis un avertissement lors d’un point de presse mercredi: « Alors que l’Europe est à nouveau l’épicentre de la pandémie, aucun pays ou région n’est sorti du bois. »



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