Mexico se débat avec l’afflux de travailleurs américains à distance alimenté par COVID


Travailleurs à distance à Mexico
Les gens travaillent au café Don Porfirio en face du Palais Bellas Artes au centre-ville de Mexico. REUTERS/Raquel Cunha

Dans un quartier branché de Mexico, dans un parc entouré de coffeeshops et de restaurants hipsters, se dresse un personnage vêtu de blanc avec les mains en prière comme une statuette catholique : le soi-disant saint patron contre la gentrification.

Sandra Valenzuela, une militante mexicaine, a créé la statue pour rallier les voisins contre ce qu’elle considère comme une menace croissante pour sa communauté et d’autres dans la capitale mexicaine.

Une vague de visiteurs internationaux provenant principalement des États-Unis a afflué dans les cafés, parcs et Airbnb alors qu’ils travaillent sans lien avec les trajets quotidiens au bureau par la pandémie de COVID-19.

Près de deux millions d’étrangers ont atterri à l’aéroport international de Mexico au premier semestre 2022, se rapprochant du record de 2,5 millions d’arrivées au premier semestre 2019. Pendant ce temps, la demande de locations à court terme à Mexico a bondi de 44 % par rapport au même période, selon AirDNA, une société d’études de marché qui analyse les annonces de location en ligne.

Marko Ayling, un écrivain et créateur de contenu qui vit à Mexico, s’est promené dans le quartier convoité de Condesa, où les publicités « À louer » alternent avec des enseignes de cafés chics et de restaurants à base de plantes.

« Il y a évidemment beaucoup d’avantages si vous pouvez gagner en dollars et dépenser en pesos », a déclaré Ayling, originaire de San Diego. « Vous triplez essentiellement vos revenus. »

Mais les militants du logement et certains chercheurs affirment que l’afflux de nomades numériques exacerbe l’inflation et transforme les quartiers en bulles d’expatriés exclusifs, dans une ville bien connue pour ses divisions marquées entre riches et pauvres.

Hausse des prix

Les résidents des quartiers luxueux comme Condesa et Roma se plaignent que les résidents de longue date sont expulsés alors que les propriétaires choisissent de plus en plus de louer leur maison via des plateformes de location à court terme comme AirBnb, où ils peuvent gagner 25 000 pesos mexicains (1 261 $) par mois, a déclaré Rafael Guarneros, président d’une association de quartier Condesa.

L’écart entre les salaires américains et mexicains signifie que même les résidents aisés de Mexico peuvent se faire payer, dans une ville qui abrite déjà de grandes disparités de richesse. Selon l’agence mexicaine des statistiques, les 10 % des ménages les plus riches de Mexico ont gagné plus de 13 fois plus que les 10 % des ménages les plus pauvres en 2020.

Les tarifs quotidiens moyens des locations à court terme à Mexico ont bondi de 27 % pour atteindre 93 $ en août 2022, par rapport à août 2019, selon les données d’AirDNA. Le gouvernement mexicain a cessé de publier les tarifs de location moyens en 2018, mais une étude du site immobilier Lamudi a révélé que les loyers de Mexico avaient légèrement baissé entre décembre 2020 et décembre 2021. Cependant, il y a eu peu de recherches sur ce sujet depuis la vague de travail à distance.

Un après-midi d’août, Juan Coronado s’est glissé dans un stand de restaurant verdoyant avant d’ouvrir son ordinateur portable pour travailler pendant qu’il dînait.

Coronado, un architecte et designer d’intérieur qui vit entre Los Angeles et Mexico, a déclaré qu’il comprenait que les habitants étaient rancuniers.

« Je ne vis pas gratuitement, j’aide l’économie », a-t-il déclaré. « Mais pour eux… ma présence ici n’aide pas le fait que les loyers augmentent. »

Bien que les propriétaires de Mexico ne puissent augmenter les loyers que de 10% par an en vertu de la loi, les règles sont rarement appliquées. Le marché de la location à court terme n’a pas une telle restriction.

Changement de quartier

Au-delà de la hausse des prix, les résidents citent des changements moins tangibles qui rendent leurs quartiers plus accueillants pour les étrangers que pour les locaux.

« Il n’y a aucun moyen pour les gens de dormir paisiblement », a déclaré Quetzal Castro, une habitante de Condesa, qui, selon elle, est devenue un centre de vie nocturne bruyante, poussant ses amis à partir.

Les nomades numériques – comme on appelle les personnes qui voyagent tout en travaillant à distance – ont un impact différent sur l’économie locale que les visiteurs traditionnels, a déclaré David Wachsmuth, professeur à l’Université McGill qui étudie la gentrification.

Plus susceptibles de s’installer dans des quartiers résidentiels, ils dépensent dans des entreprises locales, a déclaré Wachsmuth, mais créent également une demande de services avec peu d’avantages pour les résidents de longue durée : « Les épiceries se transforment en restaurants ».

Alors que les nomades numériques profitent d’un style de vie hors de portée de la plupart des travailleurs de Mexico, qui gagnent 53 pesos mexicains (2,67 $) par heure en moyenne, Ayling de San Diego a souligné l’amour des étrangers pour la capitale.

« Ce ne sont pas seulement les narcos, la violence et la pauvreté », a déclaré Ayling. « Il y a de beaux côtés de ce pays et ils célèbrent cela aussi. »

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