Mes amis sont portés disparus : visitez le livre pop-up d’un artiste indien sur les espèces menacées


On ne sait pas grand-chose sur le rat viscache doré, qui vit dans une petite parcelle de salines en Argentine. Il n’y a que des estimations approximatives de sa population; une grande partie de son habitat a été perdue au profit des plantations d’huile d’olive.

L’artiste de papier basée à Chennai, Keerthana Ramesh, a entendu parler de ce rongeur pour la première fois dans le cadre du projet One Million One Month, un défi annuel d’art en ligne lancé en mai 2020 par une artiste mexicaine nommée Lore Mondragon. Le projet tire son nom d’un chiffre publié par les Nations Unies – en 2019, un rapport de l’ONU a déclaré que plus d’un million d’espèces sont désormais menacées d’extinction, en raison de l’activité humaine.

Chaque mois de mai, Mondragon publie une liste de 30 animaux en danger critique d’extinction du monde entier (le troisième vendredi de ce mois est marqué dans le monde entier comme la Journée des espèces en voie de disparition), et invite les artistes du monde entier à rendre les espèces et à publier leur art sur les réseaux sociaux, pour aider à faire connaître les créatures et la cause.

L’année dernière, Keerthana a décidé de décoller de ce projet et de créer le sien. Dès que la liste des espèces a été publiée début mai, elle s’est mise au travail. Le 20 juin, qui marquait la fin du projet One Million One Month, elle avait rassemblé un livre pop-up des 30 espèces de la liste de cette année, y compris le rat viscacha doré, l’engoulevent-hibou de Nouvelle-Calédonie, même un type de champignon.

Chaque jour de ce mois, elle a publié de courtes vidéos de ses pop-ups sur Instagram (@keerthanalikestodraw). Chaque message était accompagné d’informations sur l’espèce et pourquoi elle est considérée comme en voie de disparition.

« Les pop-ups demandent beaucoup d’ingénierie mécanique et je ne pouvais pas comprendre par moi-même ce qui s’y passait », explique Keerthana, 29 ans. L’aide est venue d’un côté inattendu : YouTube.

Au milieu du stress de la pandémie, son art du papier pop-up est devenu quelque chose dans lequel elle pouvait consacrer son énergie. Avec un travail moins exigeant pendant le confinement – ​​Keerthana est consultante en conception de processus pour des ONG – elle pourrait passer six à sept heures sur chaque espèce. Certains étaient assez faciles à comprendre, comme le mécanisme qu’elle a utilisé pour le serpent coureur d’Antigua, qui glisse d’un côté de la page lorsque vous l’ouvrez.

Certains la laissent combiner support et message de manière fantaisiste. L’engoulevent-hibou de Nouvelle-Calédonie, par exemple, est si rare qu’il n’en reste qu’une cinquantaine, et si insaisissable qu’il n’en existe aucune photographie connue. « La chose la plus proche d’une image de celui-ci est un spécimen mort dans un musée », dit Keerthana. C’est un oiseau nocturne qui a l’habitude de disparaître quelques secondes après avoir été aperçu. « Ainsi, lorsque vous ouvrez la fenêtre contextuelle de celle-ci, vous pouvez en quelque sorte voir l’oiseau, qui est ensuite bloqué lorsque la page est complètement ouverte. »

Certaines espèces étaient si rares qu’il n’y avait pas grand-chose à leur sujet, même en ligne. « On sait si peu de choses sur la viscache dorée que j’ai dû lire sur son espèce cousine », explique Keerthana.

Le plus difficile à comprendre était le champignon hawaïen Hygrocybe pakelo, qu’elle voulait ouvrir comme un parapluie, presque comme si le spectateur le regardait grandir et prendre forme. « Bien que le mécanisme n’était pas très complexe, je n’avais pas le bon papier, et pendant le confinement, j’ai eu beaucoup de mal à le trouver », explique Keerthana. Finalement, elle a dû créer celui-ci en couches, en collant plusieurs pièces ensemble, en changeant le plan 20 fois. « Mais je suis content de la façon dont ça s’est passé. »

Lorsqu’elle en eut fini avec les 30 espèces, Keerthana relia les pages dans un livre et l’intitula Mes amis manquent. Elle cherche maintenant des partenaires de financement et d’édition, pour en faire quelque chose que les gens peuvent acheter. « Cela fait presque un an que je l’ai fait et je reçois toujours des questions », dit Keerthana. Elle espère qu’il sera récupéré et distribué, ajoute-t-elle, car des projets comme celui-ci sont importants. « À moins qu’il n’y ait une prise de conscience générale sur les espèces, les efforts de conservation n’auront pas lieu et leur extinction passera inaperçue.

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