Mes 13 villes européennes préférées pour éviter les foules

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Avant d’énumérer mes villes européennes préférées avec moins de monde, mon meilleur conseil est d’éviter de voyager en Europe pendant l’été, surtout en août. Au lieu de cela, voyagez pendant les saisons intermédiaires (avril-juin et septembre-octobre) ou même hors saison (novembre-mars, mais rappelez-vous que Noël et le Nouvel An sont toujours occupés). Mais je comprends que voyager hors saison n’est pas toujours possible. Donc, si vous recherchez des destinations européennes alternatives, des villes qui passent inaperçues mais qui sont tout aussi spéciales, alors lisez la suite…

belle vue sur l'île de Symi en Grèce.
lukaszimilena / Shutterstock.com

1. Symi, Grèce

La Grèce est une destination de vacances idéale. Il y a de nombreuses plages et vous trouverez de nombreuses choses à explorer, de l’histoire aux excursions en bateau et à la plongée en apnée. Heureusement, il y a tellement d’îles grecques qu’il est relativement facile d’en trouver une à l’abri des foules. Niché entre Rhodes et Kos, Symi est un monde loin de ces hauts lieux touristiques. Accessible uniquement par ferry, vous arriverez dans l’un des plus beaux ports du monde, avec de superbes maisons pastel qui s’étendent à flanc de colline. Vous pouvez visiter le monastère de l’île ou prendre un bus jusqu’à la petite ville. De petits « bus » nautiques sillonnent l’île en s’arrêtant dans de minuscules criques accessibles uniquement depuis l’eau et dont l’eau turquoise est incroyablement claire. Beaucoup de ces petites plages ont une petite taverne avec de délicieux poissons frais. Je ne peux pas penser à une meilleure façon de se détendre.

Église Saint Paul, Agios Pavlos, vue aérienne, Thessalonique, Grèce.
Église Saint-Paul, Thessalonique (Crédit photo : Lambros Kazan / Shutterstock.com)

2. Thessalonique, Grèce

C’est l’une des meilleures destinations de Grèce pour les gourmets, un creuset d’influences allant de l’Arabie à l’Arménie. Les restaurants ici servent de glorieux gyros (viande cuite sur une rôtisserie verticale), feuilletés bougatsa (pâtisserie du petit déjeuner), et inventif mezedes (apéritifs). Le quartier du marché est un labyrinthe de tavernes et d’étals de marché. Il y a une promenade le long de la mer Égée et de la ville haute, appelée Ano Poli, qui regorge de bâtiments byzantins, ottomans et romains en ruine, dont beaucoup sont des sites du patrimoine mondial. Vous pouvez commencer votre journée sur l’une des plages de sable locales et la terminer en regardant le coucher de soleil sur le port depuis la ville haute.

Fleuve canal à Bologne en Italie.
canal fluvial à Bologne (Crédit photo : Dan Dragos / Shutterstock.com)

3. Bologne, Italie

Bologne, la première destination gastronomique d’Italie, possède une charmante vieille ville en briques rouges avec des places à colonnades. La Piazza Maggiore est le cœur de la vieille ville, avec un quartier universitaire animé au sud, des ruelles remplies de nourriture à l’est, et d’intéressantes églises et tours médiévales. L’université, qui abrite 80 000 étudiants, possède un magnifique théâtre anatomique datant de 1637. Pinacoteca Nazionale (Galerie nationale d’art) possède une magnifique collection d’œuvres d’art qui, contrairement à ailleurs en Italie, n’est pas si encombrée qu’il vous reste à regarder par-dessus une mer de têtes à voir.

Conseil de pro : Partez en mi-saison mars ou avril pour un temps chaud et ensoleillé; Décembre a de beaux marchés de Noël.

Pitigliano City sur la falaise en été, Italie.
Ville de Pitigliano (Crédit photo : Shaiith / Shutterstock.com)

4. Pitigliano, Italie

Si vous voulez vraiment trouver l’un des meilleurs endroits de la Toscane sans être au coude à coude avec les touristes de Florence ou de San Gimignano, dirigez-vous un peu plus au sud et explorez la ville de Pitigliano. Situé entre la côte ouest et la ville d’Orvieto, Pitigliano est l’endroit où aller pour explorer de petites boutiques d’artisans ou manger une pizza à l’ombre d’un arbre ; c’est une ville où vous pouvez explorer les rues sans vous soucier de vous perdre dans la foule.

Conseil de pro : Séjournez dans un Agriturismo local (séjour à la ferme) comme Agritourisme Le Sorgenti pour une évasion relaxante de la ville.

Lyon.  Image de paysage urbain de Lyon, France pendant le coucher du soleil.
Passerelle Saint-Georges sur la Rivière Saône, Lyon (Crédit photo : Rudy Balasko /Shutterstock.com)

5.Lyon, France

Lyon est une belle ville de rives, de rues médiévales et de places remplies de cafés. Moins pressée et plus décontractée que Paris, c’est la capitale gastronomique de la France. Au-delà de la nourriture, la ville possède une vieille ville classée au patrimoine mondial regorgeant de bâtiments gothiques et Renaissance français, ainsi qu’un amphithéâtre romain au sommet d’une colline. Il n’y a pas de files d’attente au Musée des Beaux-Arts de Lyon, qui abrite la plus grande collection d’art impressionniste en dehors de Paris. Lyon est aussi le berceau du cinéma moderne, et le Musée Lumière célèbre les frères Lumière, inventeurs du cinéma.

Conseil de pro : Je vous propose de séjourner entre Saône et Rhône, dans l’une des 15 chambres du Hôtel Vaubecour.

Château et vignoble à Margaux, Bordeaux, France.
Vignoble bordelais (Crédit photo : javarman / Shutterstock.com)

6.Bordeaux, France

En arrivant à Bordeaux, il est immédiatement évident que vous êtes arrivé dans la capitale mondiale du vin. Avant de vous rendre dans les caves, explorez La Cité du Vin, un musée interactif dédié à l’histoire de la production de vin. La visite autoguidée se termine au 8ème étage, où vous pourrez déguster un verre de vin avec des vues à couper le souffle. Bordeaux, c’est bien plus que du raisin et du bon vin. Il y a une superbe architecture de style gothique, comme la Tour Pey Berland du XVe siècle (le clocher de la cathédrale de Bordeaux). Il y a aussi la fabuleuse scène gastronomique de la ville. Dirigez-vous vers le côté ouest de la rivière et sautez dans un café entre la Place de la Bourse et le Musée des Beaux-Arts, puis dirigez-vous vers le Marché des Capucins (marché alimentaire) pour déguster du fromage et du vin locaux – je recommanderais les huîtres.

Complexe hôtelier touristique en bord de mer sur l'île de Koločep (îles Élaphites) avec piscine au coucher du soleil.
Île de Koločep (Crédit photo : cktravels.com / Shutterstock.com)

7. Îles Élaphites, Croatie

La Croatie est devenue populaire ces dernières années, en grande partie grâce à la série Jeu des trônes. Mais alors que Dubrovnik regorge de touristes pendant les mois d’été, à seulement 40 minutes en ferry se trouvent les paisibles îles Élaphites. Les îles Kolocep et Lopud sont sans voiture, ce qui en fait un joli paradis paisible (vous pouvez vous déplacer en voiturette de golf, mais tout est accessible à pied). Sunj Beach sur l’île de Lopud a une plage de sable peu profonde, où vous pouvez faire de la plongée avec tuba et voir de jolis poissons. Pour les plus aventureux, vous pouvez faire du kayak autour des îles Élaphites, un excellent moyen de découvrir des baies cachées et des plages isolées.

Conseil de pro : Il y a une grotte sous-marine près de l’île de Sipan, accessible uniquement en kayak. Ne le manquez pas si vous en avez l’occasion !

Korčula en Croatie à côté de la mer Adriatique.
Île de Korčula (Crédit photo : Hamii07 / Shutterstock.com)

8. Lumbarda, Croatie

Un peu plus loin de Dubrovnik se trouve l’île de Korcula avec son village pittoresque de Lumbarda. Lumbarda se trouve à 8 km de la ville historique de Korcula et est un joli village vallonné situé autour d’un petit port surplombant l’archipel de Skoji. Il y a plusieurs restaurants et bars accueillants et conviviaux qui offrent une vue imprenable sur l’Adriatique. Vous pouvez louer des vélos, des planches à pagaie et des kayaks. L’eau est vierge, la visibilité pour la plongée en apnée est fantastique et la mer est luxueusement chaude pour la baignade. Il y a aussi un sentier côtier facile où vous pouvez vous promener et profiter de belles vues sur la mer, surtout au coucher du soleil.

Conseil de pro : Le vendredi soir, la place du village accueille un marché de pêcheurs, où les habitants installent des stands vendant du vin, des dîners (principalement du poisson fraîchement pêché) et de délicieux desserts locaux.

Canal Oudegracht dans la nuit illuminations colorées à l'heure bleue, Utrecht, Pays-Bas.
Canal Oudegracht, Utrecht (Crédit photo : kavalenkava / Shutterstock.com)

9. Utrecht, Pays-Bas

Comment est-il possible que la quatrième plus grande ville des Pays-Bas soit si relativement inconnue ? À seulement une heure de train de l’aéroport de Schiphol et à seulement une demi-heure du centre d’Amsterdam, Utrecht est une alternative détendue à Amsterdam, avec une architecture et des canaux similaires, mais sans l’agitation ni la foule des touristes. Compacte et principalement piétonne (bien que les cyclistes soient partout), Utrecht est facilement accessible à pied, avec des trésors architecturaux et des antiquaires à chaque coin de rue, et plusieurs châteaux splendides dans la campagne environnante. La ville a un certain nombre de festivals de musique notables en été, et le Festival du film néerlandais s’y tient chaque année en automne.

Conseil de pro : Ne manquez pas de grimper au sommet de la tour Dom, vieille de 700 ans, pour une vue imprenable sur les maisons à pignons des marchands et les canaux étroits de cette ville pittoresque mais animée.

Cathédrale de Valence sur la place de la Sainte Vierge.
Cathédrale de Valence (Crédit photo : BAHDANOVICH ALENA / Shutterstock.com)

10. Valence, Espagne

Valence, la troisième plus grande ville d’Espagne, est à 4 heures de train de Barcelone, mais a beaucoup moins de visiteurs. Idéale pour le shopping et abritant un fascinant musée des sciences, un aquarium et un opéra, Valence possède également des restaurants fantastiques et inventifs et des rues remplies de locaux plutôt que de touristes. Promenez-vous dans la ville pour voir des bâtiments médiévaux, des appartements art déco et les jardins du Turia qui serpentent dans le centre-ville. La cathédrale de Valence est un chef-d’œuvre gothique ouvert en 1262, le Museo de Bellas Artes abrite 2 000 œuvres d’art datant du XIVe au XVIIe siècle et le Mercado Central est l’un des meilleurs marchés alimentaires du pays.

Ville pittoresque de Frigiliana située dans la région montagneuse de Malaga, Costa del Sol, Andalousie, espagne.
Sopotnicki / Shutterstock.com

11. Frigiliana, Espagne

Lorsque vous envisagez de visiter l’Espagne en été, vous imaginez peut-être des plages remplies de transats et de parasols, des hôtels tout compris et des rues bordées de bars irlandais. Mais regardez plus loin et vous trouverez des endroits vraiment spéciaux hors des sentiers battus, comme le quartier pittoresque de Frigiliana. Décrit comme le « plus joli village d’Andalousie » par l’autorité espagnole du tourisme, ce quartier pittoresque n’est qu’à quelques minutes de route de l’agitation de Marbella, mais il semble pourtant un monde à part. Il a une ambiance espagnole traditionnelle, sans grands hôtels et sans foule de touristes. Il existe de nombreuses attractions touristiques à proximité, comme la randonnée dans les montagnes de la Sierra Nevada (les impressionnants ponts suspendus sont amusants), la visite des grottes de Nerja à proximité (des cavernes qui s’étendent sous terre sur près de 3,5 miles) ou aller voir comment « l’autre moitié » vivre à Puerto Banus (le terrain de jeu de la Costa del Sol pour les riches et célèbres, et le port de plaisance le plus cher d’Europe).

Stuttgart, Allemagne, Schlossplatz.
La Schloßplatzou « Place du Palais » (Crédit photo : Sina Ettmer Photography / Shutterstock.com)

12. Stuttgart, Allemagne

Stuttgart est une ville qui a du punch sans les essaims de touristes que vous trouverez dans les villes voisines de Munich et de Francfort. La Schlossplatz (place du palais) est le cœur animé de la ville, avec le palais baroque qui se dresse majestueusement en arrière-plan. Killesberg Hill Park est l’oasis verte au milieu de la ville où vous pourrez profiter des Biergardens ou grimper au sommet de la tour Killesberg pour admirer la ville en contrebas. Pour les passionnés d’automobile, il y a deux musées de l’automobile (Porsche et Mercedes Benz) pour vous occuper. Stuttgart est également le point de départ idéal pour visiter d’autres petites villes de la région, comme le célèbre Triberg avec sa cascade, ses horloges de la Forêt-Noire et son gâteau.

Conseil de pro : Un bon endroit pour rester est l’emplacement central Hôtel Maritim.

Vue sur la rue de Sporgasse à Graz en Autriche en janvier.
Rue Sporgasse (Crédit photo : Roman Babakin / Shutterstock.com)

13. Graz, Autriche

Graz est la deuxième plus grande ville d’Autriche mais est peu connue de beaucoup. À seulement 2 heures et demie de train panoramique de Vienne, cette ville de 270 000 habitants n’a aucune des prétentions de Vienne, mais a encore suffisamment d’histoire et de culture pour être intéressante. La vieille ville Renaissance est habitée par des rues commerçantes telles que Herrengasse et Sporgasse qui serpentent à travers la ville. Au-dessus, des sentiers pédestres et des remparts sur le rocher du Schlossberg offrent des vues impressionnantes, et l’armurerie de Styrie (la plus grande collection d’armes et d’armures au monde) est étonnamment intéressante.

Et voilà, mes suggestions de destinations européennes alternatives vers lesquelles vous pouvez vous diriger lorsque vous voulez échapper à la foule mais que vous ne voulez pas manquer de fantastiques vacances en Europe.

Avons-nous laissé votre favori hors de la liste? Nommez-le dans notre Meilleurs prix de voyage à présent!

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