Mercredi 20 juillet 2022 – La Minute Monocle

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Venant d’atterrir à Jakarta lors de mon premier voyage au-delà des frontières de Hong Kong en plus de deux ans, la différence la plus notable depuis ma dernière visite (en 2019) est l’explosion de la K-culture. L’influence de la puissance courageuse de l’Asie de l’Est est partout où vous regardez dans la capitale indonésienne, des nombreux restaurants de poulet coréens dans les nouveaux centres commerciaux chics aux publicités mettant en vedette des BTS partout dans les stations de métro.

Hier, alors que je conduisais le MRT, je me tenais à côté d’un jeune homme indonésien qui regardait un drame K sur son téléphone avec des sous-titres en bahasa. Cette Hallyu (« vague coréenne ») n’est pas nouvelle, bien sûr. C’est juste beaucoup plus dans votre visage qu’avant. La Corée du Sud va au-delà des écrans de cinéma et marque également physiquement le paysage indonésien. Hyundai vient d’ouvrir une usine de voitures électriques à l’est de Jakarta, créant des emplois de fabrication indispensables sans ceinture ni attache. Un rappel opportun que les pays et leurs cultures peuvent aspirer à être bien considérés à l’étranger sans avoir à débourser des incitations coûteuses.

La seule tendance troublante que j’ai remarquée est l’explosion des cliniques «esthétiques», proposant chirurgie plastique et éclaircissement de la peau, comme celle qui a ouvert à côté de mon hôtel habituel sur Jalan Gunawarman dans le quartier de Selong. Dans l’ensemble, cependant, la culture sud-coréenne se sent comme une force positive dans le quartier. En effet, alors que Washington et Pékin tentent de diviser la région en camps opposés, Séoul prouve que le soft power reste un outil pratique pour se faire des amis et influencer les gens.

James Chambers est le rédacteur en chef de Monocle pour l’Asie et le chef du bureau. Il est basé à Hong Kong.

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