Matteo Berrettini se retire de Wimbledon avec le coronavirus


WIMBLEDON, Angleterre – Matteo Berrettini, finaliste à Wimbledon l’an dernier, s’est retiré du tournoi mardi après avoir été testé positif au coronavirus.

L’annonce par Berrettini de son retrait n’est intervenue qu’environ deux heures avant qu’il ne se présente devant le tribunal pour son match du premier tour contre Cristian Garín et a été le dernier coup porté à un tournoi du Grand Chelem déjà plus court que d’habitude sur les stars et qui avait été dépouillé de points de classement pour cette édition par les circuits de tennis masculin et féminin.

Berrettini, invaincu sur les courts en gazon cette saison et tête de série n ° 8 à Wimbledon, était l’un des principaux prétendants au titre du simple masculin. Son retrait est intervenu un jour après qu’un autre joueur, Marin Cilic, tête de série n ° 14 de Croatie et finaliste de Wimbledon 2017, s’est également retiré après avoir été testé positif.

Le double retrait a soulevé la perspective d’une épidémie parmi le groupe de joueurs à Wimbledon, qui manque plusieurs étoiles en raison d’une blessure et de l’interdiction du tournoi des joueurs russes et biélorusses.

Berrettini et Cilic ont été en contact ces dernières semaines avec de nombreux joueurs. Tous deux ont joué au tournoi sur gazon du Queen’s Club de Londres qui s’est terminé le 19 juin, Berrettini remportant le titre en simple et Cilic atteignant les demi-finales.

Tous deux se sont entraînés à Wimbledon la semaine dernière et ont utilisé le vestiaire réservé aux têtes de série. Berrettini s’est entraîné jeudi sur le court central avec Rafael Nadal, la tête de série n ° 2. Cilic s’est entraîné sur le court central avec Novak Djokovic, la tête de série n ° 1.

Djokovic, qui a déclaré qu’il n’était toujours pas vacciné contre le coronavirus, a remporté son match du premier tour lundi, battant Kwon Soon-woo de Corée du Sud en quatre sets. Djokovic a particulièrement bien servi mais était loin d’être le plus pointu dans d’autres domaines, paraissant blême et à court d’énergie à un moment donné et s’aspergeant d’eau lors d’un changement. Mardi, Nadal a joué à Wimbledon pour la première fois depuis 2019, battant Francisco Cerundolo en quatre sets au premier tour sur le court central.

Wimbledon a été annulé en 2020 en raison de la pandémie et a imposé des restrictions strictes l’année dernière, conformément aux directives du gouvernement britannique. Des tests de coronavirus étaient requis pour les joueurs, les membres de l’équipe de soutien et les officiels et employés du tournoi. Mais avec l’assouplissement des mandats gouvernementaux cette année, aucun test n’est actuellement requis à Wimbledon.

Dans un communiqué, le All England Club a déclaré que sa politique était « conforme à la pratique convenue dans tout le Royaume-Uni ».

Le club a déclaré que certaines mesures de santé et de sécurité étaient toujours en place. « Nous avons maintenu des opérations de nettoyage et de désinfection des mains améliorées et offrons un soutien médical complet à toute personne qui ne se sent pas bien », indique le communiqué.

Aucun masque n’est requis lors du tournoi, et ils sont rares sur le terrain. Mais l’équipe médicale du joueur continue de les porter pour d’éventuelles consultations. L’équipe de cordeurs de raquettes sur place les porte également. Le club a souligné que les politiques de santé et de sécurité de Wimbledon étaient régulièrement révisées et pourraient être mises à jour.

Mais le tournoi a clairement un problème, qui pourrait s’aggraver.

Au total, cinq des 20 meilleurs hommes n’ont pas pu jouer à Wimbledon en raison d’interdictions, de blessures ou de maladie. Le n ° 1 Daniil Medvedev de Russie a été empêché de concourir après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, et la décision de Wimbledon d’interdire aux Russes et à leurs alliés de Biélorussie a conduit les tournées à riposter en supprimant des points de classement du tournoi.

Alexander Zverev, classé n ° 2, est absent pour une longue période après s’être déchiré les ligaments de la cheville droite à Roland-Garros.

Il y a aussi eu des bouleversements précoces. Hubert Hurkacz, tête de série n°7 et solide concurrent, a été battu lundi en cinq sets au premier tour par Alejandro Davidovich Fokina. Félix Auger-Aliassime, tête de série n°6, a été battu mardi en quatre sets par Maxime Cressy.

Berrettini, un Italien costaud de 6 pieds 6 pouces, a raté plusieurs mois d’action cette saison en raison d’une intervention chirurgicale à sa main droite, principale joueuse. Mais il est revenu pour la saison sur gazon ce mois-ci et a remporté des titres consécutifs à Stuttgart et au Queen’s Club.

« J’ai eu des symptômes de grippe et je me suis isolé ces derniers jours », a écrit Berrettini sur les réseaux sociaux. « Bien que les symptômes ne soient pas graves, j’ai décidé qu’il était important de passer un autre test ce matin pour protéger la santé et la sécurité de mes collègues concurrents et de toutes les autres personnes impliquées dans le tournoi. »

Berrettini et Cilic, comme de nombreux joueurs de premier plan, séjournaient dans des logements privés à Wimbledon plutôt que dans l’un des hôtels des joueurs du centre de Londres. Cela pourrait réduire le risque de contamination, mais il y a aussi un nouveau sentiment de résignation parmi la communauté des joueurs face au virus. Beaucoup ont eu le coronavirus, dont Djokovic, Nadal et Coco Gauff.

« Je suis à peu près sûre d’avoir eu Covid, donc j’ai moins peur qu’avant », a déclaré Maria Sakkari, qui est classée cinquième tête de série en simple féminin, après sa victoire au premier tour mardi. « Nous devons reprendre une vie normale. »

Sakkari a assimilé le coronavirus à une intoxication alimentaire, ce qui pourrait également forcer le retrait d’un tournoi. Alizé Cornet, une joueuse française, a déclaré que le virus était devenu « une partie du paysage ».

« Il y a toujours eu des blessures et des maladies », a-t-elle déclaré mardi aux journalistes français, affirmant qu’il y avait eu de nombreux cas de coronavirus non déclarés parmi les joueurs lors du récent Roland-Garros. « Dans le vestiaire, tout le monde l’avait, et nous n’avons rien dit », a-t-elle déclaré, suggérant que certains joueurs avaient des symptômes mais ne se sont pas testés.

« Nous n’allons pas nous tester et nous mettre en difficulté », a-t-elle déclaré. « J’ai vu des femmes porter des masques parce qu’elles ne voulaient pas le répandre. »

Gauff a déclaré qu’elle était à l’aise avec le fait que les tests ne soient pas obligatoires pour les joueurs et a déclaré qu’elle était heureuse que les tests ne soient plus « tous les jours ou tous les deux jours ».

« Je ne veux pas revenir là-dessus », a-t-elle déclaré. « Ne pas avoir peur d’être testé, mais c’est aussi, comme, un problème. Je pense qu’avec les vaccins et tout, nous savons en quelque sorte que la charge virale est faible et qu’il est très difficile de la transférer si vous êtes une personne vaccinée.

Mais elle a dit qu’elle testerait si elle avait des symptômes et a encouragé ses pairs à faire de même.

Berrettini n’était pas sur place au All England Club depuis samedi et maintenant, malgré son service et son coup droit tonitruants, il devra attendre l’année prochaine.

« Je n’ai pas de mots pour décrire l’extrême déception que je ressens », a-t-il déclaré. « Le rêve est terminé pour cette année, mais je reviendrai plus fort. »

Cilic, 33 ans, a également été en pleine forme, écrasant Medvedev au quatrième tour de Roland-Garros en route vers les demi-finales. Avec sa longue portée, son service énorme et sa puissance de base plate, il est dangereux sur gazon et était, comme Berrettini, l’un des joueurs à surveiller de près dans la moitié inférieure du tableau masculin.

Cilic aurait pu affronter Nadal au quatrième tour; Berrettini aurait pu l’affronter en demi-finale. Mais maintenant, le chemin de Nadal semble un peu moins intimidant, s’il reste en bonne santé.

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