Matière à réflexion : aller au-delà de la « survie » au Vietnam


Mon premier restaurant a ouvert à Hoi An, alors un ancien village commerçant, il y a trois décennies. A l’époque, le Vietnam était coupé du monde occidental à cause d’un embargo commercial destiné à inverser le résultat de ce que l’on appelait la guerre américaine. Mais nous avons persévéré, et peu de temps après avoir servi mes premiers repas, un petit groupe de Néo-Zélandais est arrivé pour le dîner.

D’autres ont suivi. En 1995, les États-Unis permettaient la reprise des échanges entre nos pays et notre « vieille ville » est devenue une destination touristique majeure.

J’ai beaucoup appris sur les Occidentaux, en particulier à quel point ils sont différents de nous, les Vietnamiens. Par exemple, ils sont généralement ponctuels et francs, et ils mangent beaucoup de protéines.

Au cours des deux dernières années, nous, les Vietnamiens, avons été une fois de plus séparés de l’Occident, mais cette fois par une pandémie virale plutôt que par une guerre. Et encore une fois, je me suis retrouvé à réfléchir sur les différences entre l’Est et l’Ouest.

C’est un autre moment pour être sûr. L’économie est désormais mondiale. Les démocraties et les économies communistes ont appris à coexister harmonieusement – ​​pour la plupart. Peut-être parce que je possède maintenant un mini-empire de restaurants et un hôtel, largement rendu possible par les visiteurs occidentaux, on pourrait s’attendre à ce que ce Lockdown 2.0 soit plus douloureux, mais ce n’est pas le cas. Cela pourrait bien être plus douloureux pour ceux qui sont à l’extérieur.

La raison a beaucoup à voir avec les différences entre nous. En Orient, on croit aux saisons et à l’équilibre. Nous sommes humbles et décousus, nous préparant toujours pour le prochain test. Si vous n’êtes pas d’accord, dites-moi : combien d’entreprises occidentales pourraient survivre sans clients pendant deux ans, comme nous ?

J’ai lu que les Américains quittent leur emploi en masse. Au Vietnam, nous avons été témoins de notre propre « grande démission ». Mais le nôtre n’est pas de démissionner du travail; il s’agit plutôt de être résignée aux vicissitudes de la vie en général et à la sécheresse qui survient naturellement après une inondation. Nous ne nous plaignons pas de telles choses. Nous les accueillons comme une purification.

Après 30 ans de travail quasi ininterrompu, la pandémie m’a offert une occasion unique de faire le point sur ma vie et mon entreprise. Pour moi, cela a été un moment d’introspection, pas de panique. J’ai la conviction de longue date que de chaque situation ou événement négatif, nous pouvons trouver quelque chose de positif.

Avant l’arrivée du Covid-19, mon entreprise consistait à gérer plusieurs restaurants, une école de cuisine et un hôtel, et employait plus de 500 personnes. J’ai toujours été poussé à travailler, mais lorsque la pandémie a vidé Hoi An, j’ai été obligé de mettre mes restaurants en pause. Sans mon travail, je devais trouver quelque chose pour occuper mon temps. Pour moi, ce n’était pas un problème.

Au fil des ans, j’ai eu envie de mettre à jour, moderniser et remodeler plusieurs de mes établissements. Même avant la pandémie, j’avais prévu d’apporter des améliorations, mais lorsque j’ai réalisé combien de temps il faudrait jusqu’à ce que Hoi An soit susceptible de voir le retour du tourisme international, j’ai décidé qu’un remodelage à grande échelle pouvait être entrepris. J’ai maintenant construit le plus grand lieu de restauration et de boissons à Hoi An; il n’a pas de clients.

Pendant le confinement, j’ai également cherché à étendre mon activité hôtelière aux lignes de vente au détail d’aliments et de boissons. Dans ce cadre, j’ai créé un kit alimentaire et d’hygiène axé sur le bien-être à donner aux travailleurs de première ligne au Vietnam. Nous développons également un café aux herbes avec un partenaire en Thaïlande, qui a rouvert récemment.

En plus d’étendre mes activités commerciales, j’ai cherché à m’explorer pendant Covid. Je m’intéresse depuis longtemps aux arts. Je suis un danseur passionné, le tango étant mon préféré. J’ai atteint un niveau raisonnablement compétent maintenant. J’ai aussi essayé la boxe, appris la batterie et le billard.

Pour moi, toutes ces disciplines m’aident à me connaître et à me comprendre. La plupart des gens ne se connaissent pas et ne se comprennent pas correctement. On dit que Dieu nous a créés parfaitement, mais je dirais qu’il y a peut-être deux lacunes. Nos yeux et nos oreilles ne pointent que vers l’extérieur. Pour nous épanouir et atteindre notre plein potentiel, nous devons regarder à l’intérieur et écouter notre corps.

Quand je danse, je communique avec chaque partie de mon corps. Je suis conscient de chaque muscle – sa position, comment il se connecte et se coordonne avec le reste de mon corps. J’ai appris à réguler ma respiration pour conserver mon énergie. Et ce que j’apprends au cours de ces leçons aide à d’autres égards.

Par exemple, même préparer un coup à la table de billard – savoir comment placer mes jambes pour créer une base solide et comment chaque bras doit être positionné, ferme ou détendu, pour faire le meilleur coup. Et lorsque je suis assis devant ma batterie, je dois équilibrer mes bras et mes jambes, en synchronisant ou en séparant leurs mouvements, tout en fournissant la bonne quantité de force aux peaux de batterie et aux cymbales.

Me développer à travers les arts est un beau voyage et la meilleure façon d’apprendre à me connaître. Je crois que l’exploration de ces compétences ou capacités latentes peut m’aider dans tous les aspects de ma vie, y compris mon entreprise, bien sûr.

Il s’agit également de trouver l’équilibre, qui est une valeur centrale de l’Est. Notre côté artistique fournit la composante yin et notre travail, notre carrière, fournit le yang. Tout ce que je fais en dehors du travail m’aide dans mon travail.

Plutôt que de m’attarder sur les aspects négatifs de la pandémie de Covid-19, ou de courir pour revenir à l’ancienne normalité, comme nous l’avons vu se produire en Occident, j’ai utilisé mon temps pour réfléchir et regarder à l’intérieur. En fin de compte, j’espère sortir de cette situation en tant que personne meilleure, et peut-être plus réussie et épanouie.

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