Maroc et Algérie : une longue rivalité

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La décision de l’Algérie de procéder unilatéralement rompre les relations diplomatiques avec le Maroc l’été dernier – quelques jours après que la présidence a annoncé dans un communiqué que leurs relations seraient réexaminées – a été tout sauf surprenant. L’hostilité et la rivalité de longue date entre les deux pays voisins durent depuis longtemps. Néanmoins, les tensions se sont fortement intensifiées en décembre 2020 lorsque le Maroc a normalisé ses relations avec Israël en échange de la reconnaissance américaine de la souveraineté du royaume sur le territoire du Sahara occidental, et depuis lors, l’Algérie est apparue de plus en plus isolée diplomatiquement. En mars dernier, le régime algérien a subi une nouvelle défaite lorsque l’Espagne a exprimé son soutien au plan marocain d’autonomie du Sahara occidental.

Les attaques verbales ont continué, voire augmenté, dans leur intensité au cours des derniers mois. En juillet, le soutien ouvert de l’ambassadeur du Maroc aux Nations Unies Omar Hilale à l’autodétermination de la région de Kabylie en réponse au soutien algérien au Front Polisario a exaspéré les dirigeants algériens, provoquant le rappel de l’ambassadeur d’Algérie au Maroc. Pendant ce temps, le scandale Pegasus, dans lequel le Maroc était accusé d’avoir piraté les téléphones de responsables politiques et militaires algériens, entre autres – ce qu’il nie – faisait également la une des journaux. En outre, l’Algérie a accusé le Maroc de soutenir le Mouvement pour l’autodétermination de la Kabylie et le mouvement islamiste Mouvement Rachadtoutes deux reconnues comme des organisations terroristes par l’Algérie, et ont également reproché au Maroc d’être à l’origine des incendies de forêt meurtriers en Kabylie, sans fournir aucune preuve.

En novembre dernier, trois camionneurs algériens en route depuis la Mauritanie ont été tués dans un attentat au Sahara occidental. Cet incident, attribué au Maroc par l’Algérie et auquel le Maroc n’a pas officiellement répondu, a fait craindre un conflit militaire direct pour la première fois depuis des décennies. Bien qu’il reste peu probable, cet événement tragique a accru les tensions dans une région déjà instable, encore plus depuis la fin du cessez-le-feu de 29 ans entre le Maroc et le Polisario en 2020. La frontière terrestre entre le Maroc et l’Algérie est déjà fermée depuis 1994. à la demande du régime algérien, après que le Maroc ait accusé ses services secrets d’un attentat terroriste dans un hôtel à Marrakech perpétré par des citoyens français d’origine nord-africaine, imposé des visas aux ressortissants algériens et expulsé ceux qui n’avaient pas de permis de séjour. Cette dernière pause diplomatique n’est donc pas sans précédent, mais a simplement rendu la réalité sur le terrain plus évidente. Jusqu’à présent, ses principales conséquences ont été simplement la fermeture de l’espace aérien algérien aux avions marocains et le refus de l’Algérie de renouveler le contrat du gazoduc Maghreb-Europe, qui alimentait en gaz l’Espagne via le Maroc.

Pendant plus de quatre décennies, la question du Sahara occidental a prétendument été la principale raison des mauvaises relations entre les deux pays ; leurs positions sur le statut du territoire sont inconciliables. Le Maroc considère sa souveraineté sur le Sahara occidental comme une cause nationale non négociable qui guide sa politique étrangère, tandis que l’Algérie soutient le Front Polisario indépendantiste. En novembre 1975, la dynamique géopolitique tourne à l’avantage du Maroc et les relations se détériorent dramatiquement après la Marche verte, au cours de laquelle 350 000 Marocains désarmés marchent vers la colonie espagnole. Le territoire a été divisé entre le Maroc et la Mauritanie quelques jours plus tard dans le cadre des accords de Madrid, qui n’incluaient ni le Polisario ni l’Algérie comme parties à l’accord. En décembre, le régime algérien a riposté en lançant la soudaine expulsion de 45 000 familles marocaines installées dans le pays. En mars 1976, l’Algérie a reconnu la République Arabe Sahraouie Démocratique, conduisant le Maroc à cesser les relations diplomatiques entre les deux pays. En justifiant leur position rigide sur la question du Sahara, les dirigeants algériens continuent d’affirmer qu’ils soutiennent le droit à l’autodétermination – un principe sur lequel l’Algérie moderne a été construite mais aussi un argument commode pour contrarier le Maroc. Ils affirment également que le règlement de la question du Sahara occidental devrait être discuté dans des cadres internationaux, comme par le biais des Nations Unies, plutôt que directement avec le Maroc.

Cependant, l’opposition sur la question du Sahara Occidental est en fait un point de fixation des relations tendues entre l’Algérie et le Maroc. La véritable source des tensions provient d’une lutte pour le leadership dans la région et d’un différend foncier non résolu de l’époque coloniale, qui a conduit en 1963 à une guerre rapide mais toujours ressentie. La voie politique et idéologique divergente des deux États nouvellement indépendants est rapidement devenue flagrante lorsque, dans les années 1960, l’Algérie socialiste a accueilli les personnalités de l’opposition de gauche marocaine sur son sol, y compris dans son université alors réputée à Alger. Alors que leurs peuples partagent la même langue, la même culture et la même religion, la nature des systèmes politiques des deux pays, leurs histoires récentes et leurs alliances stratégiques, en particulier pendant la guerre froide, les ont amenés à se séparer.

Lorsqu’ils participent à une lutte commune contre la France coloniale et que la frontière marocaine sert de base arrière au Front de Libération Nationale algérien, leur trajectoire semble s’entrecroiser. Jusqu’à l’indépendance de l’Algérie, les élites des deux pays avaient des relations étroites, voire familiales ; il existe des exemples bien connus de personnalités politiques qui avaient des liens avec les deux pays à cette époque. L’un des plus ardents partisans marocains de la monarchie, Abdelkrim El Khatib, avait un père algérien. Son cousin Youcef Khatib était un commandant de l’Armée de Libération Nationale pendant la guerre d’indépendance de l’Algérie. Côté algérien, Cherif Belkacem, membre du clan Oujda – la composante du FLN qui avait pris le pouvoir – et acteur politique de premier plan sous le président algérien Houari Boumediene, était en partie marocain. Comme lui, l’ancien président Abdelaziz Bouteflika, bien que d’origine algérienne, a grandi au Maroc. C’est pourquoi, malgré sa longue carrière en tant que premier diplomate algérien, l’élection de Bouteflika en 1999 avait suscité l’espoir parmi l’élite politique marocaine d’une amélioration des relations entre les deux pays. Sans surprise, aucune amélioration n’a eu lieu pendant ses vingt ans de règne. Les chefs d’Etat n’ont pas eu de discussions officielles depuis que Mohamed VI et feu Bouteflika se sont rencontrés en 2005 au sommet de la Ligue arabe à Alger.

Du fait de cette distance, les acteurs politiques d’aujourd’hui se connaissent à peine, alors que la nouvelle génération a grandi en consommant les idées reçues et les clichés perpétués par les médias pro-gouvernementaux des deux camps, qui diffament souvent les personnalités politiques de l’autre pays et se focalisent sur l’autre. crises internes. Pourtant, la querelle politique de longue date n’a généralement pas eu d’impact sur la perception que les deux sociétés se font de l’autre, les gens appelant régulièrement à l’ouverture de la frontière. Par exemple, les événements sportifs, au cours desquels ils se soutiennent souvent, témoignent d’un véritable sentiment de fraternité. Malheureusement, les populations locales ont payé un lourd tribut, avec les familles se séparent depuis des décennies. Pour atteindre l’autre côté de la frontière, les gens ont été obligés d’aller à Casablanca et de se rendre à Alger en avion, ou vice versa. Bien qu’officiellement fermée, la frontière pouvait néanmoins être imprégnée de contrebandiers d’hydrocarbures et de marchandises, jusqu’à ce que les autorités algériennes renforcent le contrôle ces dernières années. Plus récemment, les travailleurs agricoles marocains, qui cultivent depuis longtemps des terres de l’autre côté de la frontière, se sont retrouvés dans une situation absurde à la suite des bouclages et des protesté en mars 2021 à Al Arja dans la région de Figuig en réponse à leur expulsion par les autorités algériennes. De nombreux observateurs craignent que la rupture actuelle des relations n’affecte les communautés établies dans les deux pays et, si la situation politique s’aggrave, ne conduise à nouvelles déportations.

Sur plusieurs occasionsle Maroc a avancé vers la réconciliation et appeler pour dialogue et l’ouverture de la frontière, le roi Mohammed VI poussant à une nouvelle dynamique dans son discours du trône alors que les tensions montaient. D’autre part, les dirigeants algériens, qui appartiennent en grande partie à une génération plus âgée et sont en proie à des crises politiques internes, ne manifestent aucune volonté ou intérêt politique pour la réconciliation. En tout état de cause, pour que les relations bilatérales s’améliorent, les dirigeants des deux camps devront éventuellement accepter de s’asseoir à la table des discussions.

Ilhem Rachidi est un journaliste indépendant spécialisé dans les mouvements de protestation et les questions de droits de l’homme au Maroc et en Algérie. Suivez-la sur Twitter @Ilhemrachidi.



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