Marche et randonnée – Découvrir la Grèce en automne


Pour beaucoup de gens – y compris les Grecs – l’automne est la plus belle saison de l’année. Les habitants des climats plus chauds plus au nord trouveront la mer Égée et la mer Ionienne parfaitement dignes de nager. Et tout le monde trouvera le temps pour la marche et la randonnée absolument idéal.

Les amateurs de voyages plus lents et contemplatifs, mélangés à une dose de bien-être dans l’un des plus beaux environnements naturels imaginables, adoreront des vacances de randonnée d’automne parmi le feuillage doré de la Grèce ensoleillée. Voici quelques-unes de nos escapades actives préférées.

Crète – Gorges de Richtis

La Crète est vraiment un paradis pour l’aventurier, une île célèbre pour ses nombreuses gorges de difficulté variable, des plus difficiles aux plus douces et plus inclusives. Les gorges de Richtis se rapprochent de cette dernière catégorie. D’une longueur d’environ 3 km et d’une dénivellation d’environ 350 mètres, c’est une randonnée accessible pour beaucoup. Mais ce n’est en aucun cas sans récompenses ! Le canyon verdoyant est en grande partie ombragé, car il suit un ruisseau et regorge d’arbres. Il y a les ruines pittoresques d’anciens moulins le long des rives, et le milieu de la randonnée a une cascade fantastique remplissant une piscine rafraîchissante – idéale pour un plongeon à mi-randonnée.

La gorge de Richtis se trouve dans l’une des régions les plus intéressantes de la Crète – l’extrémité orientale la moins visitée de l’île, Lasithi. Avec la charmante petite ville d’Agios Nikolaos et le port le plus à l’est de Sitia, encore plus petit, cette région est hors des sentiers battus pour beaucoup. Pourtant, il regorge de plaisirs sophistiqués, y compris certaines des plus belles stations balnéaires de luxe de Grèce et de magnifiques plages. Pour ceux qui recherchent des vacances actives, il y a aussi l’équitation et la plongée sous-marine, ainsi que la spéléologie.

Île de Spinalonga

Mais pour ceux qui recherchent des plaisirs plus détendus, il existe également des options attrayantes, notamment de superbes vignobles pour les dégustations et la charmante île de Spinalonga, l’île fortifiée vénitienne qui a servi de décor au roman Victoria Hislop du même nom.

Épire – marches de Vradeto

L’Épire, au cœur de la Grèce continentale, est pratiquement synonyme d’excellentes randonnées. Cette région montagneuse, avec le sommet du mont Smolikas – la deuxième plus haute montagne de Grèce – au nord-ouest et la chaîne de montagnes du Pinde au sud-est, ainsi que les célèbres gorges de Vikos – offre de nombreuses possibilités de randonnée et de trekking. Et ce ne sont là que quelques-uns des faits saillants. Il y a une grande abondance de sentiers de randonnée ici. Parmi eux se trouvent les marches très inhabituelles de Vradeto.

Tout comme cela sonne, les marches de Vradeto sont vraiment un escalier. Et sans surprise, cela commence dans le charmant village de montagne isolé de Vradeto. Avec ses 1350 mètres d’altitude, Vradeto était entièrement isolée jusqu’à la construction d’une route rurale dans les années 1970. Jusque-là, Vradeto n’était accessible que par ce magnifique escalier, vieux de quelque 200 ans, construit par de fins tailleurs de pierre (Zagori est célèbre pour son excellente maçonnerie en pierre en général). Les 1200 marches ont gravi le flanc de la montagne, tournant 39 fois. La récompense pour le randonneur, outre l’air pur de la montagne et le magnifique paysage, est la vue depuis le sommet de la célèbre gorge de Vikos.

Vradeto lui-même est appelé le « Balcon de la Zagorohoria ». Et en parlant de Zagorohoria – les ‘Villages de Zagori’ – il est impossible de dire lequel est le plus beau ou le plus pittoresque. L’architecture traditionnelle en pierre, les toits argentés en ardoise et les magnifiques églises et monastères parsèment ce paysage riche en histoire.

Grèce centrale – De Delphes à la grotte corycienne

Deux sites magnifiques jalonnent ce parcours de randonnée. Il commence sur l’un des sites archéologiques les plus célèbres de la Grèce antique, Delphes. Rempli encore aujourd’hui d’une énergie spirituelle captivante, était un lieu sacré dans le monde antique, la maison de l’Oracle de Delphes, consulté sur toutes les questions importantes et écrit par tous les grands philosophes – Aristote, Platon, Socrate, Plutarque et autres.

La route, qui monte les pentes du mont Parnassus, mène à la grotte corycienne d’Andron. Cette belle grotte de deux chambres était déjà utilisée pour le culte et l’habitation dès la période néolithique. Durant l’Antiquité, la grotte était dédiée au dieu Pan et aux Nymphes Coryciennes. Les vues d’ici sont spectaculaires et s’étendent jusqu’au golfe d’Itea.

La randonnée est d’environ 18 km aller-retour, et le dénivelé change de 850 mètres relativement doux. La randonnée peut être combinée avec une visite du magnifique site archéologique, ainsi qu’un séjour dans certains des hébergements rustiques mais élégants de Delphes et du village de ski chic d’Arachova à proximité. Une cuisine exquise mais copieuse et de bons vins locaux ajoutent au plaisir.

Paros – Route byzantine

Lovely Paros est en effet l’une des îles du moment, très à l’honneur pour les charmes sophistiqués de sa ville principale, la belle Parikia blanchie à la chaux. Les plages occupent bien sûr une place importante dans la plupart des itinéraires de cette beauté cycladique. Mais cette belle île a bien plus que des plages à offrir.

Naoussa

Cet itinéraire de randonnée historique à l’intérieur des terres offre un moyen d’avoir une expérience authentique plus proche de l’île, de son histoire et de sa culture. La route byzantine de Paros relie les villages à Lefkes et Prodromos. Il s’agit d’une route historique, construite il y a environ 1000 ans, dans le cadre de la route reliant la ville portuaire de Parikia à l’ouest à Piso Livadi sur la côte est de l’île. À l’époque où la route a été construite, les mers grouillaient de pirates, et Lefkes à l’intérieur des terres était donc la ville principale.

Commençant à Lefkes, le sentier est principalement en descente, suit en grande partie un ravin et offre de splendides paysages et panoramas. Le sentier, entièrement pavé de marbre de Paros pour lequel l’île est célèbre, ne fait que 3,5 kilomètres. C’est une randonnée douce qui laisse beaucoup de temps et d’énergie pour les autres plaisirs de l’île.

Randonnée en automne en Grèce

Avez-vous déjà fait l’expérience de la Grèce en automne, lorsque le comté se vide de beaucoup de ses foules estivales et que les températures sont plus douces ? C’est la saison idéale pour passer des vacances alliant culture et bien-être, tout en profitant de la superbe hospitalité et de la cuisine qui font la renommée de la Grèce.

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