Marcelo Flores : le prodige mexicain d’Arsenal recherché par l’Angleterre et le Canada


En ce moment, Marcelo Flores fait parler du football mexicain.

Le jeune d’Arsenal, qui a eu 18 ans en octobre, a été la vedette du spectacle alors que les moins de 20 ans du Mexique ont remporté la première Coupe Revelations 2021 après avoir remporté deux victoires lors de leurs trois matchs en novembre.

Flores a visé à deux reprises pour les hôtes, lors de victoires contre le Brésil et les États-Unis, avec à la fois ses performances et ses célébrations acrobatiques de buts en saut d’été – qu’il a lui-même appris sur un trampoline à domicile – capturant l’imagination de ceux qui regardent à travers le pays.

Il a été nommé joueur du tournoi, et la starlette des Gunners n’a pratiquement pas fait la une des journaux depuis, certains appelant même à ce qu’il soit immédiatement promu dans l’équipe senior d’El Tri.

« La presse et la télévision lui accordent beaucoup d’attention », raconte Ruben Flores, le père de Marcelo. BUT. «Mais je ne sais pas pourquoi ils sont tous si excités à ce sujet.

« Marcelo a eu beaucoup de bonnes expériences avec les U20. Il a participé à de nombreux camps dans des endroits comme le Danemark et l’Espagne, et il a toujours bien réussi, donc ce n’est pas vraiment différent.

« C’est peut-être à cause du match contre le Brésil, quand il a bien joué et qu’il a marqué.

«Mais Marcelo ne laissera pas cela l’atteindre. Il veut juste jouer au football. Il aime ça. »

Flores se qualifie pour le Mexique grâce à Ruben, qui est né à Mexico et a joué pour Atlante dans la Primera Division mexicaine de 1988 à 1990.

Mais le jeune attaquant d’Arsenal pourrait aussi représenter le Canada, son pays de naissance, ainsi que l’Angleterre, ayant obtenu un passeport britannique en début d’année.

Il garde donc actuellement ses options ouvertes, son père étant catégorique sur le fait qu’il n’est pas nécessaire de se précipiter dans une quelconque décision à un âge aussi précoce.

« Ce n’est pas le moment de choisir, insiste Ruben. « Il est trop jeune.

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«Il a reçu une invitation au Canada l’année dernière, mais il y avait Covid et il se rendait déjà au Mexique, donc le moment n’était pas venu.

« Il a aussi fait un camp U16 avec l’Angleterre, mais nous n’avions pas le passeport à l’époque. Notre paperasse pour devenir britannique vient d’arriver cette année.

« Donc, pour le moment, la décision n’est pas difficile, il adore le football et c’est tout ce qui compte.

« Il va aux camps auxquels il a été invité par le Mexique et il s’amuse. Pour le reste, il est trop jeune.

Les exploits de Flores pour le Mexique pendant la trêve internationale n’auront pas surpris ceux qui ont vu comment il a commencé la saison pour Arsenal.

En huit apparitions avec les U18, il a marqué six buts et contribué deux autres passes décisives.

Ses performances ont attiré l’attention de Mikel Arteta, qui l’a invité à s’entraîner plusieurs fois avec l’équipe première au cours des 12 derniers mois.

Et bien qu’il n’ait peut-être pas encore eu les opportunités que beaucoup attendaient au niveau des moins de 23 ans cette saison, il ne semble qu’une question de temps avant qu’il ne fasse régulièrement le pas du côté de Kevin Betsy.

« C’était comme un entraînement de rêve avec l’équipe première », a déclaré Flores BUT lors d’une interview en décembre 2020. « Je ne pouvais pas croire tout ce qui se passait.

« Je profite de tous les moments que je vis. Je veux devenir une légende du club. »

La vie de Flores tourne autour du football depuis sa naissance.

Sa mère et son père ont tous deux joué au jeu quand ils étaient plus jeunes, et après avoir raccroché ses crampons en tant que joueur, Ruben est devenu entraîneur.

Il avait un rôle d’entraîneur avec l’Association de soccer de l’Ontario, et Marcelo n’était donc jamais loin d’un ballon alors que lui et ses sœurs tout aussi obsédées par le football, Tatiana et Silvana, ont grandi au Canada.

« Depuis que Marcelo est un petit garçon, il tape dans un ballon », dit Ruben.

« Si j’avais l’habitude de sortir travailler avec un jean et un t-shirt, il me ferait juste un bisou et me dirait au revoir. Mais si je portais un équipement de football, il commencerait tout de suite à poser des questions.

« Ensuite, il irait simplement chercher ses bottes et son ballon et avant que je n’arrive à la voiture, il serait là et je devais l’emmener avec moi. Il a toujours aimé le football.

Ruben ajoute : « Je me souviens que lui et ses sœurs quittaient l’école tôt pour rentrer à la maison et regarder la Ligue des champions. Ils aimaient tous Barcelone, avec [Lionel] Messi, Xavier, [Andres] Iniesta.

« Alors je les récupérais, nous rentrions à la maison, déjeunerions et regarderions tous leurs matchs de Ligue des champions. »

La première grande rupture de Marcelo est survenue lorsqu’il a été aperçu en train de jouer au football alors qu’il était jeune aux îles Caïmans.

Ruben était entraîneur de l’équipe féminine des îles Caïmans à l’époque et emmenait souvent sa famille avec lui lorsqu’il se rendait pour rencontrer l’équipe pour les matchs.

Au cours d’un voyage, un entraîneur de développement des jeunes d’Ipswich Town appelé Steve Foley a organisé un camp d’entraînement et Marcelo en a fait assez pour attirer son attention. Ipswich l’a ensuite invité pour un essai et il a obtenu une place dans l’académie du club en 2016.

Au départ, il voyageait du Canada de manière intermittente, mais une fois que la famille avait obtenu des visas, ils ont tous déménagé au Royaume-Uni de manière permanente.

Marcelo passerait deux ans avec Ipswich, avant qu’Arsenal n’appelle en 2018.

Ses sœurs, Tatiana et Silvana, jouent maintenant pour Chelsea et Tottenham, respectivement, mais à ce stade, elles étaient toutes les deux à Arsenal, donc Marcelo est également passé aux Gunners et sa progression a été rapide depuis.

Arrivé en tant qu’écolier, il est rapidement passé au niveau U18 et a été l’un des artistes les plus remarquables de la saison dernière, jouant principalement en tant que n ° 10.

Arsenal l’a récompensé avec son premier contrat professionnel en octobre 2020, le liant pour une période initiale de trois ans, bien qu’il soit entendu qu’il comprend une option pour deux autres.

Et ses performances actuelles suggèrent qu’il ne faudra pas longtemps avant qu’il ne rejoigne Charlie Patino, Omari Hutchinson et Salah Oulad M’Hand pour frapper à la porte de l’équipe première.

« Il suit le processus et apprécie son football », a déclaré Ruben. « Pour le moment, c’est tout ce qui compte. »

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