Malgré des variantes, la stratégie Covid-19 de Singapour sur la bonne voie


Lorsque Singapour a lancé sa stratégie de vie avec COVID-19, soutenue par l’un des principaux programmes de vaccination au monde, la riche cité-État a vu son taux d’infection augmenter, ce qui a amené beaucoup à se demander si le moment était venu.

Mais avec les chiffres qui chutent maintenant aussi rapidement qu’ils ont augmenté, il y a un optimisme prudent quant au fait que le plan largement surveillé a aidé Singapour à franchir le cap de la pandémie, même avec la découverte de la nouvelle variante inquiétante de l’omicron, et à mieux comprendre ce qui est efficace , et ce qui ne l’est pas.

« Je suppose que maintenant COVID semble être juste une grippe normale pour tout le monde », a déclaré Glacier Chong, faisant une pause dans les achats sur la populaire Orchard Road de Singapour pour regarder les gens près d’une fontaine et écouter la musique de Noël diffusée par de grands haut-parleurs. la rue.

« Tout le monde s’y habitue ; il semble que si vous avez COVID, c’est la norme maintenant. COVID semble être une maladie curable. »

Une partie de cette confiance vient des chiffres que Singapour a affichés.

Avec 94% de sa population éligible entièrement vaccinée et 26% déjà avec des injections de rappel, même lorsque le nombre de personnes infectées a commencé à augmenter, environ 99% n’avaient aucun symptôme ou seulement des symptômes légers, ce qui signifie que les systèmes de santé étaient sous pression mais jamais dépassés. . Les décès ont augmenté mais sont restés faibles, et la majorité étaient des personnes âgées souffrant de problèmes de santé sous-jacents, dont un nombre disproportionné n’étaient pas vaccinés.

Singapour a réussi à faire vacciner autant de personnes en s’assurant qu’il y avait peu d’obstacles pour se faire vacciner, des difficultés croissantes pour les non vaccinés – comme leur interdire de manger dans des restaurants ou d’aller dans les centres commerciaux – et une confiance générale dans le gouvernement et ses approche, a déclaré Alex Cook, spécialiste de la modélisation et des statistiques des maladies infectieuses à la Saw Swee Hock School of Public Health de l’Université nationale de Singapour.

« Peut-être que la principale leçon à tirer de Singapour est qu’il est facile de se faire vacciner et difficile de ne pas l’être », a-t-il déclaré.

Au début de la pandémie, la principale plaque tournante des affaires et du commerce d’Asie du Sud-Est a maintenu la propagation des cas de coronavirus à un ou deux chiffres pendant près d’un an en imposant un verrouillage intransigeant du « disjoncteur ».

Avec son déploiement de vaccination en plein essor, un régime de tests et de suivi agressif et des directives strictes en matière de santé et de sécurité, la nation de 5,5 millions de personnes se sentait confiante lorsqu’elle s’est lancée en août dans ce qu’elle a appelé un « voyage de transition vers une nation résiliente au COVID-19 ». « 

Cela faisait partie d’une décision de commencer à traiter le COVID-19 comme une maladie endémique, concédant qu’à long terme, réduire les cas à zéro ne serait pas possible et qu’il était temps de permettre lentement aux personnes et aux entreprises de reprendre leur vie normale.

En plus d’une population largement vaccinée, Singapour a calculé que ses tests étaient suffisamment complets pour être en mesure d’identifier et d’isoler rapidement de nouveaux groupes d’épidémies, et que son système de santé avait la capacité de traiter tout cas plus grave.

La variante delta hautement transmissible a bouleversé le plan et le gouvernement a de nouveau resserré en septembre certaines mesures de verrouillage, telles que la réduction de la taille des groupes pour les rassemblements sociaux et pour les repas au restaurant.

Fin octobre, Singapour a atteint une moyenne mobile sur 7 jours de près de 700 cas par million de personnes, de loin son pire taux de toute la pandémie.

Cette semaine, il était tombé à 258 par million ; toujours bien au-dessus du pire pic au début de l’épidémie en 2020 mais dans une nette tendance à la baisse. En chiffres absolus, il a culminé à plus de 5 300 infections quotidiennes et est maintenant inférieur à 1 000.

Les décès ont culminé à une moyenne mobile sur 7 jours de 2,57 par million de personnes le 10 novembre et sont maintenant juste au-dessus de 1, selon Our World in Data.

En revanche, lors de sa dernière vague, la Malaisie voisine a atteint un pic en septembre de 12,71 décès par million. Elle aussi a vu ces chiffres chuter considérablement et est maintenant à peu près au même taux que Singapour, aidé par une campagne qui compte désormais près de 80% des personnes entièrement vaccinées.

S’il y avait une erreur, Cook a déclaré qu’il devait commencer à autoriser l’isolement à domicile à la fin du mois d’août pour les patients légers ou asymptomatiques, plutôt que dans des hôpitaux ou des installations dédiées, tout comme les cas commençaient à augmenter rapidement. L’intention était d’alléger la pression sur le système de santé, mais cela a plutôt conduit à la propagation rapide du virus dans les communautés, a-t-il déclaré.

« Pour les futures épidémies de virus tout aussi dangereux, les pays devraient sérieusement envisager la sagesse de permettre aux patients infectés de se rétablir à la maison, quelle que soit la légèreté de leurs symptômes », a-t-il déclaré.

Depuis, les restrictions ont de nouveau été assouplies, mais le Premier ministre Lee Hsien Loong a déclaré dimanche qu’avec l’apparition de la variante omicron, l’assouplissement pourrait devoir être annulé, et a déclaré que les Singapouriens doivent être préparés à « plus de bosses en cours de route » comme le virus évolue.

« Nous pourrions bien être obligés de faire quelques pas en arrière, avant de pouvoir faire plus de pas en avant », a-t-il déclaré. «Mais malgré tout cela, je suis convaincu que, finalement, nous trouverons notre moyen de vivre avec le virus et reprendrons en toute sécurité toutes les choses que nous aimons faire.»

Pour commencer, le ministre de la Santé Ong Ye Kung a annoncé mardi qu’il suspendrait davantage de mesures de réouverture alors qu’il évaluait la variante omicron et augmenterait les tests des voyageurs et des travailleurs de première ligne.

Le pays est toutefois allé de l’avant lundi avec la réouverture partielle du pont Causeway, reliant Singapour à la péninsule malaisienne, qui était fermée depuis près de deux ans.

Sur Orchard Road, la femme au foyer Lee Ching Yee a déclaré que l’émergence de la variante omicron était une source d’inquiétude car les deux plus jeunes de ses trois enfants n’ont pas encore été vaccinés.

Pourtant, elle a décidé qu’il était assez sûr pour une petite virée shopping avec sa famille de choisir une nouvelle montre Apple pour son aînée, 12 ans, en récompense de ses bons résultats aux examens récents.

« Nous visitons le magasin puis prenons le dîner à l’extérieur, car nous pouvons manger par groupes de cinq », a-t-elle déclaré. «Mais nous cherchons un endroit qui est en plein air pour des raisons de sécurité. Il faut équilibrer les choses. »

Avec de telles précautions et son taux élevé de vaccinations, Singapour est toujours bien placé pour faire face à l’émergence de nouvelles variantes, auxquelles il faut s’attendre, a déclaré Cook.

« Tant que la vaccination offre encore une forte protection contre les maladies graves, je ne m’attendrais pas à ce que l’émergence de la nouvelle variante conduise à une refonte fondamentale de la stratégie pour vivre avec COVID », a-t-il déclaré.

Assis avec Glacier Chong à la fontaine le long d’Orchard Road, son petit ami, Marcus Yeo, a déclaré qu’il n’était pas trop inquiet de l’émergence d’omicron sur la base des antécédents de Singapour jusqu’à présent.

« Cette variante nous est encore assez inconnue », a-t-il déclaré. « Mais en regardant comment nous sommes sortis de la phase de variante delta, je pense que tout ira bien. »



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