Mai Pen Rai – Qu’est-ce que cela signifie vraiment en thaï ?


Mai pen rai est l’une des expressions les plus utilisées en Thaïlande.

Mais ce n’est pas qu’une phrase. Il a une signification culturelle qui reflète une attitude face à la vie et, comme nous le verrons, il ne signifie pas toujours ce que nous, « étrangers », pensons qu’il signifie.

Ne vous inquiétez pas, tout va bien

Le sens le plus communément compris de mai pen rai est « Ne vous inquiétez pas », qui est enveloppé dans une mentalité « Laissez-le aller ».

Disons que vous arrivez à la gare avec votre partenaire juste au moment où votre train s’éloigne.

Au lieu d’être stressé parce que le prochain train n’est pas dans 25 minutes, votre partenaire dit « Mai pen rai, prenons un café et asseyons-nous un moment ».

Pendant que vous maudissez encore votre retard, et votre compagne parce qu’elle a mis du temps à se coiffer à la maison, votre compagne est déjà passée à autre chose et attend son café avec impatience.

Dans ce contexte, mai pen rai peut être utilisé pour calmer quelqu’un, pour lui dire de « se détendre ».

Cette utilisation du mai pen rai est typique de la culture thaïlandaise. Dans la société thaïlandaise, il vaut mieux éviter le stress et la colère et plutôt laisser aller les choses et rester calme et heureux, en particulier les choses qui sont insignifiantes lorsque l’on regarde la vie dans son ensemble.

Vous êtes les bienvenus (pas de problème)

Disons qu’à votre arrivée à votre hôtel, vous êtes accueilli avec un surclassement de chambre gratuit. Vous exprimez vos remerciements à la réceptionniste en disant : « Merci beaucoup. C’est vraiment gentil de ta part ! »

Vous obtiendrez probablement un « Mai pen rai » en réponse, couplé à un grand sourire.

Dans ce cas, il s’agit plus d’un « De rien (ce n’est pas un problème) » que d’un « Ne vous inquiétez pas » ou d’un « Tout va bien ».

Non, merci

Mai pen rai peut aussi être utilisé pour dire (indiquer) un « non merci ».

Par exemple, si vous partagez un gâteau entre amis et qu’on vous offre la dernière tranche, vous pourriez dire « Mai pen rai » pour indiquer que vous n’en voulez pas.

Vous pourriez plutôt dire « Mai ao krap/ka », ce qui signifie « je n’en veux pas, merci ».

Veuillez noter que vous devez également mettre khrap (masculin) ou ka (féminin) à la fin de vos phrases, comme expliqué dans cette leçon.

Oui s’il vous plaît (mais Greng Jai)

Et puis il y a l’hésitant « Mai pen rai », qui signifie subtilement « Oui, je le veux, mais je suis poli et je ne veux pas causer de désagréments ».

C’est ce que j’appelle le mai pen rai combiné avec le greng jai, dont j’ai parlé ici.

Dans ce cas, vous voulez la dernière tranche de gâteau, mais vous ne voulez pas vous mettre avant quelqu’un d’autre qui pourrait aussi le vouloir, ou avoir l’air gourmand.

Dans cette situation, c’est à votre ou vos ami(e)s de dire « Oh continuez, vous l’avez » au moins deux fois avant d’accepter gracieusement la tranche.

Comment un étranger comme moi est-il censé savoir quand un mai pen rai signifie un oui ou un non ?

Par l’expérience : plus vous êtes en Thaïlande depuis longtemps, et surtout si vous connaissez bien quelqu’un, mieux vous serez placé pour repérer l’ambiguïté. Si vous avez un partenaire thaïlandais, vous le trouverez bientôt.

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