Magellan et le premier tour du monde

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La première circumnavigation du monde a été involontairement initiée par Ferdinand Magellan. Il mourut cependant avant que l’exploit historique ne soit réalisé il y a 500 ans, le 6 septembre 1522.

Chevalier aguerri et marin endurci dès son plus jeune âge, Magellan n’aurait jamais imaginé qu’il serait celui qui apporterait la contribution essentielle aux voyages autour du monde.

Né vers 1480 au Portugal dans une famille catholique de petite noblesse, Magellan a été influencé par l’idéologie religieuse confinée de la fin du Moyen Âge et l’idée de soumettre le monde au christianisme.

L’époque a été marquée par le passage d’époque du Moyen Âge aux temps modernes.

En 1492, Christophe Colomb avait navigué vers l’Amérique, ce qui a inspiré d’autres marins à entreprendre des voyages de découverte toujours plus audacieux à la recherche de nouvelles terres et de richesses fabuleuses.

Casse-cou soucieux de sa carrière

Le début de l’ère coloniale est venu au bon moment pour Magellan, un casse-cou qui s’était distingué lors de missions militaires à un jeune âge – espérant, selon les experts, se hisser dans les rangs de la haute noblesse.

Il se rendit pour la première fois en Inde ou dans la péninsule malaise à bord de navires d’épices et de guerre portugais. Pendant un total de huit ans, il a combattu sur les champs de bataille coloniaux en Asie et en Afrique du Nord.

Ferdinand MAGELLAN
Ferdinand MAGELLAN

En 1512, lui et un groupe de marins se dirigent vers les légendaires îles aux épices, également appelées îles Moluques ou Moluques, en Asie du Sud-Est, îles qui abritent le muscadier et surtout le giroflier. Sur les marchés européens, ces précieux exhausteurs de goût exotiques valent leur pesant d’or.

La part de Magellan dans la vente des épices après le retour de l’équipage à la maison a assuré son gagne-pain, mais elle a également éveillé le désir d’en avoir plus.

Changer d’allégeance

Après une querelle avec le roi portugais, Ferdinand Magellan en 1517 a changé son allégeance à l’Espagne, au roi Charles Ier, le futur empereur Charles V du Saint Empire romain germanique.

Bartolomé de Las Casas, théologien et écrivain espagnol de l’époque, a décrit Magellan comme petit et plutôt modeste – mais exceptionnellement charismatique. « En fin de compte, c’était un brillant vendeur et un auto-promoteur capable d’inspirer les gens avec ses idées et ses grands objectifs », a déclaré l’historien allemand Christian Jostmann à DW, ajoutant qu’il n’était pas surprenant que Magellan ait réussi à convaincre les Espagnols. roi de débourser l’argent pour un voyage aux Moluques.

La noix de muscade valait autrefois plus que son poids en or
La noix de muscade valait autrefois plus que son poids en or

Les perspectives de grande richesse sont une chose, mais Charles Ier était également d’accord parce qu’il avait un œil sur la politique de puissance. Au début du XVIe siècle, l’Espagne et le Portugal s’étaient partagé le monde, la propriété des îles aux épices, qui appartiennent aujourd’hui à l’Indonésie, était toujours en suspens.

Magellan n’a pas pu contourner le cap de Bonne-Espérance à la pointe sud de l’Afrique car la route était bloquée par les Portugais. Pour éviter complètement les territoires portugais, Magellan a juré de trouver une route maritime occidentale vers les Moluques. Depuis le voyage en mer de Christophe Colomb, environ 500 navires avaient tenté en vain de trouver un passage à travers la masse terrestre américaine.

L’Armada des Moluques de Magellan, composée de cinq navires entièrement rénovés et équipés de canons, quitta Séville le 10 août 1519 et se dirigea vers Sanlucar de Barrameda sur la côte atlantique. La flotte avec son équipage de 240 personnes repartit de là environ un mois plus tard.

« La vie dans une baignoire en bois »

Magellan visait à devenir riche, à fonder des colonies pour l’Espagne et à convertir les indigènes, tout en gardant à l’esprit la perspective d’une promotion sociale, a déclaré Jostmann. Dans son livre « Magellan ou la première circumnavigation de la Terre », l’historien décrit de manière vivante ce que Magellan et ses compagnons ont vécu lors de ce premier voyage autour du monde, y compris les mers orageuses et calmes, la faim, la soif, les maladies, les mutineries et les conflits meurtriers avec les indigènes. peuples.

Le détroit de Magellan
Le détroit de Magellan

C’était loin d’être une idylle maritime, a déclaré Jostmann. « Environ 50 hommes ont vécu pendant des mois dans une baignoire en bois d’environ 150 mètres carrés sans installations sanitaires, sans cuisine, sans intimité. » La nourriture était modeste, il n’y avait pratiquement pas de soins médicaux, et puis il y avait toujours l’insécurité qu’il s’agissait d’une mission suicide, a-t-il ajouté.

La flotte a navigué vers les îles Canaries, puis le long de la côte africaine jusqu’en Sierra Leone. Au point le plus étroit, il a traversé l’océan Atlantique et a atteint le continent sud-américain le long de la zone qui est aujourd’hui Rio de Janeiro.

Le voyage se poursuit le long de la côte est sud-américaine, les hommes étant constamment à l’affût de l’hypothétique passage vers l’ouest. Tout cela était très fastidieux et la flotte s’arrêtait en route pendant les mois d’hiver. La situation d’approvisionnement était de plus en plus difficile et l’ambiance à bord des navires s’est détériorée, conduisant à une mutinerie.

Passage maritime à l’ouest

Magellan, cependant, s’est montré tenace.

Le 21 octobre 1520, il découvre un cap. Sa flotte a navigué entre la pointe sud du continent sud-américain et l’île de Tierra del Fuego, dans un labyrinthe de voies navigables, perdant un navire en route tandis qu’un autre navire profitait de la confusion et s’enfuyait vers l’Espagne. Mais Magellan avait trouvé le passage tant attendu dans ces eaux battues par les tempêtes. Il a fallu six semaines à l’armada décimée pour atteindre l’océan Pacifique.

Une gravure sur bois montre le sort de Magellan aux mains des indigènes
Une gravure sur bois montre le sort de Magellan aux mains des indigènes

Du sud-est de l’océan Pacifique, ils ont continué dans un arc nord-ouest pendant trois mois et demi sans rencontrer une seule fois des îles habitées. La faim, la soif et la maladie ont fait 19 morts avant que les équipages ne trouvent de nouvelles provisions sur l’une des îles Mariannes – une tragédie car, sans le savoir, les navires de Magellan étaient passés par de nombreuses îles qui auraient pu lui fournir, à lui et à son équipage, de l’eau fraîche et de la nourriture.

Enfin, les trois navires restants et leur équipage de 150 hommes ont débarqué aux Philippines le 21 mars 1521 en tant que premiers Européens là-bas. C’était la destination finale de Magellan. Il prévoyait de prendre possession de ces riches îles pour l’Espagne, en vue d’un éventuel poste de gouverneur.

« Quand il est arrivé aux Philippines, il a réussi un spectacle tellement fou qu’un grand nombre d’indigènes se sont convertis au christianisme et ont capitulé devant l’Espagne », selon Jostmann.

D’autres n’ont pas été influencés, et lorsque Magellan a tenté de conquérir un village en avril 1521, il a été tué par des lances et des flèches empoisonnées. Manquant de suffisamment de marins pour trois navires, deux navires ont rapidement fui après que les équipages ont coulé le troisième.

Terminer le tour du monde

Sous le commandement de Juan Sebastian Elcano, les deux navires ont navigué vers les îles aux épices, où ils ont finalement embarqué la cargaison tant désirée. Elcano a choisi la route autour du cap de Bonne-Espérance pour le voyage de retour.

Une réplique du Victoria, le seul navire de la flotte de Magellan à être rentré chez lui
Une réplique du Victoria, le seul navire de la flotte de Magellan à être rentré chez lui

Au final, près de trois ans après avoir mis les voiles pour les Moluques, un seul des cinq navires est rentré chez lui, le capitaine Elcano achevant le tour du monde involontaire et imprévu de Magellan.

Le 6 septembre 1522, le Victoria atteint le port espagnol de Sanlucar de Barrameda. Environ 20 marins ont survécu à la première circumnavigation historiquement documentée du monde. Depuis le milieu du XVIe siècle, le passage occidental porte le nom de détroit de Magellan en l’honneur de Ferdinand Magellan.

Au 19ème siècle, de nombreux intellectuels ont célébré Magellan comme un héros et un génie, une vision aujourd’hui dépassée avec notre perspective sur le colonialisme, a déclaré Christian Jostmann. Il faut admirer l’ambition, la ténacité et la volonté de l’explorateur, a-t-il ajouté, mais pour l’historien, ce n’est pas une raison de le célébrer.

Cet article a été rédigé à l’origine en allemand. Il a été publié pour la première fois le 27 avril 2021, 500 ans après la mort de Magellan. Il est maintenant republié pour marquer la date à laquelle la circumnavigation a été achevée.

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