Macédoine occidentale – Histoire, nature, vin et charmes rustiques


Il n’y a pas de meilleur moment que l’automne et l’hiver pour visiter le nord de la Grèce. Pendant les saisons plus fraîches, ces régions montagneuses et luxuriantes sont à leur meilleur, avec leur brillant feuillage doré et rouge en automne et leur romantique saupoudrage de neige en hiver. La cuisine rustique et élégante – si riche en plats de gibier sauvage, de champignons fourrés et d’autres délices régionaux – convient aux températures élevées. De délicieux vins locaux AOP accompagnent les plats. Les monastères et les merveilleuses églises byzantines, ainsi qu’une fière tradition d’industrie locale établie de longue date, offrent des expériences significatives pour se connecter avec la région pour une expérience plus personnelle de la Grèce.

Un autre avantage de la Macédoine occidentale est que ces régions sont un peu moins visitées que les îles, ou le Péloponnèse, par exemple. Le tourisme est orienté vers les touristes grecs, garantissant en outre une expérience absolument authentique de la Grèce.

Voici quelques-unes de nos destinations préférées dans cette belle région.

Veria – le cœur de la Macédoine du Nord

Riche en histoire depuis l’ère de l’ancien royaume de Macédoine, c’est le cœur de la Grèce du Nord. Veria est une charmante ville située sur un plateau s’élevant au-dessus de certains des vergers les plus fertiles de Grèce. Les pêches sont pratiquement synonymes de Veria, car les plus grasses et les plus parfumées poussent dans ces plaines.

Veria est célèbre pour son héritage byzantin, ce qui lui a valu le surnom de « Petite Jérusalem » en raison de ses nombreuses églises (certains l’appellent aussi « Petit Mont Athos », pour la même raison). À l’époque byzantine, Veria était la troisième ville la plus importante de l’empire, après Thessalonique (deuxième) et Constantinople elle-même. Cette ville relativement petite a une densité impressionnante d’églises byzantines – près de 50 d’entre elles.

Et en parlant de Jérusalem, c’était aussi une ville importante pour la foi juive, avec une histoire juive s’étendant au moins au premier siècle – ce que nous savons du fait que Paul a prêché ici vers l’an 50 (Actes des Apôtres). Leur quartier s’appelait «Barbouta», un quartier pittoresque de bâtiments en pierre et de ruelles sinueuses, avec une synagogue en son cœur. Malheureusement, il n’y a plus de population juive ici, après les déportations de la Seconde Guerre mondiale.

Le passé ancien de la région se perpétue dans l’un des sites archéologiques/musées les plus glorieux de Grèce. Le musée innovant de l’ancienne Vergina est construit sous un monticule, avec le tombeau de Philippe II (père d’Alexandre le Grand) et d’autres tombes de la famille royale de l’ancienne Macédoine sont ici in situ. C’est une destination incontournable pour les amateurs d’histoire et de culture, et en fait pour tout le monde, car les expositions elles-mêmes sont d’une beauté inégalée – les découvertes incluent ces couronnes de feuilles délicates en or et des figurines aux détails exquis.

Naoussa – Vin, richesse et eau

L’une des plus belles villes historiques du nord de la Grèce, Naoussa est nichée dans les contreforts de la grande chaîne de montagnes de Vermion, la beauté naturelle abonde et les skieurs apprécieront les pentes enneigées de 3-5 Pigadia.

L’eau abondante de la rivière Arapitsa alimentait l’un des meilleurs moulins de la région, et la ville prospéra grâce à la culture de la soie. De magnifiques manoirs historiques témoignent de la prospérité de la ville, et de beaux bâtiments industriels sont désormais reconvertis en centres culturels. Le charme abonde au milieu des rues pavées avec une belle architecture en pierre.

Comme pour Veria, la région est ancrée dans l’histoire ancienne. Une visite au site archéologique de Mieza révèle l’ancienne prospérité et l’importance de la région. Ici, nous voyons un certain nombre de tombes impressionnantes de l’époque hellénistique, telles que la « Tombe du Jugement », « La Tombe des Palmettes » et la Tombe de Lysson et Kallikles, ainsi que le théâtre antique.

Pour les œnophiles grecs, Naoussa est une destination de week-end de choix. La région est célèbre pour ses vins AOP du complexe et délicieux Xinomavro. Une route des vins vous emmène à travers les vignobles et les villages de cette fabuleuse région viticole, avec près de 20 domaines viticoles en activité. Une journée de dégustations dans des décors époustouflants nous rapproche encore plus du terroir lui-même.

Naturellement, là où il y a du bon vin, il y a une cuisine inspirée pour l’accompagner. Les spécialités régionales honnêtes avec les meilleurs ingrédients locaux sont un régal pour le randonneur, le skieur et le gourmet.

Edessa, avec la reine de toutes les cascades

S’élevant brusquement au-dessus des plaines, peu de villes sont aussi spectaculairement situées qu’Édesse. Ajoutant au drame naturel, la spectaculaire cascade de Karanos, la plus grande de Grèce à 70 mètres de hauteur. La fraîcheur de l’air est enivrante. La cascade alimentait un grand moulin à chanvre, qui n’est plus utilisé actuellement, mais qui possède heureusement toutes les machines d’origine dans un espace industriel romantique qui ressemble plus à une installation artistique qu’à une ruine. On y accède par un ascenseur en verre descendant la falaise – une expérience délicieuse en soi.

Pour plus d’ambiance, on peut flâner dans le charmant quartier de Varosi. Avec son emplacement spectaculaire au bord de la falaise, des exemples enchanteurs d’architecture vernaculaire en pierre servent désormais d’hébergements de charme et de cafés. Le cœur du quartier est la magnifique église byzantine du XIVe siècle de l’Assomption de la Vierge Marie. Avec ses fresques exquises, c’est un excellent exemple du style Renaissance paléologue, et il peut souvent être contemplé en paix car il a peu de visiteurs.

Edessa est également riche en histoire macédonienne ancienne. À l’extrémité est de la ville se trouvent les fouilles de l’ancienne ville de Longos, florissante aux IVe et IIIe siècles avant JC et florissante tout au long de l’ère romaine, grâce à sa position stratégique sur la célèbre Via Egnatia, qui reliait l’ancienne Dyrrachium (aujourd’hui Durres) , sur l’Adriatique, avec Byzance.

Explorer la Macédoine occidentale

La Grèce, c’est bien plus que ses plages spectaculaires et les plaisirs de l’été. Avez-vous déjà passé des vacances pendant les mois les plus frais, profitant de la campagne et des montagnes luxuriantes, profitant de l’histoire, de la randonnée et d’excellents restaurants ?

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