Lutte contre les prix du gaz, les États-Unis vont libérer 50 millions de barils de pétrole


WASHINGTON (AP) – Le président Joe Biden a commandé mardi un record de 50 millions de barils de pétrole de la réserve stratégique américaine, dans le but de réduire les coûts de l’essence et d’autres, en coordination avec d’autres grands pays consommateurs d’énergie, dont l’Inde, le Royaume-Uni et la Chine.

L’action américaine vise à aider les Américains à faire face à la hausse des prix du carburant et à d’autres prix avant Thanksgiving et les vacances d’hiver. Les prix de l’essence sont d’environ 3,40 $ le gallon, soit plus de 50 % de plus qu’il y a un an, selon l’American Automobile Association.

« Bien que nos actions combinées ne résolvent pas les problèmes des prix élevés du gaz du jour au lendemain, cela fera une différence », a promis Biden dans des remarques à la Maison Blanche. « Cela prendra du temps, mais d’ici peu, vous devriez voir le prix de l’essence baisser là où vous faites le plein. »

Le gouvernement commencera à mettre des barils sur le marché de la mi-décembre à la fin décembre. L’essence réagit généralement avec un décalage aux changements des prix du pétrole, et les responsables de l’administration ont suggéré qu’il s’agissait de l’une des nombreuses étapes vers une réduction des coûts.

Les prix du pétrole avaient chuté dans les jours précédant les retraits annoncés, signe que les investisseurs anticipaient les mouvements qui pourraient apporter 70 à 80 millions de barils de pétrole sur les marchés mondiaux. Mais dans le commerce après l’annonce, les prix ont grimpé d’environ 2% au lieu de baisser.

Le marché s’attendait à la nouvelle, et les traders ont peut-être été déçus lorsqu’ils ont vu les détails, a déclaré Claudio Galimberti, vice-président senior des marchés pétroliers chez Rystad Energy.

« Le problème est que tout le monde sait que cette mesure est temporaire », a déclaré Galimberti. « Donc, une fois qu’il est arrêté, si la demande continue d’être supérieure à l’offre comme c’est le cas actuellement, vous revenez à la case départ. »

Peu de temps après l’annonce des États-Unis, l’Inde a annoncé qu’elle libérerait 5 millions de barils de ses réserves stratégiques. Le gouvernement britannique a confirmé qu’il libérerait jusqu’à 1,5 million de barils de son stock. Le Japon et la Corée du Sud y participent également, et les responsables américains ont déclaré qu’il s’agissait de la plus grande libération coordonnée des réserves stratégiques mondiales.

Le porte-parole du Premier ministre britannique Boris Johnson, Max Blain, a déclaré qu’il s’agissait « d’une mesure sensée et mesurée pour soutenir les marchés mondiaux » pendant la reprise pandémique. Blain a ajouté que les entreprises du pays seront autorisées mais pas obligées de participer à la publication.

Malgré toutes les déclarations optimistes, les actions des États-Unis et d’autres risquent de contrer les mesures des pays du Golfe, en particulier l’Arabie saoudite, et de la Russie. L’Arabie saoudite et d’autres pays du Golfe ont clairement indiqué qu’ils avaient l’intention de contrôler l’offre pour maintenir les prix élevés pour le moment.

Alors que la nouvelle s’est répandue ces derniers jours d’une prochaine libération conjointe des réserves des États-Unis et d’autres pays, des avertissements ont été émis par les intérêts de l’OPEP que ces pays pourraient réagir à leur tour, revenant sur leurs promesses d’augmenter les approvisionnements dans les mois à venir.

Le sénateur du Wyoming, John Barrasso, faisait partie des républicains qui ont critiqué l’annonce de Biden. Le républicain n ° 3 du Sénat a déclaré que le problème sous-jacent était les restrictions imposées à la production nationale par l’administration.

« Demander à l’OPEP et à la Russie d’augmenter la production et utiliser maintenant la réserve stratégique de pétrole sont des tentatives désespérées pour faire face à une catastrophe causée par Biden », a déclaré Barrasso. « Ils ne remplacent pas la production d’énergie américaine. »

Biden s’est empressé de remodeler une grande partie de son programme économique autour de la question de l’inflation, affirmant que son paquet d’infrastructures de 1 000 milliards de dollars récemment adopté réduira les pressions sur les prix en rendant le transport de marchandises plus efficace et moins cher.

Les législateurs républicains ont martelé l’administration pour que l’inflation ait atteint un sommet en 31 ans en octobre. L’indice des prix à la consommation a grimpé de 6,2 % par rapport à il y a un an, le plus grand bond sur 12 mois depuis 1990.

Les Réserve stratégique de pétrole est un stock d’urgence pour préserver l’accès au pétrole en cas de catastrophes naturelles, de problèmes de sécurité nationale et d’autres événements. Entretenues par le ministère de l’Énergie, les réserves sont stockées dans des cavernes créées dans des dômes de sel le long des côtes du golfe du Texas et de la Louisiane. Il y a environ 605 millions de barils de pétrole dans la réserve.

L’administration Biden soutient qu’il s’agit du bon outil pour aider à atténuer le problème d’approvisionnement. Les Américains ont utilisé en moyenne 20,7 millions de barils par jour en septembre, selon l’Energy Information Administration. Cela signifie que la libération équivaut à environ deux jours et demi d’approvisionnement supplémentaire.

« Pour le moment, je ferai ce qui doit être fait pour réduire le prix que vous payez à la pompe », a déclaré Biden à la Maison Blanche.

Il a déclaré que l’administration envisageait également une éventuelle hausse des prix par les sociétés gazières qui serrent les clients tout en gagnant de l’argent grâce à la baisse des coûts du pétrole. La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, a également déclaré que les entreprises américaines faisaient partie du problème, maintenant la production en dessous des niveaux prépandémiques afin d’augmenter les bénéfices.

La pandémie de coronavirus a bouleversé les marchés de l’énergie partout. Alors qu’elle s’affaissait et que l’activité économique s’effondrait en avril de l’année dernière, la demande d’énergie s’est effondrée et les prix à terme du pétrole sont devenus négatifs. Les négociants en énergie ne voulaient pas se retrouver avec du brut qu’ils ne pouvaient pas stocker. Mais alors que l’économie se redressait, la production a pris du retard et les prix ont atteint un sommet en sept ans en octobre.

La production américaine ne s’est pas redressée. Les chiffres de l’Energy Information Administration indiquent que la production nationale est en moyenne d’environ 11 millions de barils par jour, contre 12,8 millions avant la pandémie.

Les Américains ressentent la pression. Pour Matt Hebard d’Agoura Hills, en Californie, il faut 80 $ pour faire le plein de son SUV. « Les prix du gaz sont définitivement dans tous les esprits en ce moment », a-t-il déclaré alors qu’il faisait le plein à une station de sa banlieue au nord-ouest de Los Angeles.

Il espère que la décision du président aura un bon effet à long terme.

Sy Amber, quant à lui, était en route pour Las Vegas depuis son domicile californien. Malheureusement, dépensant plus d’argent pour remplir sa voiture, il a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que l’action de Biden fonctionne et qu’il n’était pas d’accord avec eux.

« Je ne suis pas content de notre président », a-t-il déclaré.

Les républicains au Congrès soulignent les efforts de Biden pour minimiser le forage et soutenir les énergies renouvelables comme raison de la baisse de la production, bien qu’il existe de multiples dynamiques de marché en jeu car les prix des combustibles fossiles sont plus élevés dans le monde.

Biden et les responsables de l’administration insistent sur le fait que puiser plus de pétrole dans la réserve n’est pas en conflit avec ses objectifs climatiques, car cette solution à court terme répond à un problème spécifique, tandis que les politiques climatiques sont une réponse à long terme sur des décennies.

Ils soutiennent que la poussée de l’administration pour stimuler les énergies renouvelables signifiera finalement moins de dépendance aux États-Unis vis-à-vis des combustibles fossiles. Mais c’est un argument politiquement commode – en termes simples, des prix plus élevés réduisent l’utilisation, et des prix de l’essence nettement plus élevés pourraient obliger les Américains à moins dépendre des combustibles fossiles.

La décision de la Maison Blanche est intervenue après des semaines de négociations diplomatiques. Biden et le président chinois Xi Jinping ont discuté des mesures pour contrer les approvisionnements en pétrole restreints lors de leur réunion virtuelle plus tôt ce mois-ci et « ont discuté de l’importance de prendre des mesures pour répondre aux approvisionnements énergétiques mondiaux », selon la Maison Blanche.

Le ministère de l’Énergie rendra le pétrole disponible à partir de la réserve stratégique de pétrole de deux manières ; 32 millions de barils seront libérés dans les prochains mois et retourneront dans la réserve dans les années à venir, a indiqué la Maison Blanche. 18 millions de barils supplémentaires feront partie d’une vente de pétrole autorisée par le Congrès.

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Les écrivains AP Cathy Bussewitz et Charles Sheehan ont contribué de New York, Jill Lawless de Londres et Matthew Daly et Ellen Knickmeyer de Washington.

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