L’ouverture des Émirats arabes unis au Qatar et en Turquie pourrait créer une nouvelle dynamique

UAE’s outreach to Qatar and Turkey may create a new dynamic



Le jeu de cartes géopolitique au Moyen-Orient est à nouveau mélangé. Cette fois, c’est le puissant conseiller à la sécurité nationale des Émirats arabes unis, Cheikh Tahnoun bin Zayed Al Nahyan, qui prend les devants. Après une visite décisive en Turquie le 18 août, il était au Qatar le 26 août pour réparer les clôtures. Les deux visites pourraient être considérées comme faisant partie d’une nouvelle approche émirienne visant à réduire les points de friction dans la région et à mettre l’accent sur le développement économique et la prospérité, comme le dit le récit officiel d’Abou Dhabi. Ou ils pourraient reconnaître tardivement que le jeu à somme nulle avec Ankara et Doha avait bien dépassé sa date limite et qu’une réinitialisation était en retard.

Mais d’abord, un peu de recul s’impose.

La visite de Cheikh Tahnoun à Ankara a été le premier contact de haut niveau entre les Émirats arabes unis et la Turquie depuis avril 2016, lorsque le ministre des Affaires étrangères Çavuşoğlu s’est rendu à Abou Dhabi dans une tentative infructueuse de construire des ponts. Les deux pays s’étaient retrouvés de part et d’autre du « printemps arabe », la Turquie (et le Qatar) montrant une préférence marquée pour la montée de mouvements islamistes comme les Frères musulmans en Égypte. Mohammed Morsi, le candidat à la tête des Frères musulmans qui a été élu président de l’Égypte en 2012, est devenu une sorte de paratonnerre. Le Qatar a fourni près de 8 milliards de dollars américains pour soutenir son gouvernement naissant tandis que la Turquie a offert un solide soutien diplomatique et politique.

La visite de Cheikh Tahnoun à Ankara a été le premier contact de haut niveau entre les Émirats arabes unis et la Turquie depuis avril 2016, lorsque le ministre des Affaires étrangères Çavuşoğlu s’est rendu à Abou Dhabi dans une tentative infructueuse de construire des ponts.

Les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite, quant à eux, considéraient l’approche plus saint que toi de la Confrérie comme une menace émergente qui devait être étouffée dans l’œuf. Ils ont apporté un soutien actif au puissant établissement égyptien de défense et de sécurité, qui avait refusé d’accepter le fait que des personnalités de la Fraternité incarcérées pendant des années prenaient maintenant les devants. J’ai été témoin des événements dramatiques de la première semaine de juillet 2013 lorsque l’armée a « répondu » aux manifestations « spontanées » massives au Caire et a renversé Morsi. La Turquie et le Qatar ont amèrement blâmé Abou Dhabi pour le coup d’État qui a porté le général Abdel Fattah al Sisi au pouvoir au Caire. Il est devenu un proche allié des Emiratis et des Saoudiens tandis qu’Istanbul et Doha sont devenus un refuge pour les dirigeants des Frères musulmans qui pouvaient trouver un moyen de quitter l’Égypte. Le premier tour de la bataille par procuration s’était clairement déroulé à Abou Dhabi et à Riyad et les Émiratis pouvaient se dire tranquillement satisfaits d’avoir renversé la marée naissante de l’islam politique.

Ou alors ils pensaient. Le Qatar, cependant, avait d’autres cartes dans sa manche et il a trouvé un partenaire souvent bien disposé dans l’ambition du président Erdoğan de restaurer une partie de la prééminence perdue de la Turquie dans le monde islamique. Les champs de bataille se sont déplacés de l’Irak à la Syrie et de l’Égypte à la Libye alors qu’Ankara et Doha ont souvent coordonné leurs actions pour contrecarrer les ambitions de Riyad et d’Abou Dhabi. La chaîne qatarie Al Jazeera TV a été un multiplicateur de force particulièrement important dans ces batailles, son audience généralisée dans la rue arabe en faisant une plate-forme puissante pour les voix mécontentes. Il s’agissait notamment de personnalités telles que Youssef al Qaradawi, le religieux égyptien basé à Doha et l’idéologue des Frères musulmans qui ont continué à prononcer des sermons entraînants sur la chaîne arabe d’Al Jazeera.

Les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite, quant à eux, considéraient l’approche plus saint que toi de la Confrérie comme une menace émergente qui devait être étouffée dans l’œuf.

Les contradictions sont finalement devenues trop importantes pour être gérées derrière le voile largement illusoire de l’unité du Golfe et le 5 juin 2017, j’étais parmi les diplomates invités au ministère des Affaires étrangères à Abou Dhabi pour un briefing spécial du ministre d’État de l’époque, le Dr Anwar Gargash. On nous a dit que les Émirats arabes unis, ainsi que l’Arabie saoudite, Bahreïn et l’Égypte avaient décidé de rompre leurs relations diplomatiques avec le Qatar et d’imposer une série de sanctions économiques et liées aux voyages. L’objectif, tel qu’énoncé à l’époque, était de discipliner un régime récalcitrant qui avait l’habitude de s’ingérer dans les affaires de ses voisins. Un ensemble de 13 conditions difficiles à remplir a également été défini par la suite pour faire le point sur les griefs spécifiques auxquels Doha doit répondre avant d’être réadmis au bercail.

Ce plan pour isoler le Qatar n’a pas très bien fonctionné. La Turquie a offert un soutien militaire à Doha, des lignes d’approvisionnement alternatives sont apparues pour contourner Jebel Ali à Dubaï et l’impasse devenait une réalité. Personne n’en était content, surtout pas les Américains qui voulaient que le Golfe reste uni contre l’Iran. Plusieurs autres facteurs étaient également en jeu et sans entrer dans tous les détails sanglants, il suffit que ceux-ci se soient réunis lors du sommet d’Al Ula en Arabie saoudite le 5 janvier 2021, qui a officiellement mis fin au différend entre le Quartet et Doha. L’Arabie saoudite et l’Égypte ont été les premières à intervenir, agissant rapidement pour rétablir les relations diplomatiques et supprimer toutes les sanctions. Le fossé avec les Émirats arabes unis mettrait plus de temps à se résorber.

Et c’est là que les visites de Cheikh Tahnoun à Ankara et à Doha sont si importantes. Pendant la plus grande partie de la dernière décennie, la Turquie et le Qatar ont préféré mettre leur poids derrière les forces « islamistes », tandis qu’Abou Dhabi se tenait derrière les mandataires (relativement) plus laïcs comme le général Khalifa Haftar en Libye. Il n’y a pas eu de gagnants, même si certains trésors sont définitivement sortis un peu plus pauvres du conflit. Une baisse des prix du pétrole et l’impact économique débilitant de la pandémie de COVID-19 sur la région sont devenus des catalyseurs pour une révision du statu quo. Alors que les Émirats arabes unis se préparaient à accueillir l’Expo de Dubaï 2020 reportée et que le Qatar se préparait à FIFA 2022, la justification de l’enterrement de la hache de guerre était de plus en plus évidente.

Les champs de bataille se sont déplacés de l’Irak à la Syrie et de l’Égypte à la Libye alors qu’Ankara et Doha ont souvent coordonné leurs actions pour contrecarrer les ambitions de Riyad et d’Abou Dhabi.

Il n’est donc pas surprenant que le message qui ressort des deux visites soit axé sur l’investissement, le développement économique et la prospérité. Gargash a qualifié la rencontre de Cheikh Tahnoun avec le président Erdoğan d' »historique et positive » tandis qu’Erdoğan a déclaré à la presse qu’il avait discuté de domaines spécifiques dans lesquels les Émirats arabes unis pourraient investir en Turquie. Cela devrait bien se passer dans un pays dont l’ambition politique est restée très en avance sur ses capacités économiques au cours des dernières années. A propos de la rencontre avec Cheikh Tamim à Doha, il a tweeté que la visite portait sur «construire des ponts de coopération et de prospérité avec les frères et sœurs et les amis« . Il a déclaré que la réunion était un exemple d’un « pilier clé de la politique émirienne » et qu’ils « tournaient la page du désaccord et envisageaient un avenir positif ». Il est probable que les deux parties rétabliront bientôt leurs relations diplomatiques.

Alors c’est ça ? Ou est-ce la pointe de l’iceberg ? La détermination de l’administration Biden à se retirer d’Afghanistan d’ici le 31 août est peut-être l’éléphant dans la pièce. Ayant fourni une base à plusieurs dirigeants talibans et accueilli les pourparlers entre les États-Unis et le mollah Baradar et ses compatriotes, les Qataris estiment avoir la main forte. La Turquie, qui entretient également des liens étroits avec le Pakistan, estime qu’elle peut exercer une certaine influence dans un Afghanistan dirigé par les talibans même si son offre de prendre en charge la sécurité de l’aéroport de Kaboul a été rejetée sans ménagement. Mais l’axe Turquie-Qatar, travaillant en tandem avec le Pakistan, pourrait s’avérer être un point de connexion important avec le nouveau régime taliban.

Ayant fourni une base à plusieurs dirigeants talibans et accueilli les pourparlers entre les États-Unis et le mollah Baradar et ses compatriotes, les Qataris estiment avoir la main forte.

Cheikh Tahnoun, connu pour son approche pragmatique, serait conscient de cette réalité naissante. Il n’aurait pas oublié non plus que l’ambassadeur des Émirats arabes unis à Kaboul et cinq autres diplomates de sa mission ont été tués dans une explosion à la maison d’hôtes du gouverneur à Kandahar en janvier 2017. Les diplomates émiratis étaient à Kandahar pour examiner un projet humanitaire du Croissant-Rouge qui ils finançaient. Les talibans ont nié toute responsabilité dans l’attaque, mais il est largement admis qu’elle a été perpétrée par un groupe basé au Pakistan. Parfois, quelque part, ces comptes seraient réglés.

L’ancien président afghan Ashraf Ghani, quant à lui, s’est positionné aux Émirats arabes unis où lui et sa famille sont hébergés pour des raisons humanitaires. La normalisation des liens entre les Émirats arabes unis, la Turquie et le Qatar a donc le potentiel de créer une nouvelle dynamique dans la région.

Cheikh Tahnoun n’est pas n’importe quelle NSA. Il est le frère cadet du prince héritier d’Abou Dhabi, le cheikh Mohammed bin Zayed (MBZ) et la personne qui supervise l’intersection des politiques étrangère et de sécurité des Émirats arabes unis. C’est aussi celui qui gère une partie des finances de la famille royale depuis l’époque où son père Cheikh Zayed bin Nahyan était encore en vie. Dans la configuration actuelle, Cheikh Tahnoun est président du groupe Royal diversifié, de la First Abu Dhabi Bank, du fonds souverain récemment créé ADQ, de l’International Holdings Company qui possède son propre portefeuille d’actifs et du G-42 qui s’adonne à l’intelligence artificielle. , l’informatique en nuage et la cybersécurité. Ceux-ci se combinent pour faire de lui le deuxième ou le troisième homme le plus puissant des Émirats arabes unis et pourtant celui qui reste la plupart du temps sous le radar.

Soit dit en passant, il est un passionné d’arts martiaux et une ceinture noire dans l’introduction du jiu jitsu.





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