L’ouverture de l’Afrique malgré les restrictions liées au COVID-19


Les effets des blocages du COVID-19 sur la circulation des personnes à travers l’Afrique ne doivent pas être surestimés. Mais qu’il suffise de dire que l’Afrique a jusqu’à présent résisté à la tempête de manière louable. Il est encore plus remarquable que, selon un rapport de la Banque africaine de développement (BAD), le score moyen des 10 premiers pays sur l’indice d’ouverture des visas en Afrique (AVOI) soit passé à 0,094 en 2021, contre 0,092 en 2020.

Pour l’éclairage, AVOI, qui a été publié pour la première fois en 2016, mesure dans quelle mesure les pays africains sont ouverts aux visiteurs d’autres pays africains. L’indice analyse les exigences de visa de chaque pays pour montrer quels pays du continent facilitent les voyages vers leurs territoires. Pour chaque pays, AVOI calcule le nombre de pays africains dont les citoyens doivent obtenir un visa avant de s’y rendre, le nombre de pays dont les citoyens peuvent obtenir un visa à l’arrivée et le nombre de pays dont les citoyens n’ont pas besoin de visa pour entrer. Chaque pays se voit ensuite attribuer un score d’ouverture des visas et est classé en conséquence.

Bien que l’ouverture des visas dans son ensemble en Afrique ait chuté au cours de la dernière année, la République du Bénin, la Gambie et les Seychelles sont en tête du peloton en accueillant des visiteurs dans leurs pays de tout le continent ; tous les trois offrant un accès sans visa aux Africains en 2021, comme ils l’ont également fait en 2021. La Namibie, la Sierra Leone et la Tanzanie ont également rejoint les meilleurs élèves, tout comme le Rwanda. Selon le rapport de la BAD, 25 % des pays africains accueillent tout ou partie des visiteurs africains, sans visa, tandis que 24 % autorisent tout ou partie des visiteurs africains à obtenir un visa à l’arrivée, tandis que 51 % exigent que les visiteurs obtiennent un visa avant leur arrivée. Entre 2016 et 2021, 36 pays représentant les deux tiers de l’Afrique ont amélioré ou maintenu leur score AVOI. Rien qu’en 2021, 24 pays africains représentant 44 % du continent ont offert un eVisa aux visiteurs, contre neuf pays qui représentaient 17 % du continent en 2016.

Il convient de souligner que l’eVisa a permis aux voyageurs de pratiquer plus facilement la distanciation sociale, de rationaliser le processus de demande de visa, d’ouvrir des portes aux voyageurs incapables de se rendre en personne aux points de visa pour quelque raison légitime que ce soit et de faire gagner du temps aux personnes qui préfèrent demander visa de la maison. Cependant, plus de 80% des pays proposant eVisa sur le continent se trouvent en Afrique orientale, occidentale et australe. Il est néanmoins important de souligner les cas de la Tunisie et du Maroc qui ont gagné cinq places en 2021 ainsi que la Namibie qui a grimpé massivement de 21 places la même année.

Fait intéressant, plus de la moitié des 20 interprètes – à savoir la République du Bénin, les Seychelles, la Gambie, le Sénégal, le Ghana, le Rwanda, le Nigéria, l’Ouganda, la Guinée-Bissau, le Cap-Vert, le Togo, la Mauritanie, l’Île Maurice, le Mozambique, les Comores, Madagascar, la Somalie, la Tanzanie , la Namibie et la Sierra Leone – ont ratifié l’accord sur la zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA), adhéré au marché unique africain du transport aérien et signé le protocole sur la libre circulation des personnes. Cependant, seul le Rwanda a ratifié le protocole sur la circulation des personnes ; soi-disant pour souligner la détermination du pays à dynamiser ses secteurs du commerce et du tourisme.

La libre circulation à travers l’Afrique ne peut pas être surestimée. En plus de fournir aux femmes et aux jeunes du continent la possibilité de participer à la part de la prospérité offerte, un marché de plus de 1,2 milliard de personnes est bien couvert, car le taux de PIB actuel d’environ 3 000 milliards de dollars devrait tripler au cours des deux prochaines années. décennies – avec de nombreuses opportunités pour beaucoup. L’Union africaine soutient pleinement cet arrangement avec les politiques pertinentes.

De même, quelques voix soutiennent également l’Union africaine. L’une de ces voix est celle de Dimieari Von Kemedi, co-fondateur et PDG d’Alluvial Agriculture et d’Angalafintech. Il a déclaré: «Un homme d’affaires devrait pouvoir voyager facilement. C’est important si nous voulons intégrer économiquement la région. Il s’agit simplement de mettre en place les bons systèmes de visa et d’immigration ».

Le directeur régional pour l’Afrique de l’Association du transport aérien international, Adefunke Adeyemi, a également déclaré : « Nous avons besoin du régime des visas pour pouvoir aider les gens à se déplacer. Nous avons également besoin du bon régime douanier et du bon contrôle d’automatisation des frontières, etc., pour soutenir la circulation des personnes, des biens et des services pour le développement, la croissance et la durabilité de l’économie africaine alors que nous commençons à nous remettre de cette pandémie ».

Un président ravi de la Banque africaine de développement, Akinwumi Adesina, a également pesé dans ses propos. Selon Adesina, qui exerce actuellement son deuxième mandat à la tête de la BAD : « Le succès de tous est le succès de l’Afrique. Ensemble, nous deviendrions comme un baobab dont les racines seraient assez profondes pour toucher toutes les parties de l’Afrique ».

Nous ne pouvons pas parler de commerce intra-africain sans permettre la libre circulation des personnes à travers le continent. Nous devons hâter le passeport de l’UA pour tout le monde.

Adefeko est vice-président, relations avec les entreprises et le gouvernement, Olam Nigeria

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