L’OMS met en garde contre les interdictions de voyager d’Omicron alors que les nations ferment leurs frontières


Par AFP

L’Organisation mondiale de la santé a averti que les interdictions générales de voyager n’empêcheront pas la propagation d’Omicron, car de plus en plus de pays se sont précipités pour imposer des restrictions et les premiers cas de la nouvelle souche Covid ont été détectés en Amérique latine.

Dans la semaine qui a suivi le signalement de la nouvelle souche virale par l’Afrique du Sud, des dizaines de pays à travers le monde ont réagi en imposant des restrictions de voyage, la plupart ciblant les pays d’Afrique australe.

Mais l’Organisation mondiale de la santé a averti mardi que les interdictions de voyager « générales » risquaient de faire plus de mal que de bien, tout comme le Canada a élargi ses restrictions.

Dans un avis aux voyageurs, l’OMS a averti que les interdictions pourraient finalement dissuader les pays de partager des données sur l’évolution du virus.

Mais il a conseillé aux personnes non vaccinées vulnérables au Covid-19, y compris les plus de 60 ans, d’éviter de se rendre dans les zones de transmission communautaire du virus.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré qu’il était compréhensible que les pays cherchent à protéger leurs citoyens « contre une variante que nous ne comprenons pas encore complètement ».

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Mais il a appelé à ce que la réponse mondiale soit « calme, coordonnée et cohérente », exhortant les nations à « prendre des mesures rationnelles et proportionnelles de réduction des risques ».

La futilité probable de vastes restrictions de voyage a été soulignée lorsque les autorités néerlandaises ont signalé qu’Omicron était présent dans le pays avant que l’Afrique du Sud ne signale officiellement ses premiers cas le 25 novembre.

La nouvelle variante – dont le nombre élevé de mutations, selon l’OMS, pourrait la rendre plus transmissible ou résistante aux vaccins – a été trouvée dans deux échantillons de test néerlandais des 19 et 23 novembre, l’un n’ayant aucun antécédent de voyage.

Jusqu’à présent, plus d’une douzaine de pays et territoires ont détecté des cas, dont l’Australie, la Grande-Bretagne, le Canada, Hong Kong, Israël, l’Italie et le Portugal.

L’Amérique latine a signalé mardi ses deux premiers cas – chez des personnes qui ont voyagé d’Afrique du Sud vers le Brésil – et un premier cas a été confirmé au Japon, un jour après avoir interdit toutes les arrivées étrangères.

Cependant, le président américain Joe Biden a déclaré que les interdictions de voyager uniquement dans les pays d’Afrique australe resteraient en place, sans faire référence aux autres endroits où Omicron a été détecté.

Interrogé sur la durée des restrictions de voyage qui sont entrées en vigueur lundi sur l’Afrique du Sud et sept autres pays d’Afrique australe, Biden a déclaré que cela « dépend en quelque sorte ».

« Nous allons en apprendre beaucoup plus au cours des deux prochaines semaines sur la létalité de ce virus, sur sa propagation, sur ce que nous devons contrôler, etc. », a-t-il déclaré aux journalistes.

Lorsqu’on lui a demandé si une extension des restrictions de voyage à d’autres pays pourrait être faite soudainement, comme cela s’est produit sous l’ancien président Donald Trump, Biden a déclaré: « Contrairement à Trump, je ne choque pas nos alliés. »

En Asie, les gouvernements ont continué mercredi à étendre les restrictions, notamment l’Indonésie ajoutant Hong Kong à sa liste d’interdiction de voyager aux côtés de divers pays africains.
Hong Kong a également ajouté trois autres pays – le Japon, le Portugal et la Suède – à sa catégorie de restriction de voyage la plus élevée après la découverte de cas d’Omicron dans ces pays.

Bien que l’on ignore encore beaucoup de choses sur la variante Omicron – cela pourrait prendre des semaines pour déterminer si et dans quelle mesure elle est résistante aux vaccins – elle a mis en évidence que la lutte mondiale contre Covid-19 est loin d’être terminée.

Omicron est apparu alors qu’une grande partie de l’hémisphère nord se préparait déjà à une nouvelle vague hivernale de la pandémie – laissant même les pays avec des taux de vaccination élevés lutter pour contenir le nombre croissant d’infections et empêcher les services de santé d’être submergés.

Les gouvernements, en particulier en Europe occidentale, ont déjà réintroduit le port obligatoire du masque, les mesures de distanciation sociale, les couvre-feux ou les fermetures – laissant les entreprises craindre un autre sombre Noël.

La Grèce est allée de l’avant mardi en rendant les vaccins obligatoires pour les plus de 60 ans, tandis que la Norvège proposera des rappels à tous les adultes avant Pâques, comme préférable à un verrouillage.

La Grande-Bretagne s’est fixé pour objectif de délivrer un troisième coup à tous les adultes dans les deux mois.

Alors que l’été européen des libertés éphémères de Covid est peut-être terminé, dans l’hémisphère sud, l’île pacifique des Fidji a mis fin mercredi à 615 jours d’isolement international et a rouvert aux touristes.

Des danseurs traditionnels en jupes d’herbe ont accueilli les vacanciers de Sydney, le premier d’un flot attendu de touristes désespérément nécessaires dans les semaines à venir.

Le directeur général de Fiji Airways, Andre Viljoen, a déclaré qu’il s’agissait d’une occasion « capitale », où le tourisme représente environ 40 % de l’économie.

« La réouverture de la frontière internationale relancera l’économie des Fidji », a-t-il déclaré aux journalistes.

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