L’OMS évaluera une nouvelle variante de Covid-19 hautement muté alors que les pays intensifient les contrôles de santé | Coronavirus


L’Organisation mondiale de la santé se réunira vendredi pour évaluer une nouvelle variante détectée en Afrique du Sud qui serait la pire variante de Covid-19 jamais identifiée.

L’assemblée déterminera si la variante B.1.1.529 doit être qualifiée de variante « d’intérêt » ou de « préoccupation ». La variante, qui a été identifiée mardi, a d’abord attiré l’attention car elle porte un «nombre extrêmement élevé» de mutations.

Certains dirigeants mondiaux ont réagi à la hâte en publiant de nouvelles précautions et restrictions de voyage, tandis que les marchés du monde entier ont connu des chutes provoquées par l’incertitude.

Vendredi, les autorités sanitaires indiennes ont mis les États en état d’alerte, leur demandant de procéder à un « dépistage et des tests rigoureux » des voyageurs arrivés d’Afrique du Sud, du Botswana et de Hong Kong, et de retrouver et tester leurs contacts.

Le secrétaire à la Santé Rajesh Bhushan a exhorté tous les États à veiller à ce que les échantillons de voyageurs positifs pour Covid soient rapidement envoyés aux laboratoires de séquençage du génome pour y être testés.

Singapour, un important centre de transit, a déclaré vendredi qu’il restreindrait les arrivées en provenance d’Afrique du Sud et des pays voisins. Tous les résidents non singapouriens ou non permanents ayant récemment voyagé au Botswana, à Eswatini, au Lesotho, au Mozambique, en Namibie, en Afrique du Sud et au Zimbabwe se verront refuser l’entrée ou le transit par Singapour, a déclaré son ministère de la Santé.

L’Italie a annoncé vendredi une interdiction d’entrée similaire. « Nos scientifiques étudient la nouvelle variante B.1.1.529. En attendant, nous adopterons la plus grande prudence possible », a déclaré le ministre de la Santé, Roberto Speranza.

Le Japon va également restreindre les contrôles aux frontières pour les visiteurs d’Afrique du Sud et de cinq autres pays africains, a rapporté le service de presse Jiji.

La Nouvelle-Zélande surveille également de près les conseils mondiaux sur la nouvelle variante, a déclaré le ministère de la Santé. Le vice-Premier ministre, Grant Robertson, a déclaré que la nouvelle variante était « un véritable signal d’alarme pour nous tous, que cette pandémie est toujours en cours » et a réitéré la nécessité de continuer avec prudence.

Le Dr Maria Van Kerkhove, responsable technique de l’OMS sur Covid-19, a déclaré dans un conférence de presse jeudi : « Nous ne savons pas grand-chose à ce sujet [variant] encore. Ce que nous savons, c’est que cette variante a un grand nombre de mutations. Et le souci est que lorsque vous avez autant de mutations, cela peut avoir un impact sur le comportement du virus. »

L’épidémiologiste des maladies infectieuses a déclaré que les chercheurs se réuniraient pour « comprendre où se trouvent ces mutations et ce que cela peut potentiellement signifier » en termes de savoir si elles sont plus transmissibles ou si elles ont le potentiel d’échapper à l’immunité.

Un nombre élevé de mutations ne rend pas nécessairement un variant plus transmissible. En août, des préoccupations similaires sont apparues au sujet d’une variante en Afrique du Sud, connue sous le nom de C.1.2, mais elle n’a jamais été répertoriée comme variante d’intérêt ou de préoccupation. Au Japon, certains experts pensent que la baisse prononcée du nombre de cas dans le pays est due à des mutations qui l’ont conduit vers une « extinction naturelle ».

Lors de la réunion, l’OMS peut décider d’attribuer ou non à la variante B.1.1.529 un nom tiré de l’alphabet grec. Si c’est le cas, il s’appellera probablement Nu, la prochaine lettre disponible.

L’Angleterre a annoncé qu’elle interdisait temporairement les vols en provenance d’Afrique du Sud, de Namibie, du Botswana, du Zimbabwe, du Lesotho et d’Eswatini à partir de minuit vendredi, et que les voyageurs de retour de ces destinations devraient être mis en quarantaine. Israël a emboîté le pas, déclarant qu’il interdirait à ses citoyens de se rendre en Afrique australe.

Des sources de la fonction publique britannique ont déclaré que la variante, qui serait plus transmissible et pourrait potentiellement échapper à l’immunité, constituait « une menace potentiellement importante pour le programme de vaccination que nous devons protéger à tout prix ».

Le secrétaire britannique à la Santé, Sajid Javid, a confirmé que l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) enquêtait, affirmant que « plus de données sont nécessaires mais nous prenons des précautions maintenant » dans un tweeter tard jeudi.

La directrice générale de l’UKHSA, Jenny Harries, a déclaré: « Il s’agit de la variante la plus importante que nous ayons rencontrée à ce jour et des recherches urgentes sont en cours pour en savoir plus sur sa transmissibilité, sa gravité et sa sensibilité au vaccin. »

L’Écosse a confirmé jeudi soir que toutes les arrivées d’Afrique du Sud, de Namibie, du Lesotho, du Botswana, d’Eswatini et du Zimbabwe devront s’auto-isoler et passer deux tests PCR à partir de vendredi midi, tandis que toute personne arrivant après 4 heures du matin samedi devra rester à un hôtel de quarantaine géré.

Le ministre australien de la Santé, Greg Hunt, a déclaré qu’il enquêtait et fermerait rapidement ses frontières aux voyageurs en provenance de la nation africaine si l’OMS la classait comme une nouvelle variante majeure. « Si l’avis médical est que nous devons changer, nous n’hésiterons pas », a-t-il déclaré aux journalistes vendredi matin.

Le ministère sud-africain des Affaires étrangères a déclaré que la décision de la Grande-Bretagne d’interdire les vols en provenance du pays « semblait avoir été précipitée », exprimant ses inquiétudes quant aux dommages potentiels pour le tourisme et les affaires dans les deux pays.

Le ministre des Affaires étrangères Naledi Pandor a déclaré que l’Afrique du Sud s’engagerait avec les autorités britanniques pour essayer de les amener à reconsidérer leur décision.

Les marchés ont été touchés vendredi, les actions mondiales se dirigeant vers une chute de 0,7% – leur plus forte baisse hebdomadaire en près de deux mois, a rapporté Reuters.

Le rand sud-africain a chuté de 1%, le Nikkei du Japon a baissé de 2,4% et les actions australiennes ont chuté de 0,6% au début des échanges, tout comme les contrats à terme sur le brut américain. Les contrats à terme sur le S&P 500 ont chuté de 0,4%, tandis que les dollars australien et néo-zélandais ont chuté à leur plus bas niveau en trois mois.

« Le déclencheur a été la nouvelle de cette variante de Covid … et l’incertitude quant à ce que cela signifie », a déclaré Ray Attrill, responsable de la stratégie FX à la National Australia Bank à Sydney. « Vous tirez d’abord et posez des questions plus tard lorsque ce genre de nouvelles éclate. »

Jeudi, le ministre sud-africain de la Santé, le Dr Joe Phaahla, a déclaré que la nouvelle variante pourrait entraîner une récente « augmentation exponentielle » des cas à Gauteng, une province du nord-est abritant la ville de Johannesburg.

On pense que B.1.1.529 contient un total de 32 mutations inhabituelles de la protéine de pointe, la partie du virus que la plupart des vaccins utilisent pour amorcer le système immunitaire contre Covid.

Penny Moore, virologue à l’Université de Witwatersrand à Johannesburg, dont le laboratoire évalue la variante, mentionné: « Nous volons à grande vitesse. » Elle a déclaré qu’il y avait eu des rapports anecdotiques de réinfections, mais qu’il était trop tôt pour tirer des conclusions.

Le professeur Tulio de Oliveira, directeur du centre sud-africain de riposte aux épidémies et d’innovation, mentionné la nouvelle était « vraiment inquiétante au niveau mutationnel » et a décrit la variante comme étant « très préoccupante ».

Des variantes préoccupantes, telles que Delta, présentent une transmissibilité, une virulence ou une modification de la maladie clinique accrues, et une efficacité réduite des mesures de santé publique et sociales. Les variantes intéressantes sont celles qui provoquent une transmission communautaire dans plusieurs grappes et qui ont été détectées dans plusieurs pays, mais ne se sont pas encore nécessairement avérées plus virulentes ou transmissibles.

Un spécialiste des maladies infectieuses à l’Université du KwaZulu-Natal à Durban, le Dr Richard Lessells, mentionné le nombre de mutations « pourrait affecter la manière dont le virus est neutralisé » et peut donner au virus une transmissibilité accrue.

L’Afrique du Sud a confirmé environ 100 cas comme B.1.1.529, mais la variante a également été trouvée au Botswana et à Hong Kong, le cas de Hong Kong étant un voyageur d’Afrique du Sud.

L’importance de la variante reste jusqu’à présent inconnue, les jours et semaines à venir étant la clé pour déterminer sa gravité.

« Il nous faudra quelques semaines pour comprendre l’impact de cette variante », a déclaré Kerkhove de l’OMS, ajoutant que la variante est « sous surveillance » et « quelque chose à surveiller ».

Ewan Birney, directeur général adjoint du Laboratoire européen de biologie moléculaire et membre de Spi-M, qui conseille le gouvernement britannique, a déclaré que cela risquait d’aggraver la pandémie.

Il a exhorté les pays à ne pas répéter l’erreur de ne pas agir rapidement. « Ce que nous avons appris d’autres situations comme celle-ci – certaines se sont bien passées et d’autres non – c’est que pendant que nous sommes [investigating] vous devez être raisonnablement paranoïaque », a-t-il déclaré.

Les 32 mutations de la protéine de pointe représentent environ le double du nombre associé à la variante Delta. Les mutations de ce type peuvent affecter la capacité du virus à infecter les cellules et à se propager, mais elles rendent également plus difficile pour les cellules immunitaires d’attaquer l’agent pathogène.

Cependant, le chef des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, John Nkengasong, a appelé à la prudence. « Il existe tellement de variantes, mais certaines d’entre elles n’ont aucune conséquence sur la trajectoire de l’épidémie », a-t-il déclaré jeudi lors d’une conférence de presse.



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