L’Oktoberfest en Cisjordanie a une saveur différente, disent les brasseurs palestiniens


Une brasserie familiale à Taybe amène des gens du monde entier dans le village, qui fait face à de nombreux défis en raison de l’occupation

Vous savez que l’automne est proche lorsque des milliers de visiteurs convergent vers l’Oktoberfest à Taybeh, près de Ramallah en Cisjordanie.

L’événement annuel de deux jours n’est pas un carnaval de bière typique, explique le brasseur palestinien Nadim Khoury.

« C’est une Oktoberfest allemande, mais c’est une Oktoberfest à la palestinienne. Nous croyons que c’est une résistance pacifique à l’occupation, nous voulons montrer au monde entier que les Palestiniens sont normaux ; ils aiment profiter de la vie et la bière rassemble les gens », a-t-il déclaré.

Vendredi après-midi, Nadim Khoury était tout sourire, se mêlant à la foule tout en tenant une tasse de Golden, la bière phare avec laquelle il est entré dans l’histoire en 1994, a-t-il déclaré à The Media Line, lorsqu’il a cofondé Taybeh Brewing Company avec son frère, sous les encouragements de leur père.

C’était la première microbrasserie du Moyen-Orient. Nadim dit que, malgré leur grand succès, ils opèrent dans des conditions difficiles.

« Nous sommes confrontés à de nombreux défis ; beaucoup découlent de l’occupation israélienne et des restrictions sévères qu’elle impose à nos exportations et importations d’ingrédients dont nous avons besoin pour nos opérations », a-t-il déclaré.

Le père fondateur de la brasserie est toujours impliqué dans l’entreprise, mais il passe petit à petit le relais à ses deux enfants.

Une grande partie des opérations quotidiennes de la micro-brasserie familiale incombe à la fille de Nadim, Madees. La femme de 36 ans a déclaré à The Media Line qu’elle avait décidé de retourner à Taybeh après avoir obtenu son diplôme en 2007 de l’université de Boston aux États-Unis, pour aider à diriger l’entreprise familiale.

« J’ai grandi dans le métier depuis l’âge de neuf ans, juste en étant gênant. Plier des cartons et être gênant et regarder ma famille travailler très dur et fabriquer un produit incroyable et le distribuer partout et se faire un nom », a-t-elle déclaré.

Madees est fière d’être la première, et peut-être la seule, brasseuse du Moyen-Orient. Elle dit que le festival est une aubaine pour le petit village, niché dans les collines endormies de Cisjordanie à environ six miles au nord-est de Ramallah.

«Ce n’est tout simplement pas votre Oktoberfest typique. Cela ressemble plus à une journée portes ouvertes pour le village de Taybeh. L’idée n’est pas seulement de venir ici et de boire de la bière ; c’est plutôt visiter la vieille ville, visiter les vieilles églises, visiter la ville. Nous avons l’organisation de femmes qui vend ses produits faits maison, nous avons les restaurants locaux qui préparent la nourriture », a-t-elle déclaré.

Les visiteurs de Taybe en Cisjordanie s’amusent à l’Oktoberfest local, le 2 septembre 2022. (Mohammad Al-Kassim/The Media Line)

Le festival attire des visiteurs du monde entier, et pour la famille Khoury, la brasserie et le festival sont l’occasion de présenter leur bière, leur village et la Palestine.

« L’idée n’est pas seulement de promouvoir Taybeh, mais aussi de montrer une autre facette de la Palestine. Les gens voient aux nouvelles de mauvaises choses. Nous voulons que les gens voient de bonnes choses. Le peuple palestinien vit comme n’importe qui dans le monde. On boit, on danse, on mange, on passe un bon moment. Nous profitons de la vie et c’est ce que nous essayons de montrer », a déclaré Madees.

Madees dit que son objectif est de transformer sa brasserie familiale en une marque de bière mondiale, et qu’ils doivent surmonter de nombreux obstacles.

« Mais notre plus grand défi, c’est l’occupation, c’est perturbateur. Nous n’avons pas notre propre eau, nous n’avons pas assez d’eau, 95 % de la bière est de l’eau et nous ne pouvons pas produire autant que nous le pouvons à cause du manque d’eau », a-t-elle expliqué.

Peter Krause, professeur agrégé de sciences politiques au Boston College, a déclaré à The Media Line qu’il s’agissait de sa deuxième participation à l’événement. Il était ici pour la dernière fois en 2009 lorsqu’il a étudié l’arabe à Ramallah.

Treize ans plus tard, il est de retour avec sa femme, Jessie. C’est sa première fois.

« Je vais être honnête, je pense que beaucoup de gens, j’enseigne à mes étudiants… beaucoup d’entre eux supposeraient que les Palestiniens sont majoritairement musulmans et que beaucoup de gens ne boivent peut-être pas ; évidemment c’est un village chrétien, ils font de la bière ici », a-t-il dit.

« Nous sommes venus ici parce que nous voulions soutenir la brasserie Taybeh, nous pensons que c’est une excellente entreprise et nous aimons l’Oktoberfest et voir tout le monde. Je vais être honnête, j’ai bu de la bière au Liban, en Israël. Je pense que c’est la meilleure bière du Moyen-Orient. Ils l’expédient à Boston et nous l’achetons parfois là-bas », a déclaré Krause.

Le gagnant américain du concours de tenue de bière, Ben Bianco, a assisté avec sa femme, Anastasia Bianco, qui s’est produite au festival. Mais il dit que, malgré son incroyable talent de chanteuse, c’est lui qui a volé la vedette.

« J’ai gagné! J’ai gagné une caisse pleine de bière. Je l’ai tué. C’était incroyable. C’était facile! » dit Bianco. Avec sa femme debout à côté de lui, Bianco a gardé un visage impassible tout en plaisantant sur l’entraînement exténuant qu’il a dû subir pour gagner une caisse de bière.

«J’ai attendu cette fête de la bière avec impatience toute l’année et je me suis entraîné pour cette compétition de tenue de bière. J’ai commencé par tenir de petites tasses d’eau dans ma cuisine », a-t-il déclaré. Le concours, également connu sous le nom de Steinholding, est un concours de force bavarois traditionnel, où les buveurs tiennent une chope de bière pleine d’un litre aussi longtemps qu’ils le peuvent. La dernière personne qui tient son verre ou sa chope de bière en bonne forme est la gagnante.

Taybeh est l’une des neuf villes et villages chrétiens de Cisjordanie, ce qui lui confère un marché local limité.

Pour aider à attirer les touristes dans leur village, la famille de la dynastie de la bière a ouvert un hôtel de 80 chambres dans le village, dirigé par la sœur de Nadim, Buthainah, et a lancé une petite cave viticole, dirigée par son fils, Canaan.

La brasserie contribue à dynamiser l’économie locale. Quelque 45 personnes devraient être rappelées au travail à l’hôtel local et à la cave, après avoir été licenciées pendant deux ans à cause du COVID-19. Il y a aussi 20 travailleurs à la brasserie.

« Je me concentre principalement sur la fabrication de différentes bières, je gère la cave et j’aide à gérer les opérations de la brasserie », a déclaré Canaan.

« Nous cultivons notre propre vignoble ici à Taybeh, mais nous soutenons également les agriculteurs palestiniens des villes voisines. Nous achetons à Birzeit, Aboud, Hébron, Jérusalem », a-t-il ajouté.

Le diplômé de Harvard, âgé de 31 ans, a déclaré à The Media Line qu’il avait étudié l’ingénierie parce que, comme il l’a dit, c’est « ce qui se rapproche le plus de la fabrication de la bière ». Canaan a ensuite passé un an à l’Université de Californie à Davis pour étudier la fabrication de la bière, et il a terminé ses études avec un MBA de l’Université de Stanford.

Consommer de la bière pour Canaan, ce n’est pas seulement boire, c’est une expérience. Il veut que les gens se concentrent sur la raison pour laquelle ils boivent de la bière, ce qu’ils sentent et ce qu’ils ressentent lorsqu’ils consomment cette boisson.

Comme la plupart des entreprises familiales, Canaan a déclaré à The Media Line qu’il n’avait pas de « poste spécifique ». Nous sommes tous touche-à-tout. »

Mais il a été occupé à créer de nouvelles bières aromatisées.

« Nous essayons d’infuser des saveurs et des ingrédients locaux dans notre production et, donc, nous le faisons avec de la bière qui contient du za’atar, de l’anis et de la sauge ; nous avons un café arabe, nous avons aussi de la cardamome », a déclaré Canaan.

Il dit que le but est de « présenter les saveurs locales et d’essayer de raconter l’histoire derrière chaque bière ».

Danse en ligne traditionnelle dabke à l’Oktoberfest de Taybe en Cisjordanie, le 2 septembre 2022. (Mohammad Al-Kassim/The Media Line)

Développer son activité et sa part de marché n’a pas été facile pour la famille Khoury. Nadim dit que la brasserie est florissante et qu’ils mettent beaucoup d’accent sur l’utilisation des meilleurs produits. En conséquence, dit-il, les produits de la brasserie Taybeh peuvent être trouvés sur les principaux marchés du monde.

« Nous sommes dans 18 pays ; nous avons commencé en Palestine, maintenant nous vendons à San Francisco, Boston, au Danemark, au Japon, au Canada, partout dans le monde », a-t-il déclaré, ajoutant que « la semaine prochaine, nous enverrons la première expédition aux Émirats arabes unis. Pour la première fois. »

Nadim ne s’inquiète pas de l’avenir de la brasserie familiale,

«Nous poursuivons l’héritage avec les enfants maintenant, ce dont je suis très heureux. C’est une bénédiction de Dieu, quand les enfants reprennent les affaires du père », a-t-il dit.

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