L’isolement de l’aviation russe augmente à mesure que les avions restent sur place


Londres – porte-drapeau russe Aeroflot AFLT 2,91 %

Samedi, il a annoncé qu’il interromprait les vols à l’étranger, l’autorité de l’aviation du pays ayant imposé des limites sur les avions pouvant se diriger vers l’extérieur de ses frontières, renforçant l’isolement de la Russie par rapport au système de transport aérien mondial.

Aeroflot-Russian Airlines AFLT 2,91 %

PJSC a déclaré qu’il suspendait presque tous les vols internationaux en réponse aux instructions du gouvernement. Le transporteur a déclaré qu’il maintiendrait des vols vers Minsk, la capitale de la Biélorussie voisine qui a maintenu des liens étroits avec la Russie tout au long du conflit et a été utilisée comme base de transit pour les troupes russes. Environ un quart des 3,5 millions de passagers de la compagnie aérienne en janvier étaient sur des vols internationaux.

L’action de la plus grande compagnie aérienne russe est intervenue peu de temps après que l’agence fédérale du transport aérien du pays, Rosaviatsia, a publié une directive qui empêche effectivement plus de la moitié des avions des flottes russes de voler sur la plupart des routes internationales. Il devrait entrer en vigueur dimanche.

La mesure supprime une grande partie des vols internationaux que les compagnies aériennes russes pouvaient encore desservir après que les pays occidentaux ont bloqué leur espace aérien à ces transporteurs en réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

« Cette recommandation est due au risque élevé de détention ou de saisie des avions des compagnies aériennes russes à l’étranger », a déclaré Rosaviatsia. Les vols intérieurs continueront sans restriction.

L’action du gouvernement n’affecte pas les compagnies aériennes russes qui exploitent des avions immatriculés à l’étranger ou en Russie vers des endroits où il n’y a aucun risque qu’ils soient saisis, a indiqué l’agence. Les vols intérieurs ne sont pas concernés.

Le deuxième transporteur russe, S7 Airlines, a déjà annoncé vendredi qu’il interromprait tous les vols internationaux à partir du 5 mars.

Le comptoir d’enregistrement d’Aeroflot à Los Angeles mercredi.


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Mario Tama/Getty Images

Les compagnies aériennes font face aux retombées des sanctions qui ont largement coupé la Russie du système financier mondial et des mesures ciblant plus directement le secteur de l’aviation du pays. L’Union européenne a donné aux sociétés de location d’avions jusqu’au 28 mars pour annuler les contrats avec les compagnies aériennes russes. Cela pousse les entreprises, y compris le plus grand bailleur du monde, AerCap Holdings NV, à annuler les accords avec les opérateurs russes.

La flotte russe d’avions commerciaux dépend fortement des accords de location. Les opérateurs russes louent 515 avions à des sociétés de leasing étrangères concernées par les sanctions, sur 861 avions en service, selon le spécialiste des données aéronautiques Cirium. L’édit de l’agence gouvernementale russe augmente les craintes de certains bailleurs et assureurs que les efforts pour reprendre possession des avions deviennent encore plus difficiles.

Au moins certaines sociétés de leasing s’attendaient à ce que la Russie prenne des mesures pour conserver les avions et cherchaient à l’anticiper en essayant de les reprendre rapidement, selon des hauts dirigeants de l’industrie. Il n’y a eu qu’une poignée de tentatives réussies de récupération de propriété. Un exemple est un Boeing Co.

737-800, un modèle prédécesseur du MAX, exploité par l’unité discount d’Aeroflot, Pobeda. L’avion a été saisi le week-end dernier alors qu’il se trouvait dans un aéroport d’Istanbul après que le propriétaire de l’avion a suivi les mouvements de l’avion et a réussi à convaincre les autorités du pays d’empêcher le jet de décoller, selon une personne proche de la reprise de possession.

Selon Phil Seymour, président de la société de conseil en aviation, IBA Group, le fardeau financier des transporteurs russes qui ne restituent pas leurs avions devrait principalement incomber aux assureurs des sociétés de leasing, qui sont susceptibles de devoir payer la valeur totale de l’avion. La valeur marchande des avions loués à l’étranger actuellement pilotés par les compagnies aériennes russes s’élève à environ 12 milliards de dollars, selon une analyse de la société de conseil en aviation basée à Londres, Ishka.

Un avion de S7 Airlines décolle samedi près de Moscou.


Photo:

Marina Lystseva/Zuma Press

Le secteur de l’aviation russe a été confronté à d’intenses troubles en réponse à l’assaut militaire du pays contre son voisin. En plus des interdictions d’espace aérien émises par les États-Unis, l’UE, le Canada et d’autres, les constructeurs d’avions et les entreprises de maintenance se sont vu interdire de fournir de nouveaux avions et les pièces de rechange nécessaires pour maintenir la flotte actuelle en vol.

Des entreprises, dont Sabre, basée au Texas Corp.

et le groupe espagnol Amadeus IT SA,

qui fournissent les systèmes utilisés pour distribuer les tarifs au public et aux agences de voyages, ont déclaré qu’ils retireraient le support d’Aeroflot sur leurs systèmes. L’UE et le Royaume-Uni ont demandé aux compagnies d’assurance de retirer la couverture des compagnies aériennes russes. Certains assureurs ont déjà avisé leurs clients qu’ils résilient leurs polices qui sont tenues de voler en vertu des réglementations internationales.

« En raison des décisions hostiles d’un certain nombre de gouvernements étrangers concernant l’aviation civile de la Fédération de Russie, les compagnies aériennes et les passagers russes sont devenus un instrument et des otages d’une lutte politique », a déclaré Rosaviatsia dans son communiqué.

Les limites imposées aux compagnies aériennes russes volant à l’étranger laissent aux Russes peu d’options de vol. Les compagnies aériennes de pays tels que les Émirats arabes unis, la Turquie, le Qatar et la Serbie sont parmi les rares à desservir encore régulièrement des destinations russes.

Écrire à Benjamin Katz à ben.katz@wsj.com et Mauro Orru à mauro.orru@wsj.com

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