L’Islande annonce son intention de mettre fin à la chasse à la baleine en 2024 | Nouvelles | DW


L’Islande mettra fin à ses pratiques de chasse commerciale à la baleine d’ici 2024 en raison de la diminution des avantages économiques, a écrit le ministre de la Pêche Svandis Svavarsdottir dans le journal islandais. Morgunbladid le vendredi.

« Il y a peu de justifications pour autoriser la chasse à la baleine au-delà de 2024 », a écrit le ministre, membre du parti Gauche-Verts.

« Il y a peu de preuves qu’il y ait un quelconque avantage économique à cette activité », a-t-elle ajouté.

Les baleiniers islandais ont connu peu d’activité au cours des trois dernières années, une seule baleine ayant été tuée au cours de cette période.

Manque de marchés baleiniers

L’Islande est l’un des seuls pays à autoriser la chasse commerciale à la baleine, avec la Norvège et le Japon.

Cette pratique attire fréquemment l’attention et la colère des écologistes et des défenseurs des droits des animaux.

L’une des cibles privilégiées, le rorqual commun – qui n’est que le deuxième en taille après le rorqual bleu – est une espèce en voie de disparition. Le quota annuel des baleiniers islandais pour cette espèce est de 209, mais ils n’ont pas été près d’en capturer autant depuis des années.

Le retour du Japon à la chasse à la baleine en 2019, après une interruption de 30 ans, a fait baisser la demande de baleines islandaises capturées dans ce pays asiatique. La perte de ce marché clé signifie que les baleiniers islandais ont de plus en plus de mal à justifier les coûts d’une expédition.

Une zone côtière interdite à la pêche signifie également que les quelques bateaux qui font encore le voyage doivent voyager plus loin dans l’océan Atlantique, ce qui augmente les coûts.

Le tourisme en hausse alors que la chasse à la baleine diminue

L’industrie a été en grande partie paralysée par la pandémie de coronavirus, car les règles de distanciation sociale signifiaient que les usines de transformation des baleines ne pouvaient pas fonctionner.

En 2018, 146 rorquals communs et six petits rorquals ont été tués.

La Norvège a connu une expérience similaire, avec moins de baleiniers et des captures moindres. En 2021, les bateaux norvégiens ont harponné 575 baleines, soit moins de la moitié de leur quota alloué.

Dans le même temps, l’Islande a connu un boom de son industrie touristique alors que des centaines de milliers de personnes affluent pour voir les créatures nager dans les eaux au large de l’île de l’Atlantique.

En 2019, avant le début de la pandémie, environ 360 000 observateurs de baleines ont visité l’île, un nombre similaire à la population islandaise.

L’AFP a contribué à cet article.

Édité par : Sean Sinico



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