L’industrie néo-zélandaise des semences, leader mondial, ne cesse de croître


Que vous ayez mangé une carotte ici à Aotearoa, au Guatemala ou dans un café pittoresque sur les rives du lac de Côme en Italie, il y a une chance sur deux que la carotte ait été cultivée à partir d’une graine de kiwi.

« La Nouvelle-Zélande devrait produire environ 50 % des graines de carottes du monde », déclare Ivan Lawrie, directeur général des opérations commerciales à la Foundation for Arable Research (FAR).

« Nous sommes également très très gros sur les graines de radis. Nous sommes le plus grand producteur mondial de graines de radis. »

L’industrie des semences est peut-être le secteur oublié du secteur agricole de renommée mondiale de la Nouvelle-Zélande.

« Je pense que c’est la salle des machines de l’industrie agricole de la Nouvelle-Zélande. Tout ce qui se passe en Nouvelle-Zélande dans l’agriculture et le secteur agricole, d’une manière ou d’une autre, est lié à l’industrie des semences », déclare Lawrie.

Il travaille dans le secteur depuis près de deux décennies et a vu la taille du marché plus que doubler.

Les exportations représentent à elles seules une activité de 300 millions de dollars.

« Nous avons un très bon climat pour cultiver des semences en Nouvelle-Zélande, et nous avons probablement les meilleurs agriculteurs au monde qui ont les compétences pour y parvenir. »

La rentabilité est toujours un obstacle pour attirer davantage d’agriculteurs kiwis, en particulier par rapport à la viande bovine et aux produits laitiers.

Mais l’ajout de certaines cultures de semences à vos fermes est plus qu’une simple valeur monétaire, dit Lawrie.

« Un autre avantage énorme est qu’en intégrant les systèmes arables aux systèmes d’élevage, vous avez la possibilité d’utiliser vos cultures comme une éponge potentielle pour tout excès de nutriments qui pourraient provenir de votre entreprise d’élevage. »

Il dit que la croissance continue de l’industrie des semences ne doit pas nécessairement se faire au détriment d’autres parties du secteur agricole.

« Parce que nous sommes un secteur à base de plantes, nous sommes souvent entachés de vues selon lesquelles nous voulons éliminer, éradiquer ou renverser les industries de l’élevage. Ce n’est pas le cas.

« Nous devons tous travailler ensemble sur ce point pour obtenir les meilleurs résultats, et la Nouvelle-Zélande doit travailler à l’unisson afin que nous puissions en tirer les meilleurs impacts environnementaux et sociaux. »

Lui et son équipe de FAR sont toujours à la recherche de nouveaux marchés à explorer, comme le montre un projet mis en place il y a quelques années dans le Wairarapa pour cultiver du blé dur, le plus couramment utilisé dans les pâtes et presque exclusivement importé ici.

Michael Williams et Henry Reynolds sont deux des agriculteurs qui se sont inscrits pour cultiver du blé dur, et ils disent que les premières saisons d’essai se sont bien déroulées.

Reynolds dit que le blé dur s’est démarqué parmi bon nombre des nouvelles cultures qu’ils ont essayées.

« Il gère le sec et tolère un peu l’humidité. Il ne produit certainement pas autant que votre blé typique, mais en termes de qualité, nous n’avons pas eu trop de problèmes.

Williams dit que le blé dur cultivé au kiwi offre un point de différence pour ceux qui l’utilisent.

« Dans les pâtes, cela s’appelle la « morsure » », dit-il. « Comment ça se sent, cette mastication initiale. C’est vraiment doux à la morsure. Et la saveur et la couleur sont vraiment bonnes. »

Avec quelques premières années réussies derrière eux, ils espèrent maintenant augmenter la production.

« C’est encore très petit, ce serait environ 12 hectares de blé dur cultivé cette saison. Mais nous aimerions certainement que cela décuple dans un avenir prévisible. »

Ce qui serait une excellente nouvelle pour certains de leurs consommateurs, comme la Clareville Bakery juste en bas de la rue.

La farine de blé dur Wairarapa a servi de base à deux recettes de levain primées, et le propriétaire de la boulangerie Mike Kloeg affirme que c’est l’un des produits les plus populaires qu’ils vendent.

« JEC’est une sorte de mie assez crémeuse ou assez jaune qui est très caractéristique du blé que vous pouvez voir ici aussi », dit-il.

« J’apprécie vraiment l’opportunité de collaborer avec des producteurs locaux. L’utilisation d’ingrédients locaux est une priorité pour nous et oui, ce fut un très bon voyage. »

De même, les agriculteurs apprécient de voir leur produit mis à profit par leur communauté locale.

« Nous sommes allés là-bas l’autre jour et l’avons aidé à faire le levain, c’est vraiment un contre un et c’est cool de le garder comme ça et d’avoir une idée de ce qui arrive à votre farine, où elle finit et de l’essayer réellement à la fin », dit Reynolds.

Williams ajoute qu’il est également crucial pour eux d’obtenir des commentaires de la part de Kloeg et de l’équipe de Clareville, et que lorsque vous pouvez voir sur quelle table votre produit se retrouve, « c’est plutôt cool ».

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