L’Indonésie interdit les exportations d’huile de palme alors que l’inflation alimentaire mondiale augmente


  • Interdiction « totalement inattendue » selon le groupe commercial indien
  • Les États-Unis appellent à la coopération plutôt qu’aux interdictions d’exportation
  • Le gouvernement indonésien sous pression pour contrôler les prix de l’huile de cuisson
  • Les prix mondiaux ont atteint des records cette année après les restrictions indonésiennes
  • Les marchés des huiles comestibles secoués par le conflit en Ukraine ; quelques remplacements

L’Indonésie, premier producteur mondial d’huile de palme, a annoncé vendredi son intention d’interdire les exportations de l’huile végétale la plus utilisée, dans un geste choc qui pourrait encore aggraver la flambée de l’inflation alimentaire mondiale.

L’arrêt des expéditions d’huile de cuisson et de sa matière première, largement utilisée dans des produits allant des gâteaux aux cosmétiques, pourrait augmenter les coûts pour les producteurs d’aliments emballés dans le monde et obliger les gouvernements à choisir entre l’utilisation d’huiles végétales dans les aliments ou pour les biocarburants. L’Indonésie représente plus de la moitié de l’approvisionnement mondial en huile de palme.

Dans une vidéo diffusée, le président indonésien Joko Widodo a déclaré qu’il souhaitait garantir la disponibilité des produits alimentaires dans son pays, après que l’inflation alimentaire mondiale ait atteint un niveau record à la suite de l’invasion par la Russie du principal producteur de céréales ukrainien.

« Je surveillerai et évaluerai la mise en œuvre de cette politique afin que la disponibilité de l’huile de cuisson sur le marché intérieur devienne abondante et abordable », a-t-il déclaré.

L’annonce nuira aux consommateurs du principal acheteur indien et mondial, a déclaré Atul Chaturvedi, président de l’organisme commercial Solvent Extractors Association of India (SEA).

« Cette décision est plutôt malheureuse et totalement inattendue », a-t-il déclaré.

Les prix des huiles végétales alternatives ont grimpé en flèche en réponse à la mesure qui entrera en vigueur le 28 avril. L’huile de soja, la deuxième huile végétale la plus utilisée, a augmenté de 4,5 % pour atteindre un niveau record de 83,21 cents la livre au Chicago Board of Trade.

Les prix mondiaux de l’huile de palme brute, que l’Indonésie utilise pour l’huile de cuisson, ont atteint des sommets historiques cette année dans un contexte de demande croissante et de faible production des principaux producteurs indonésiens et malaisiens, ainsi que d’une décision de l’Indonésie de restreindre les exportations d’huile de palme en janvier qui a été levée en Mars.

Les entreprises de produits ménagers et alimentaires, notamment Procter & Gamble Co, Nestlé SA et Unilever Plc, sont de gros acheteurs d’huile de palme. Le fabricant de biscuits Oreo Mondelez International Inc représente 0,5 % de la consommation mondiale d’huile de palme, selon son site Web.

D’autres pays ont expérimenté le protectionnisme des cultures pour tenter de maintenir les prix intérieurs bas. L’Argentine, premier exportateur mondial de soja transformé, a brièvement interrompu les nouvelles ventes à l’étranger d’huile et de farine de soja à la mi-mars avant de relever le taux de la taxe à l’exportation sur ces produits à 33% contre 31%.

Le département américain de l’Agriculture a encouragé la coopération internationale pendant la guerre en Ukraine, plutôt que des interdictions d’exportation.

Les marchés mondiaux des huiles comestibles ont été perturbés cette année par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, une décision que la Russie appelle une « opération spéciale » pour démilitariser son voisin, qui a interrompu les expéditions d’huile de tournesol de la région.

La mer Noire représente 76 % des exportations mondiales de pétrole solaire et la navigation commerciale de la région a été gravement touchée depuis l’entrée des forces russes en Ukraine en février.

De grandes quantités d’alternatives, y compris l’huile de soja et de colza, ne sont pas non plus facilement disponibles, après que les sécheresses ont nui aux cultures les plus récentes en Argentine, au Brésil et au Canada.

De nouvelles installations de traitement de l’huile de soja et de canola devraient ouvrir respectivement aux États-Unis et au Canada dans les années à venir, à mesure que la demande de biocarburants à base de plantes augmente, mais l’augmentation de la production à court terme sera difficile.

Le groupe industriel Clean Fuels Alliance America a déclaré que cette décision pourrait nuire aux producteurs de biocarburants, même si les producteurs américains de biodiesel et de diesel renouvelable n’utilisent pas d’huile de palme, car l’approvisionnement de toutes les huiles est limité.

« Le ciel serait la limite pour les prix des huiles comestibles maintenant. Les acheteurs misaient sur l’huile de palme après la chute des approvisionnements en huile solaire à cause de la guerre en Ukraine », a déclaré un revendeur basé à Mumbai d’une société de négoce mondiale.

« Maintenant, ils (les acheteurs) n’ont plus le choix car les approvisionnements en huile de soja sont également limités. »

Les producteurs malaisiens affirment que le deuxième exportateur mondial d’huile de palme, qui fait face à un déficit de production en raison d’une pénurie de main-d’œuvre induite par la pandémie, ne sera probablement pas en mesure de combler l’écart.

L’Indonésie a depuis 2018 arrêté la délivrance de nouveaux permis pour les plantations de palmiers à huile, souvent accusées de déforestation et de destruction des habitats d’animaux en voie de disparition tels que les orangs-outans.

L’association de l’industrie de l’huile de palme GAPKI a déclaré qu’elle adhérerait à la politique mais avait des réserves.

« Si cette politique a un impact négatif sur la durabilité du secteur de l’huile de palme, nous demanderions au gouvernement de réévaluer la politique », a-t-il déclaré dans un communiqué.

En Indonésie, le prix de détail de l’huile de cuisson est en moyenne de 26 436 roupies (1,84 $) le litre, en hausse de plus de 40 % depuis le début de l’année. Dans certaines provinces du pays, les prix ont presque doublé au cours du seul mois dernier, selon une page de surveillance des prix.

Des manifestations d’étudiants ont eu lieu dans plusieurs villes d’Indonésie ces derniers jours contre les prix élevés de l’huile de cuisson.

Le gouvernement indonésien a fixé un plafond de 14 000 roupies par litre pour l’huile de cuisson en vrac, mais les données du ministère du Commerce ont montré qu’elle a été vendue à plus de 18 000 roupies ce mois-ci.

Une enquête gouvernementale est en cours sur des allégations de corruption impliquant des permis d’exportation recherchés.

Reuter

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