L’Indonésie accueille la finale du World Superbike sur un tout nouveau circuit


MANDALIKA, Indonésie (AP) – La dernière manche du Championnat du monde de Superbike sur l’île touristique indonésienne de Lombok a attiré dimanche des dizaines de milliers de fans, la plus grande foule pour un événement dans le pays depuis le début de la pandémie de coronavirus, alors que Toprak Razgatlioglu est devenu le premier coureur turc à remporter le titre.

Razgatlioglu, un pilote Yamaha, a remporté le championnat WorldSBK après avoir terminé deuxième derrière le sextuple champion du monde Jonathan Rea lors de la première course sur le circuit en bord de plage. La première et la deuxième course ont toutes deux eu lieu dimanche après que de violents orages samedi aient forcé le report de la première course.

Dans la course finale, Razgatlioglu détenait une confortable avance de 30 points sur le champion en titre Rea, un pilote Kawasaki. Sa victoire fait de lui le premier pilote à battre Rea pour le titre WorldSBK depuis 2015.

La foule du nouveau circuit international de rue Pertamina Mandalika a dépassé les 20 000 le dernier jour dimanche et environ 15 000 lors d’une séance d’essais libres vendredi, a déclaré Cahyadi Wanda, vice-président directeur de l’Association du Grand Prix de Mandalika.

Le nouveau circuit de 4,3 kilomètres (2,6 miles), inauguré par le président Joko Widodo la semaine dernière, compte 17 virages et 40 garages et une ligne droite de 507 mètres. La tribune peut accueillir jusqu’à 50 000 personnes et la capacité totale est de 200 000.

Le championnat du monde était la première grande course internationale de motos en Indonésie depuis plus de deux décennies, ce qui, selon les autorités, était considéré comme une rampe de lancement pour la relance du tourisme dans l’une des destinations les plus populaires du pays.

Seuls les spectateurs entièrement vaccinés ou ceux ayant des tests COVID-19 négatifs ont été autorisés à entrer dans le circuit.

L’Indonésie a été l’un des pays d’Asie les plus durement touchés par la pandémie. Sa charge de travail COVID-19, qui a culminé à environ 56 000 cas quotidiens en juillet, a considérablement diminué, avec environ 500 cas par jour la semaine dernière.

Le MotoGP est l’un des sports les plus regardés d’Indonésie, mais cela fait 24 ans que le pays n’a pas organisé une manche de MotoGP dans la ville de Sentul, dans l’ouest de Java.

Une course MotoGP très attendue se tiendra à Mandalika en mars prochain en tant que deuxième Grand Prix de la saison 2022.

L’Indonésie a cherché à être incluse dans le calendrier des courses, mais a eu du mal à obtenir un circuit de classe mondiale jusqu’à ce que l’administration de Widodo en 2015 choisisse Mandalika sur la pittoresque île de Lombok, à côté de Bali, pour construire une nouvelle piste de course à partir de zéro.

Comme Bali, Lombok est connue pour ses plages immaculées et ses montagnes.

Le projet de cluster sportif, qui s’étend sur 130 hectares et comprend des hôtels et d’autres installations, est situé dans la zone économique spéciale de Mandalika. Il fait partie d’un programme de développement économique de 3 milliards de dollars soutenu par le gouvernement central, dont 1 milliard de dollars a été alloué à la construction de la piste de course pour soutenir le tourisme local et accélérer le développement dans l’est du pays.

Auparavant, on doutait que le circuit puisse être terminé à temps pour la manche indonésienne du WorldSBK, car la construction se heurtait à plusieurs obstacles, allant des problèmes environnementaux et du coronavirus aux informations faisant état de la dépossession des habitants de leurs maisons, de leurs terres et de leurs moyens de subsistance.

Environ 43 familles du hameau de Bunut qui ont refusé de vendre leur terre vivent toujours sur une parcelle au milieu du circuit, tandis que 300 autres ont été relogées dans une autre zone loin du circuit frénétique ou sont retournées dans leur ville natale, a déclaré Rahmat Panye, le chef de quartier du hameau de Bunut.

L’Indonésie a organisé des courses de MotoGP en 1996 et 1997 et le Superbike de 1994 à 1997, mais après la crise financière asiatique de 1997-1998, le pays a été contraint de suspendre l’accueil des sports mécaniques.

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Karmini a rapporté de Jakarta, en Indonésie.

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