L’incroyable ascension de Scott Boland, un 6-7 sur les débuts de Ashes et pourquoi son histoire à succès est si importante

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Quel a été l’événement le plus marquant du Boxing Day Test ? Sur un simple niveau de cricket, la réponse est évidente : l’Australie conserve catégoriquement les Ashes. Mais à un niveau plus large, cela a été usurpé par quelque chose de tout à fait plus grand.

En tant que simple histoire de cricket, l’histoire de Scott Boland est remarquable. Dans sa jeunesse, Boland était surnommé « le tonneau » et pesait plus de 100 kg. Il s’est ensuite transformé en un bon melon de Sheffield Shield. Pourtant, à 32 ans, Boland avait supposé que ses débuts au Test n’auraient jamais lieu. Ensuite, il a reçu le baggy green sur son terrain d’origine, s’est délecté de la célèbre région de la baie 13 du MCG en scandant son nom et a pris 6-7 pour sceller les cendres.

La véritable importance de Boland, cependant, transcende sa transformation de compagnon de cricket domestique en joueur de bowling dévastateur et gagnant de Ashes.

Jusqu’au lendemain de Noël, l’équipe masculine australienne avait joué au cricket d’essai pendant 145 ans et n’avait sélectionné qu’un joueur de cricket solitaire d’origine autochtone : Jason Gillespie, qui a fait ses débuts en 1997, bien que son ascendance dans la tribu Kamilaroi, en Nouvelle-Galles du Sud, n’ait est devenu notoire quelques années plus tard. Il n’y a eu que deux joueuses de cricket d’essai autochtones.

En 1868, une équipe composée exclusivement d’Australiens autochtones s’est lancée dans la toute première tournée de cricket en Grande-Bretagne par une équipe australienne. En dehors du terrain, le voyage a été entaché d’un drame : un joueur est décédé de la tuberculose. Sur le terrain, l’équipe a gagné autant de matchs qu’elle en a perdu, et les matchs ont été bien reçus.

Le voyage aurait pu être le catalyseur de l’essor du cricket autochtone. Mais l’année suivant la tournée, l’Aboriginal Protection Act a donné aux autorités australiennes un contrôle total sur la résidence, l’emploi et le mariage de la population autochtone du pays. Il a même permis au gouvernement d’autoriser le retrait d’enfants autochtones à leurs parents.

Dans les années à venir, l’exclusion par le cricket australien des joueurs autochtones reflétait leur traitement plus large dans le pays. Jack Marsh, un quilleur rapide né dans le peuple Bundjalung en Nouvelle-Galles du Sud, était considéré comme le quilleur le plus rapide d’Australie. En 1902, il a été exclu d’un match de la Nouvelle-Galles du Sud avec l’Angleterre après que l’Angleterre a refusé de jouer contre lui. Marsh a pris 34 guichets à une moyenne de 21 pour la Nouvelle-Galles du Sud, mais ne jouerait que six matchs.

Une génération plus tard, Donald Bradman a déclaré que le sort le plus rapide qu’il ait jamais reçu était celui d’Eddie Gilbert, qui a licencié Bradman pour un canard dans un Sheffield Shield Game en 1931. Gilvert a été si rapide qu’une autre livraison a même fait tomber la batte de Bradman de ses mains.

Gilbert avait été retiré de son domicile dans le Queensland à l’âge de trois ans : un membre de la génération volée qui a été enlevé de force de son domicile en vertu de la politique aborigène du gouvernement australien. L’enlèvement forcé d’enfants aborigènes par le gouvernement fédéral et étatique australien n’a cessé qu’en 1970.

Tout au long de sa carrière, Gilbert a eu besoin d’une autorisation écrite pour voyager de sa colonie autochtone à chaque fois qu’il jouait pour le Queensland. Lorsqu’il a joué pour le Queensland, Gilbert n’a pas été autorisé à dormir dans la même pièce que ses coéquipiers et a plutôt dit de préparer une tente et de dormir sur le terrain d’entraînement. Il ne jouera jamais pour l’Australie. Au cours des 59 années qui ont suivi le dernier match de première classe de Gilbert, en 1936, seuls deux autres joueurs de cricket autochtones connus ont joué au cricket de première classe masculin.

Pour les joueurs de cricket autochtones dans le jeu récréatif, le racisme était un fait de la pratique de ce sport. John McGuire, qui a joué pendant deux décennies au cricket en Australie occidentale des années 1970 aux années 1990, m’a dit plus tard qu’il avait été victime d’abus raciaux dans «à peu près tous les matchs» de sa carrière. « Il n’y aurait pas eu beaucoup de matchs où je n’ai pas reçu de diffamation raciale », se souvient McGuire. « Ils m’ont appelé ‘n****r’ ou ‘black c**n’. »

McGuire était le 24e batteur de son état pour marquer 7 000 points en cricket de qualité. Les 23 premiers ont tous été sélectionnés pour l’Australie-Occidentale, mais il ne l’a jamais été. « Le cricket a ce trait malheureux où se trouvent les préjugés culturels », m’a dit McGuire. « Des préjugés inconscients ne leur permettront pas de sélectionner un Autochtone.

De telles histoires ne font pas partie de l’histoire ancienne. En 2015, un joueur autochtone de cricket a déclaré aux chercheurs que dans le système d’amende des vestiaires de son club local – où les joueurs sont condamnés à une amende pour des erreurs telles que l’abandon de prises après chaque match – il était régulièrement condamné à une amende parce qu’il était autochtone. Un joueur professionnel australien d’ascendance aborigène m’a dit qu’il avait été victime de violence raciale dans le cricket de base lorsqu’il grandissait. Il a dit qu’il aurait été plus maltraité s’il avait eu la peau plus foncée.

Cricket Australia a longtemps montré peu d’envie d’aider les joueurs de cricket autochtones, même si les joueurs autochtones sont devenus omniprésents dans le football australien. Mais il y a eu des signes de changement ces dernières années : en 2015, Cricket Australia a commandé un rapport indépendant, For the Love of the Game, pour documenter les obstacles auxquels les peuples autochtones ont été confrontés dans le jeu. Chaque association d’État et de territoire australien a maintenant un membre du personnel spécifiquement responsable de la conduite des programmes de participation autochtone. Le nombre de joueurs autochtones a considérablement augmenté ces dernières années. En 2018, pour marquer les 150e anniversaire de la tournée de 1868, Cricket Australia a envoyé des équipes nationales indigènes masculines et féminines en tournée en Grande-Bretagne.

Boland faisait partie des joueurs de la tournée. Il avait déjà la vingtaine lorsqu’il a appris son héritage autochtone : son grand-père maternel, qui a été adopté, était membre du peuple Gulidjan de l’ouest de Victoria. Depuis qu’il a appris qu’il faisait partie des 800 000 Australiens d’ascendance autochtone estimés, Boland a travaillé avec le programme autochtone de Cricket Australia et a parlé avec fierté de son héritage.

L’année dernière, la médaille Johnny Mullagh, du nom du joueur vedette de la tournée de 1868, a été créée et décernée au joueur du match lors du test du lendemain de Noël. Boland, le deuxième homme aborigène à jouer au cricket d’essai pour l’Australie, est maintenant le deuxième récipiendaire de la médaille Mullagh. Le prix lui a été remis par Belinda Duarte, une femme Wotjobaluk et administratrice du MCG, descendante d’un autre membre de la tournée de 1868. Pour Duarte, la performance de Boland tient la promesse que le cricket australien peut, enfin, être un endroit qui nourrit les talents de sa population autochtone.

« Quand il prenait les guichets qu’il était, j’étais extrêmement émotif », a déclaré Duarte. « Parce que j’ai eu beaucoup de gens, beaucoup d’Autochtones qui m’ont envoyé des textos, voulant et voulant non seulement que son histoire soit racontée, mais que l’histoire de notre peuple soit racontée dans le cadre du cricket.

« Qui fait ses débuts et fait ça ? Qui fait ça ? Scott Boland le fait. Et nos ancêtres sont fiers de lui. »


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Par Isabelle Westbury

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