L’impasse politique en Thaïlande sur le contrat ferroviaire urbain ravive les inquiétudes concernant les coûts élevés des transports publics

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BANGKOK – Le rejet d’une proposition de prolongation d’un contrat de partenariat public-privé pour une section clé du métro aérien de Bangkok a encore souligné les fractures au sein du gouvernement de coalition thaïlandais.

L’affrontement parlementaire a également refait surface des inquiétudes concernant les prix des tarifs de transport ferroviaire rapide de Bangkok, qui restent inabordables pour un certain nombre de navetteurs.

La proposition d’extension de l’Administration métropolitaine de Bangkok (BMA) et du ministère de l’Intérieur prolongera de 30 ans le contrat actuel pour le métro aérien de la ligne verte après son expiration en 2029. Elle demande également que les tarifs maximaux soient fixés à 65 bahts (S 2,70 $) par voyage, en hausse par rapport aux 59 bahts actuels.

La ligne verte, également connue sous le nom de ligne Sukhumvit, dessert les stations du centre de Bangkok telles que Siam et Thong Lor, et s’étend sur environ 50 km jusqu’à la province voisine de Samut Prakan. La BMA est propriétaire de la ligne verte tandis que la société privée Bangkok Mass Transit System est l’opérateur de la ligne.

Bangkok compte actuellement plus de 10 contrats de métro aérien, également connus sous le nom de concessions, avec divers propriétaires et exploitants de lignes fixant différents tarifs, frais d’entrée dans les gares et périodes d’exploitation.

Cependant, le ministère des Transports, sous la direction du parti Bhumjaithai, partenaire de la coalition, s’oppose à l’extension et à l’augmentation des tarifs. Et plusieurs ministres du parti, dont le chef du parti Bhumjaithai Anutin Charnvirakul, qui est également vice-Premier ministre et ministre de la Santé publique, et le ministre des Transports Saksayam Chidchob, ont fait sensation lorsqu’ils se sont absentés d’une réunion du Cabinet plus tôt ce mois-ci qui prévoyait de discuter de la question.

Le parti Bhumjaithai, le deuxième plus grand membre de la coalition, avait proposé que le tarif maximum soit fortement réduit afin que les navetteurs à faible revenu puissent utiliser le train électrique, a rapporté The Nation.

Le parti d’opposition Move Forward est également contre les projets de prolongation du contrat, affirmant que cela devrait être laissé au prochain gouverneur de Bangkok et au nouveau cabinet pour décider, car les élections au poste de gouverneur et générales devraient avoir lieu prochainement.

La décision concernant le contrat de la ligne verte a été suspendue pour le moment, mais l’observateur politique Punchada Sirivunnabood a déclaré que l’impasse politique est une autre manifestation des fissures au sein du gouvernement de coalition dirigé par le Premier ministre Prayut Chan-o-cha, qui a ces derniers mois ont été en proie à des conflits internes et à des conflits entre factions.

« La question des tarifs des transports publics pourrait réapparaître lors du vote de censure si elle n’est pas résolue d’ici là », a déclaré le Dr Punchada, faisant référence au vote de censure parlementaire imminent que l’opposition prévoit contre M. Prayut, susceptible d’avoir lieu. dans les prochains mois.

La politique mise à part, les observateurs soulignent un problème plus important soulevé par la tension au sein du bloc de coalition des prix élevés des billets de transport ferroviaire rapide, qui restent hors de portée du navetteur moyen.

« Le problème le plus important pour les gens est le prix des déplacements », a déclaré Petchpilai Lattanan, chercheur en études urbaines.

Le maître de conférences de la Faculté des arts de l’Université de Chualongkorn a déclaré que le tarif maximum proposé de 65 bahts sur la ligne verte représenterait une part importante des revenus quotidiens d’une personne au salaire minimum, qui est actuellement d’environ 340 bahts par jour à Bangkok.

On estime que 700 000 navetteurs utilisaient le skytrain quotidiennement avant la pandémie. Mais de nombreux cols bleus comptent sur des motos-taxis ou des bus beaucoup moins chers pour leurs déplacements.

« Ceux qui voyagent en métro aérien sont très probablement des cols blancs ou des étudiants issus de familles de la classe moyenne », a ajouté le Dr Petchpilai.

Elle estime que l’on dépenserait 100 à 150 bahts par jour pour se déplacer dans le métro aérien, ce qui est considéré comme élevé pour le navetteur moyen.

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