L’histoire pèse sur la visite de Macron en Algérie


LONDRES : Aux prises avec une économie en faillite, une infrastructure dévastée et une monnaie sans valeur, le régime du président syrien Bashar Assad est en mission désespérée pour réparer les relations avec ses voisins et accélérer son retour dans la Ligue arabe.

Bien que la réhabilitation politique à l’échelle mondiale reste un pont trop loin, le gouvernement Assad a fait quelques progrès dans la reconstruction de ses liens avec les États arabes, comme en témoignent la réouverture de certaines ambassades à Damas et le retour des ambassadeurs syriens dans certaines capitales arabes.

Alors que le conflit actif s’atténue sur de vastes étendues de la Syrie – les factions rebelles restantes sont confinées à des résistants isolés dans l’extrême sud et le nord-ouest – le régime s’est de plus en plus tourné vers le tourisme pour tenter de blanchir ses crimes contre l’humanité bien documentés.

Ces derniers mois, les blogueurs de voyage occidentaux et les YouTubers ont afflué en nombre record dans les régions syriennes contrôlées par le régime à la recherche d’images et de témoignages qui, selon eux, offrent un regard franc et sans agenda sur la dictature paria.

Ce type de contenu, qui comprend des vidéos qui ont dans certains cas cumulé plus de 2,5 millions de vues, est souvent présenté comme une perspective sur la « Syrie que les médias ne montreront pas », comme Benjamin Rich, un vlogger britannique qui passe par le Le nom d’utilisateur YouTube « Bald and Bankrupt » l’a mis dans un téléchargement récent.

Benjamin Rich (« Bald and Bankrupt ») filmant des bâtiments détruits à Homs. (Fourni)

Mais les observateurs et les experts des droits de l’homme craignent que cette montée du « tourisme de guerre » ne projette une version aseptisée de la réalité qui sert la campagne de désinformation du régime selon laquelle la Syrie est désormais sûre pour que les réfugiés puissent revenir et reprendre une vie normale.

« Les blogueurs de voyage sont peut-être la meilleure publicité que le gouvernement syrien ait eue depuis plus d’une décennie », a déclaré Simon Bayley, analyste principal de la Syrie au Centre d’analyse et de recherche opérationnelles, à Arab News.

«Ils ne racontent que des histoires que le gouvernement raconterait, dissimulent les crimes de l’État et négligent des réalités que le gouvernement considérerait comme mieux ignorées. Il ne peut y avoir aucune responsabilité, seulement plus de déni, de contrôle et de marginalisation des millions de Syriens qui ont perdu des êtres chers, des maisons et des moyens de subsistance à la suite des actions du régime.

Dans plusieurs vidéos, les blogueurs semblent vouloir souligner le sentiment de sécurité et de normalité en Syrie, par exemple en soulignant à quel point ils se sentent « parfaitement en sécurité », comme l’a déclaré l’utilisateur de YouTube « Backpacker Ben » dans l’une de ses vidéos. « Nous nous promenions, buvions des bières dans la rue, parlions aux gens », a-t-il déclaré.

‘Backpacker Ben’ filme un bastion rebelle détruit à Maaloula, dans la campagne de Damas. (Fourni)

Mais le Syria Justice and Accountability Center, une organisation de défense des droits de l’homme basée à Washington, DC, a averti que le contenu téléchargé par les blogueurs de voyage crée une fausse impression de stabilité et de sécurité.

« La Syrie n’est clairement pas sûre pour le retour des réfugiés », a déclaré Mohammed Al-Abdallah, directeur exécutif du centre, à Arab News. « Mais, si vous regardez ces vidéos, vous voyez une Syrie sûre, stable et, à certains égards, prospère. »

Les vidéos semblent également suggérer que le conflit dans le pays est en grande partie terminé et que la vie revient à la normale.

« Les Syriens qui retournent en Syrie n’ont pas les mêmes expériences et sont souvent confrontés à une suspicion et à une persécution intenses de la part du gouvernement syrien », a déclaré Al-Abdallah.

Selon des observateurs des droits de l’homme, y compris le Bureau européen d’appui en matière d’asile, le régime syrien continue d’arrêter, de détenir, d’interroger, de torturer et de tuer des rapatriés, bien que nombre d’entre eux aient obtenu des habilitations de sécurité et un règlement de statut avant de retourner en Syrie.

« Pour des millions de Syriens, retourner en Syrie n’est pas une option », a déclaré Laila Kiki, directrice exécutive du groupe de surveillance des droits The Syria Campaign, à Arab News.

« Plusieurs rapports sur les droits de l’homme indiquent que ceux qui agissent ainsi ont été arrêtés, ont fait l’objet de disparitions forcées, ont été torturés ou même tués. »

« Le routard Ben » a déclaré à Arab News qu’il n’avait aucun programme politique et qu’il n’était pas au courant de la situation à laquelle les réfugiés de retour étaient confrontés. Il a dit que depuis qu’il a publié ses vidéos, des Syriens déplacés lui ont envoyé des messages exprimant leur « confusion » en voyant, de tous les gens, un touriste visiter leur patrie déchirée par la guerre.

DANSNOMBRES

100 000+ Estimation du nombre de personnes portées disparues ou portées disparues.

50% Proportion de la population d’avant-guerre déplacée.

90 % Part de la population restante vivant actuellement dans la pauvreté.

Source : Bureau des droits de l’homme des Nations Unies

De nombreux blogueurs de voyage se disent apolitiques et connaissent peu le conflit syrien. Certains essaient cependant d’apporter des explications aux scènes de destruction qu’ils rencontrent et filment au cours de leurs voyages. De nombreux critiques soupçonnent qu’ils ne font que répéter et amplifier des points de discussion qui leur sont transmis par des guides touristiques agréés par le régime.

Par exemple, des vidéos mises en ligne par Rich (« Bald and Bankrupt ») montrent des bâtiments bombardés à Alep, Homs et Maaloula. Fait révélateur, il attribue les dégâts aux « militants » sans aucune mention du régime d’Assad, dont les tactiques de guerre sont largement blâmées pour la majeure partie de la destruction de l’infrastructure urbaine de la Syrie.

Thomas Brag (« Yes Theory ») dans les quartiers abandonnés de Homs. (Fourni)

Lorsque les blogueurs de voyage sont montrés autour de Damas, beaucoup d’entre eux s’aventurent dans la ville voisine de Sednaya pour visiter un monastère renommé de l’Église orthodoxe grecque. Ce que ces blogueurs passent souvent sous silence, c’est le fait que l’une des prisons les plus notoires de Syrie, où des milliers d’opposants au régime ont été torturés à mort, se trouve également à Sednaya.

Les visites des blogueurs sont généralement organisées par l’intermédiaire d’agences de voyages syriennes qui prétendent être indépendantes. Cependant, les experts disent que ces agences, comme toutes les autres entreprises du pays, doivent obtenir l’approbation du régime d’Assad pour fonctionner.

La citadelle de Jaabar, l’ancienne forteresse au bord du lac autrefois utilisée par les djihadistes pour lancer des attaques, retrouve lentement son statut de destination culturelle de premier plan. (AFP)

« Pour un pays dans lequel il est pratiquement impossible d’établir une initiative caritative bénévole sans une ingérence considérable – souvent totalement prohibitive – de l’État central, il est improbable qu’une agence de voyages syrienne ait pu obtenir les licences, les autorisations et l’accès requis sans une forme d’intervention de l’État », a déclaré Bayley.

Ces agences de voyages sont soigneusement contrôlées par les services de sécurité de l’État, a-t-il dit, et il est probable qu’elles soient bien conscientes des conséquences pour leur entreprise si leurs visites entraînent une mauvaise publicité pour le régime.

« Ben routard » a déclaré avoir été accompagné tout au long de sa visite en Syrie par un « réparateur » qui l’a guidé à travers le pays. Il a admis se sentir « légèrement limité » en conséquence. Ces guides semblent séjourner dans les mêmes hôtels que leurs groupes de touristes.

Une famille visite les ruines de la citadelle de Jaabar dans la province syrienne de Raqqa le 3 juin 2022. L’ancienne forteresse au bord du lac attire des visiteurs de toute la Syrie déchirée par la guerre. (AFP)

Hesham Nasri, directeur marketing de l’agence de voyages syrienne Golden Team, a déclaré à Arab News que les voyagistes s’occupent généralement de l’ensemble du processus pour les clients étrangers, de l’obtention des visas à la création d’itinéraires.

Il a déclaré que l’agence demande aux autorités gouvernementales toutes les autorisations de sécurité requises au nom des clients qui souhaitent visiter la Syrie, ainsi que les permis qui permettent aux touristes et à leurs guides de voyager à travers le pays.

Bien que Nasri ait déclaré qu’aucune condition n’était attachée au processus d’autorisation de sécurité, les autorités syriennes de l’immigration sont connues pour rejeter les demandes de visa de certaines nationalités, notamment les citoyens américains.

Ce que les blogueurs de voyage crédules ne disent pas, c’est le danger qui attend les visiteurs dans une grande partie de la Syrie ravagée par la guerre. (fichier AFP)

Les moniteurs disent qu’en facilitant de telles visites organisées pour des blogueurs de voyage souvent mal informés et crédules, le régime est en mesure de colporter sa propagande dans le cyberespace et de contourner la rigueur professionnelle du journalisme conventionnel.

« À l’avenir, j’espère que ceux qui ont une présence en ligne seront conscients des conséquences de leurs actions dans un endroit aussi politiquement sensible », a déclaré Bayley.

« Indépendamment de ce que l’on sait sur le conflit, il est tout à fait clair qu’une guerre est toujours en cours et que les blessures de ce conflit sont encore très ouvertes pour plusieurs millions de personnes. »

Laisser un commentaire