L’histoire d’une femme des champs à la scène en passant par la possession d’un restaurant


Dora Orozco prend une gorgée de whisky à la cannelle Fireball, pose le verre et commence à chanter la première note de « Ya Lo Se » de Jenni Rivera. Elle se tient sur la petite scène carrelée de son restaurant mexicain à Woodlake et les clients sont captivés.

Mais Dora ne se contente pas de chanter au karaoké dans son restaurant. Elle a chanté dans plus de 15 États à travers le pays, ouvrant des spectacles pour des chanteurs mexicains légendaires comme Pepe Aguilar. Elle était même de bons amis avec le chanteur et compositeur mexicain Juan Gabriel. C’est lui qui lui a dit de commencer à chanter dans son restaurant.

« Il m’a demandé si je chantais dans mon restaurant et je lui ai dit non, parce que c’est petit », se souvient-elle en espagnol. Il lui a dit qu’elle devait montrer son talent, alors elle a commencé à faire du karaoké.

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Avec l’aimable autorisation de Dora Orozco

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Dora Orozco et Juan Gabriel.

Depuis 20 ans, le vendredi soir est une soirée karaoké au Dora’s Restaurant, sauf pendant la pandémie. Et elle invite aussi ses clients à chanter au karaoké. Une femme nommée Gloria se lève pour chanter « La Reina es el Rey » de Beatrice Adrian.

Dora me dit qu’elle avait 13 ans lorsqu’elle a déménagé ici d’une petite ville du Michoacán en 1977. Elle dit que c’était totalement différent de la vie qu’elle connaissait au Mexique. Ici en Californie, sa mère était une mère célibataire de trois enfants et les deux plus âgés travaillaient dans les champs à cueillir des oranges.

« Pour nous, nous ne savions rien des vacances ou quoi que ce soit du genre », dit-elle. « C’était juste OK, pas d’école ? Travailler, même le week-end.

Dora dit qu’elle aimait travailler dans les champs mais qu’elle avait une plus grande passion : chanter. À l’âge de 16 ans, elle a commencé à se produire dans des rodéos mexicains de la région. Elle dit que sa mère n’a pas approuvé.

« Elle a dit que c’était dangereux et qu’il y avait beaucoup de drogue là-bas. Et je me dis : ‘Maman, je vais commencer ma carrière de chanteuse et c’est ce que je veux faire’ », dit-elle. « Vraiment, j’étais tellement sûr de ce que je voulais. »

Elle se produisait lors d’événements, chantant même sur les stations de radio locales. Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, elle a trouvé un emploi dans une usine de conditionnement avec sa mère. Mais finalement, elle a décidé de retourner au Mexique pour chanter.

Avant de partir, elle a remarqué un restaurant à vendre. Elle voulait l’acheter, mais pas parce qu’elle aimait cuisiner.

« C’est parce que ma mère savait cuisiner. Elle a travaillé dans différents restaurants au Mexique, alors j’ai dit : « Eh bien, elle a du goût et du talent », dit-elle. « Et c’est pourquoi j’ai pensé à faire quelque chose comme ça, pour que nous puissions travailler ensemble au lieu de travailler à l’usine de conditionnement.

Le propriétaire et Dora ont conclu un accord verbal. Elle irait au Mexique et chanterait, gagnerait assez d’argent pour acheter le restaurant et retournerait à Woodlake. À l’âge de 20 ans, Dora est devenue une femme d’affaires.

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Avec l’aimable autorisation de Dora Orozco

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Dora Orozco et Celia Cruz.

De retour à son restaurant, Dora chante une autre chanson pour la foule. La participation est meilleure qu’elle n’en a eu depuis le début de la pandémie.

« La vérité est que j’étais prêt à fermer le restaurant. » elle dit.

Elle était prête à fermer l’entreprise après les premiers mois de la pandémie. Mais sa famille et ses amis l’ont convaincue de tenir le coup. Et maintenant…

« C’est bien. » elle dit. « Rien à redire sur rien. »

Et elle donne même des spectacles dans sa ville natale de Michoacán. Mais elle dit qu’elle a toujours des aspirations musicales.

« J’ai l’impression de ne pas être arrivée là où je voulais aller dans ma carrière musicale », dit-elle.

Elle aimerait être la prochaine Paquita La Del Barrio, une chanteuse mexicaine qui s’est produite dans sa propre boîte de nuit à Mexico.



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