L’histoire du whisky japonais et comment la tradition écossaise l’a inspiré


La distillerie Miyagikyo a été spécialement construite en 1969 près de Sendai, la capitale de la préfecture de Miyagi, pour ajouter une plus grande variété de whiskies de malt à sa boîte à outils. Situé dans une vallée au confluent de deux rivières, le grandiose bâtiment en briques rouges de Miyagikyo contraste avec un décor de collines verdoyantes. « Tout, de son emplacement à la forme de ses alambics et de sa méthode de chauffage, a été conçu pour contraster avec la distillerie Yoichi », explique Ozaki.

Pendant son séjour au Royaume-Uni, Taketsuru a appris à distiller du grain à l’aide d’un équipement nommé d’après le distillateur irlandais Aeneas Coffey. Il était considéré comme une relique du siècle précédent, même à l’époque, mais Taketsuru a trouvé qu’il ajoutait des saveurs et des arômes robustes. Ces soi-disant alambics Coffey, désormais une caractéristique principale de la distillerie Miyagikyo, continuent d’être la clé d’un distillat audacieux et riche.

Ce que les deux distilleries ont en commun, c’est une humidité modérée. « Cela évite l’évaporation – la part des anges [whisky lost through the barrel to evaporation] dans les deux distilleries est de 2% par an, ce qui est presque le même qu’en Écosse », explique Ozaki. « En retour, cela permet une maturation plus lente, ce qui ajoute de la profondeur et de la complexité au whisky. »

Cela ne veut pas dire que Taketsuru n’a pas suivi le rythme. Artisan discipliné, il était aussi animé par la curiosité et l’ouverture d’esprit. « Sa philosophie a été transmise à tous les artisans de Nikka Whisky », déclare Ozaki. « Nous restons fidèles à la tradition mais poursuivons l’innovation pour offrir plus d’excitation aux amateurs de spiritueux du monde entier. »

Planifiez votre voyage

La distillerie Yoichi, qui fait partie de Nikka Whisky, est ouverte aux visiteurs. A une heure de route à l’ouest de la ville de Sapporo, les bâtiments de la distillerie ont été classés biens culturels tangibles (structures à haute valeur historique, artistique ou académique) par le gouvernement japonais et abritent un musée du whisky, qui a connu un important agrandissement en 2021 ; un bar de dégustation; et une distillerie.

Nikka Whisky vend une large gamme. Les connaisseurs de single malt devraient essayer les offres homonymes des distilleries Yoichi et Miyagikyo, tandis que les amateurs de cocktails trouveront beaucoup à apprécier dans la série Nikka Coffey. L’un des points forts de la marque est Nikka Whiskey From The Barrel, qui a été nommé meilleur whisky au monde par le Magazine Whisky Advocate en 2018.

Pour plus d’informations, visitez nikka.com

Publié dans le numéro 16 (été 2022) de Nourriture par National Geographic Traveler (Royaume-Uni)

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