l’histoire de l’île à la double personnalité


Tout a commencé, comme tant d’autres dans les Caraïbes, avec Christophe Colomb. Le navigateur génois a rencontré ce morceau de 29 418 milles carrés de montagnes brumeuses et de forêt vierge – qui, sur la carte du XXIe siècle, se situe entre Cuba et Porto Rico – lors de son premier voyage de « découverte ». Il a atterri à ce qui est maintenant Mole-Saint-Nicolas, sur la côte nord d’Haïti, le 6 décembre 1492, a baptisé sa découverte « La Isla Española » (« L’île espagnole »; avec le temps, cela serait corrompu en « Hispaniola » ), et a déclenché un remodelage du globe. En moins d’un an, les colons avaient creusé la première colonie européenne dans le « Nouveau Monde » (La Isabela, maintenant à mi-chemin le long de la côte nord dominicaine). En six, ils avaient installé ce qui allait être le premier grand port (Saint-Domingue, aujourd’hui capitale dominicaine, au sud). En moins d’une décennie, la population indigène était en bonne voie de destruction.

La maladie au soleil

Il y avait cinq chefferies taïnos sur l’île (Jaragua, Marién, Maguana, Maguá et Higüey) en 1492. Ces marins amérindiens avaient émigré de ce qui est aujourd’hui le Venezuela à différentes étapes entre 600 après JC et 1200. Ils appelaient probablement leur maison « Quisqueya » (bien que l’historien espagnol du XVIe siècle Gonzalo Fernandez de Oviedo a soutenu que le mot était « Haïti »). L’analyse génétique moderne suggère qu’ils étaient peut-être au nombre de 750 000 lorsque Columbus s’est présenté. Ce chiffre était tombé à 26 334 en 1514, car les maladies importées – notamment la variole et la typhoïde – ont déchiré une population sans aucune immunité contre l’une ou l’autre, et l’esclavage effectif des encomienda système de travail a dévoré beaucoup de ceux qui étaient contraints de travailler dur dans les plantations de canne à sucre et dans les mines d’or.

L’histoire n’était guère plus heureuse au fur et à mesure que les XVIe et XVIIe siècles avançaient. Distrait par de plus grandes batailles contre les Aztèques au « Mexique » et les Incas au « Pérou », et privilégiant de plus en plus La Havane comme son port le plus important dans les Caraïbes, l’Empire espagnol a progressivement oublié son jouet de Noël de 1492. La négligence était telle que la France lentement annexé le tiers ouest de l’île, d’abord via des raids éclairs de pirates, puis avec un afflux constant de propriétaires de plantations, et les esclaves africains utilisés pour alimenter ces entreprises. Saint-Domingue est déclarée colonie en 1665, et reconnue à Rijswijk 32 ans plus tard.

Un pays né de la crise

Mais tout comme ce pow-wow diplomatique n’a pas réussi à assurer la paix en Europe, il n’a guère calmé la vie sur Hispaniola. Construite sur des corps et des os africains, Saint-Domingue a développé une culture créole distincte par la langue et la religion de la colonie espagnole. Pendant une grande partie du XVIIIe siècle, elle était bien plus riche que sa voisine, mais elle bouillait aussi de ressentiment. Quand elle a commencé, la Révolution haïtienne était une brique à travers une fenêtre déjà fissurée – profitant de l’agitation à Paris qui avait commencé avec la prise de la Bastille en 1789. Dans la nuit du 21 août 1791, des milliers d’esclaves se sont révoltés contre leur  » maîtres », tuant les propriétaires de plantations, ainsi que leurs femmes et leurs enfants, avant de suivre leur chef, le charismatique Toussaint Louverture, dans une guerre de libération. Même avec la montée de Napoléon, qui a envoyé une force d’invasion dans la colonie en 1802, la France n’a pas été en mesure de restaurer l’ancien système. La république qui a fusionné en 1804 s’appelait « Haïti ». C’était la première nation indépendante d’Amérique latine et des Caraïbes, le premier pays des Amériques à abolir l’esclavage et le seul État jamais fondé sur une rébellion d’esclaves.

La victoire a un prix. La France a reconnu la souveraineté d’Haïti le 17 avril 1825, mais a livré ses conditions – une indemnité de 150 millions de francs, pour indemniser les propriétaires d’esclaves dépossédés – via une flotte de cuirassés. Face à une autre guerre, le président haïtien Jean-Pierre Boyer a accepté un projet de loi qui, ajusté pour le 21e siècle, serait d’environ 27 milliards de livres sterling. Bien que réduite à 90 millions de francs (environ 16 milliards de livres sterling) en 1838, la dette a paralysé Haïti et sa capacité à se développer en tant que pays. Il ne paiera le dernier versement qu’en 1947.

Conflit de voisinage

Il y avait, cependant, une façon de gagner de l’argent. Allez à côté. Inspiré par les événements de l’autre côté de la frontière, Saint-Domingue avait déclaré son indépendance de l’Espagne en novembre 1821. Le moment fut de courte durée. En février 1822, Haïti envahit son voisin. Il a maintenu l’occupation pendant plus de deux décennies – et une fois l’accord avec Paris conclu, a cherché à alléger son fardeau financier en taxant lourdement les personnes sous sa botte. La guerre d’indépendance dominicaine, qui a éclaté en 1844, était inévitable. Elle aussi a traîné les pieds, mais a finalement conduit à l’officialisation d’une République dominicaine indépendante en 1856. Las de l’acrimonie en cours, les deux pays ont signé un traité de reconnaissance mutuelle en 1875.

Ici, enfin, étaient les deux côtés d’Hispaniola avec leurs tabliers européens coupés. Ici aussi, il y avait un vide, dans lequel un nouveau pouvoir est entré. Tous deux se sont retrouvés sous contrôle américain au début du XXe siècle – Haïti de 1915 à 1934 ; la République dominicaine entre 1916 et 1924 – alors que l’Oncle Sam, inquiet de l’ampleur de l’instabilité dans deux nations naissantes pendant une période de guerre mondiale, protégeait de force ses propres intérêts.

Un despote dominicain

De cette dernière période est venu un despote. Rafael Trujillo est resté si fidèle aux tropes dictatoriaux classiques qu’il aurait pu les lire à partir d’un manuel pratique. Chef de la police et de l’armée, son ascension au pouvoir en 1930 fut en partie une élection truquée, en partie un coup d’État. Une fois dans le palais présidentiel, il renomma la capitale dominicaine « Ciudad Trujillo » (« Trujillo City »), la plus haute montagne du pays « Pico Trujillo ». Il a assassiné ses opposants politiques, aspiré une fortune de 800 millions de dollars américains (4 milliards de livres sterling à la valeur moderne) des coffres de son pays et a ordonné l’un des cas de violence les plus épouvantables jamais vus sur une île trempée de sang. Le massacre de Parsley d’octobre 1937 a été une semaine de génocide non déguisé – son armée cherchant et assassinant tous les Haïtiens qu’elle trouvait vivant sur le sol dominicain. Jusqu’à 35 000 personnes pourraient être mortes, bien qu’il soit impossible d’évaluer les statistiques précises. Dans de nombreux cas, les restes des victimes ont été jetés à la mer, pour que les requins se régalent.

Sa propre fin a été tout aussi brutale. Le 30 mai 1961, Trujillo a été abattu lorsque sa voiture a été prise en embuscade près de la capitale. Les armes ont presque certainement été fournies par la CIA.

Le « dictateur vaudou »

Haïti n’a pas échappé à une tyrannie similaire. François Duvalier, médecin avant d’entrer en politique, est élu président en 1957. Son parcours professionnel lui vaudra le surnom de « Papa Doc », mais rien ne se soucie de ses 14 années au pouvoir. Populiste sans vergogne, il a étroitement lié son image à celle d’Haïti vaudou la mythologie, s’associant au Baron Samedi, l’esprit gardien des morts au chapeau haut de forme et au manteau noir. Il était responsable de la mort de jusqu’à 60 000 Haïtiens qui ont été victimes des « Tontons Macoutes » – la milice privée qu’il a utilisée pour réprimer la dissidence.

La proximité du trône n’était pas non plus une garantie de survie. En 1963, Duvalier perd confiance en Clément Barbot, le chef de l’escadron de la mort. Convaincu que son ancien bras droit pouvait se transformer en chien noir, le président a fait détruire tous ces canidés en Haïti dans le cadre de la chasse à l’homme. Même sa mort, d’une maladie cardiaque, en avril 1971, n’a pas pu calmer la folie. Son fils Jean-Claude (« Baby Doc ») a maintenu l’entreprise familiale jusqu’à sa destitution en 1986.

Une belle destination

Malheureusement, Haïti n’a guère été plus stable au cours des quatre décennies qui ont suivi, son âme troublée étant ravagée par des catastrophes politiques et naturelles. En juillet dernier a vu l’assassinat du président Jouvenel Moïse. Un mois plus tard, un tremblement de terre de magnitude 7,2 a tué au moins 2 248 personnes. Même si cela n’a rien à voir avec le tremblement de terre qui a éviscéré le pays le 12 janvier 2010 – un coup de poing des profondeurs qui a peut-être coûté la vie à 160 000 personnes.

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