L’histoire ancienne et pas si ancienne se rencontre dans la forêt florissante de Neve Ilan


Eliezer Schwartz est né en Allemagne en 1928 et a déménagé avec sa famille en France dans son enfance. Après l’occupation de la France par l’Allemagne, il rejoint les Maquis, groupes de jeunes hommes qui fuient dans les bois et les montagnes pour éviter d’être enrôlés dans le travail forcé pour l’Allemagne. Bientôt, ils devinrent des membres actifs de la Résistance française, menant des missions contre les nazis.

Schwartz a survécu à la guerre et, en 1945, à l’âge de 17 ans, s’est dirigé vers ce qui était alors la Palestine sous mandat britannique. Un an plus tard, il est devenu l’un des membres fondateurs d’un avant-poste pionnier appelé kibboutz Neve Ilan dans les collines au-dessus de la route étroite menant à Jérusalem. Le terrain pour l’avant-poste avait été acheté par le Fonds national juif à un effendi arabe après que David Ben Gourion – qui deviendra plus tard le premier Premier ministre d’Israël – ait jugé prudent d’établir une présence militaire au-dessus de cette route étroite très importante.

La terre pierreuse rendait l’agriculture difficile et il n’y avait pas d’électricité; l’eau était amenée une fois par semaine par camion et versée dans une citerne. Et à la fin de novembre 1947, après que les Nations Unies ont approuvé un plan pour la Palestine qui prévoyait sa division en un État arabe et un État juif, les relations qui avaient été amicales avec les Arabes voisins se sont détériorées. Ils ont immédiatement coupé la route de Jérusalem et les ravitaillements n’ont pu atteindre la Ville Sainte que par convois fortifiés.

Le 15 janvier 1948, Schwartz et quelques amis marchaient près de l’avant-poste lorsqu’ils ont été pris en embuscade. Schwartz, dix-neuf ans, a été tué par balle – le premier décès de Neve Ilan.

Pendant la guerre d’indépendance de 1948, Neve Ilan a été la cible de tirs nourris des armées arabes et l’avant-poste a été gravement endommagé. Mais après la fin de la guerre, Neve Ilan a commencé un développement économique rapide en introduisant des fermes avicoles et laitières et en élevant des champignons.

Malheureusement, à mesure que le kibboutz s’est développé et a prospéré économiquement, les relations entre les membres n’ont pas évolué. Au début des années 1950, les membres ont quitté le kibboutz, et il a finalement été abandonné en 1956.

Anciennes structures du kibboutz d’origine sur cette photo prise le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Shmuel Bar-Am)

Le Neve Ilan d’aujourd’hui a été fondé en tant que mochav, ou communauté agricole coopérative, par un groupe de Nord-Américains appartenant au mouvement de jeunesse sioniste Young Judea. Au début des années 1970, les membres ont déménagé dans de nouveaux bâtiments qui ont été construits à côté de l’ancien avant-poste. Aujourd’hui, en plus de l’agriculture, Neve Ilan vit d’un hôtel moderne extrêmement populaire.

Les vestiges de l’avant-poste d’origine sont toujours debout, bien qu’un site patrimonial planifié ne se soit jamais matérialisé. Mais les visiteurs peuvent voir les anciennes structures et faire une jolie petite randonnée circulaire dans la nature qui offre des vues spectaculaires sur les montagnes et la vue attachante des tulipes rouge sang, des anémones brillantes et de la vipérine bicolore.

Les fleurs fleurissent le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Shmuel Bar-Am)

Dans la forêt de Neve Ilan, située à côté des maisons les plus récentes du moshav, se trouvent une variété de sites merveilleux. Tous ont été préparés pour les visiteurs par Keren Kayemeth LeIsrael – Fonds national juif (KKL-JNF).

Belgium Park, avec des aires de pique-nique et des mémoriaux rupestres, est dédié aux 29 000 Juifs belges assassinés pendant l’Holocauste. Une courte et belle ascension à travers le parc mène au magnifique Simone Louki Overlook. Parsemé de jolis bancs couverts, il offre de merveilleuses vues sur les environs.

Le Simone Louki Overlook dans le parc belge. (Shmuel Bar-Am)

Des sites uniques attendent ceux qui empruntent la route sinueuse à droite de l’entrée du parc. A quelques centaines de mètres le long de la route, sur la gauche avec un petit panneau en hébreu, une forte pente mène à la Forêt des Séminaires Pédagogiques et des Collèges.

Lors d’un voyage là-bas fin novembre, les fleurs d’hiver commençaient tout juste à fleurir. Parmi eux se trouvaient des crocus roses rougissants, des fleurs délicates poussant juste à côté du sol. Le bulbe vénéneux du crocus est, paradoxalement, parfois utilisé dans le traitement du cancer.

Un cyclamen forestier dans la forêt de Neve Ilan. (Shmuel Bar-Am)

Ici et là, des cyclamens pointaient aussi du sol, et il devrait y en avoir une pléthore tout l’hiver. Superbes dans des tons qui varient du blanc crème au rose éblouissant, les cyclamens sont appelés tzabon el ra’i en arabe, ou « savon des bergers ». En effet, dans le passé, les Arabes locaux utilisaient souvent des bulbes de cyclamen coupés en deux comme alternative au savon. Le dessous des feuilles en forme de cœur du cyclamen est souvent violet, une couleur qui réchauffe la feuille et la protège pendant les journées et les nuits fraîches de l’hiver.

Les jonquilles, aux pétales blancs et aux couronnes dorées, commençaient tout juste à fleurir lors de notre visite à la fin de l’automne et continueront de fleurir pendant plusieurs mois. Le nom botanique de la jonquille est Narcissus. Certains pensent que le nom de la fleur est dérivé d’un mythe grec dans lequel un jeune chasseur vain nommé Narcisse est mort noyé en essayant d’embrasser son reflet dans un étang clair et étincelant. Il se pourrait cependant qu’il vienne du grec narkao, qui signifie engourdir, car la plante possède des propriétés narcotiques. En effet, si vous appliquez un extrait des bulbes sur une plaie ouverte, cela peut entraîner une paralysie du cœur et du système nerveux !

Narcisse, plus communément connu sous le nom de jonquilles, près du Benny Kaplan Overlook dans la forêt de Neve Ilan. (Shmuel Bar-Am)

Un court chemin mène à un belvédère nommé en l’honneur de Benny Kaplan, dont les actions en tant que président de la région de Lachish dans le désert du Néguev ont été vitales pour la colonisation dans le sud. La vue est magnifique d’ici – et le sol près du chemin est parsemé de fleurs. En plus des tables de pique-nique et du belvédère, ce magnifique site arbore cinq sculptures inhabituelles appelées « Ibex », « Spirit », « Window to the View », « Image in the Forest » et « Chairs ». Tous n’ont pas de titre, alors amusez-vous à deviner lequel est lequel !

Près de la sculpture « Ibex », un sentier quelque peu rocheux monte à travers la forêt hollandaise – des bois rénovés avec l’aide des amis néerlandais de la JNF après que la région ait connu un incendie de forêt ravageur. Au sommet de la colline, située à 530 mètres au-dessus du niveau de la mer, se trouvent de vastes ruines d’une ancienne forteresse. Construite il y a plus de 2 000 ans sous le règne du roi hasmonéen Alexandre Jannaeus, la forteresse surplombe la route qui traverse la vallée d’Ayalon jusqu’à Jérusalem.

Sculptures près du Benny Kaplan Overlook dans la forêt de Neve Ilan. (Shmuel Bar-Am)

Explorez la forteresse, à laquelle le roi Hérode Ier a ajouté une cour et quelques pièces à la fin du premier siècle avant notre ère. En l’an 70, lors de la révolte juive contre les Romains, le site est abandonné ; une pièce de monnaie appartenant à un soldat de la légion romaine, preuve que l’armée romaine a balayé cette partie du pays, a été retrouvée à proximité.

Des centaines d’années plus tard, lorsque les califats islamiques contrôlaient le pays, la forteresse a été transformée en caravansérail ou auberge en bord de route. Outre des vestiges datant de l’âge du fer – 1200 avant notre ère, à peu près à l’époque où la Bible décrit l’Exode d’Egypte – les archéologues creusant sur le site ont découvert 22 tombes dont les occupants étaient enterrés sur le côté, face à La Mecque.

Une vue sur les ruines de la forteresse hasmonéenne au sommet de la colline de Holland Forest. (Shmuel Bar-Am)

Ici, sur la colline, les champs sont parsemés d’une variété de fleurs sauvages, des cistes, des coquelicots et de la moutarde blanche à – en mars – l’étonnant nain de Barbarie violet et blanc. Mieux encore, les visiteurs ont une vue imprenable sur la forêt de Ben Shemen, Modi’in, les collines des basses terres environnantes et parfois, lorsque le ciel est dégagé, même sur Tel-Aviv.

Vue depuis les ruines d’une ancienne forteresse hasmonéenne dans la forêt de Neve Ilan. (Shmuel Bar-Am)

Aviva Bar-Am est le auteur de sept guides en anglais sur Israël.
Shmuel Bar-Am est un guide touristique agréé qui propose des visites privées et personnalisées en Israël pour les particuliers, les familles et les petits groupes.



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