L’expert californien des carnivores qui peut administrer la RCR aux ours

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Ayant grandi dans les années 80 et 90 à San Francisco, Rae Wynn-Grant ne passait presque pas de temps à l’extérieur. Lorsque sa famille voyageait, elle ne visitait que les espaces urbains. Pas de randonnée. Camping interdit. Pas d’admiration des forêts, de pêche ou d’achat de matériel pour le plein air.

«Je n’avais pas nécessairement l’impression d’avoir ma place là-dedans», explique Wynn-Grant, maintenant une grande écologiste carnivore depuis plus de 15 ans, dans son nouveau podcast PBS Nature sur ses expériences dans la nature. « Je n’ai pas vu des gens comme moi – des femmes noires, noires ou même des femmes – représentés comme étant des intendants de l’environnement ou comme étant indépendants et confiants et déprimés et sales avec la nature. »

Mais dès son plus jeune âge, Wynn-Grant est devenue obsédée par la nature, raconte-t-elle à SFGATE. Si vous mettez sa fille de 10 ans devant une émission télévisée présentant quelque chose comme la forêt amazonienne ou un habitat de tigre en Inde, elle était fascinée et cette passion a propulsé Wynn-Grant dans une carrière enrichissante et décorée.

Rae Wynn-Grant aimait regarder des émissions sur la nature à la télévision, ce qui l'a menée à une carrière satisfaisante.

Rae Wynn-Grant aimait regarder des émissions sur la nature à la télévision, ce qui l’a menée à une carrière satisfaisante.

Avec l’aimable autorisation de Tsalani Lassiter

Dans son nouveau podcast, « Going Wild with Dr. Rae Wynn-Grant », elle discute des obstacles auxquels elle a été confrontée pour entrer sur le terrain et vaincre ses peurs d’être dans la nature. Ses histoires de vie avec des lions en Tanzanie, d’étude des lémuriens les plus menacés au monde à Madagascar et de suivi d’ours noirs au Nevada sont aussi divertissantes qu’inspirantes.

Après avoir écouté les premiers épisodes, qui ont commencé à être diffusés fin août, SFGATE a rencontré Wynn-Grant pour en savoir plus sur ses liens avec la Californie et ses endroits sauvages. Après un long séjour sur la côte est, elle a déménagé à Santa Barbara il y a un an et s’est lancée dans sa dernière aventure – un tout nouveau projet de recherche dans son pays d’origine.

C’est la première fois qu’elle travaille comme scientifique en Californie, et aussi la première fois qu’elle démarre un projet à partir de zéro. Mais comme l’apprendra quiconque écoute le podcast de Wynn-Grant, elle a tendance à saisir l’occasion.


En 2005, Wynn-Grant était étudiante à l’Université Emory avec des antécédents d’hospitalisation pour asthme. Nerveuse à l’idée d’avoir besoin de soins médicaux en cas de crise d’asthme dans la nature, elle était sur le point de rejoindre un programme d’études à l’étranger impliquant la gestion de la faune au Kenya. Mais finalement, elle a décidé d’y aller.

« C’était comme, que l’asthme soit damné, je dois découvrir qui je suis et si cela me convient », dit-elle dans le podcast. « Il s’est avéré que l’asthme allait être le moindre de mes problèmes. »

Trois jours après l’arrivée de Wynn-Grant au Kenya, elle est tombée avec un cas d’E. coli. C’était la plus malade qu’elle ait jamais été, et elle a temporairement perdu la mémoire. « Ce n’est pas ce que j’ai vu dans les spectacles sur la nature », dit-elle.

Rae Wynn-Grant, écologiste des grands carnivores.

Rae Wynn-Grant, écologiste des grands carnivores.

Avec l’aimable autorisation de Rae Wynn-Grant

Après avoir récupéré, un nouveau défi s’est présenté : Wynn-Grant n’avait jamais vraiment fait d’exercice auparavant et le groupe partait en randonnée. Ses jambes ont brûlé après environ 10 minutes, dit-elle, et elle a commencé à douter de sa capacité physique à suivre. «Je voulais juste faire de l’auto-stop jusqu’à Nairobi et prendre le prochain vol de retour», dit-elle.

Cependant, le programme était déjà payé et dans la famille de Wynn-Grant, une personne n’a pas rompu ses engagements, notamment ceux impliquant des transactions financières. Elle est restée avec, et finalement la randonnée est devenue plus facile. Ensuite, elle a été obligée de camper.

Lors d’un détour par la réserve nationale du Masai Mara, les membres du personnel ont offert une tente à Wynn-Grant parce qu’elle n’en avait pas. Elle se souvient avoir eu du mal à le mettre en place et avoir dû accepter de l’aide. Plus tard dans la nuit, alors qu’une lionne faisait le tour de la tente, Wynn-Grant réalisa qu’elle avait des ennuis. Elle ne peut pas passer une nuit sans faire pipi, et nous ne la gâcherons pas, mais cette histoire ne se termine pas bien.

Cependant, Wynn-Grant a appris quelque chose sur les lions et autres grands félins : « Ils n’essaient vraiment pas de dépenser de l’énergie », dit-elle. « S’ils ne peuvent pas voir quelque chose qui ressemble exactement à une proie, alors ils ne vont tout simplement pas s’en occuper. »

Wynn-Grant a quitté le Kenya avec de nouvelles compétences et connaissances, et plus de passion que jamais pour le plein air. « J’ai appris que la nature était pour moi et que c’était un endroit auquel j’appartenais », dit-elle.

À Madagascar, Rae Wynn-Grant a étudié des lémuriens rares et a plaidé en faveur de la protection de leur habitat.

À Madagascar, Rae Wynn-Grant a étudié des lémuriens rares et a plaidé en faveur de la protection de leur habitat.

Avec l’aimable autorisation de Peter Houlihan

Après avoir terminé une maîtrise en études environnementales à Yale et un doctorat. en écologie et évolution à Columbia, Wynn-Grant a effectué une bourse de recherche avec le Center for Biodiversity and Conservation de l’American Museum of Natural History. Elle a trouvé des opportunités de voyager et de travailler sur des projets liés à la faune sur six continents. Les histoires fascinantes qu’elle a accumulées au cours de ces aventures sont la viande du podcast, mais en réalité, il s’agit des récompenses de faire des choses difficiles.

Son dernier défi en tant que membre du corps professoral de la recherche à la Bren School of Environmental Science and Management de l’UC Santa Barbara est de diriger des recherches sur les carnivores – principalement sur les ours noirs et les lions de montagne – au Jack et Laura Dangermond Preserve dans le comté de Santa Barbara.

« Je vais poser pratiquement toutes les questions sur leur écologie », dit-elle. « Où vivent-ils et quels habitats préfèrent-ils ? Quels chemins empruntent-ils pour se déplacer ? Mais je suis aussi vraiment concentré sur leur comportement alimentaire et s’ils choisissent de s’attaquer aux espèces marines.

Les lions des montagnes sont connus pour manger des cerfs, des noix et des baies, mais Wynn-Grant soupçonne qu’ils vont aussi à la plage pour des crabes et peut-être des bébés éléphants de mer. « Il y a des preuves anecdotiques qui suggèrent qu’ils le sont », dit-elle. « Si c’est le cas, c’est peut-être l’un des seuls endroits au monde où cela se produit. »

Rae Wynn-Grant parle à un groupe d'adolescents.

Rae Wynn-Grant parle à un groupe d’adolescents.

Avec l’aimable autorisation de Craig Chesek

Ces dernières années, Wynn-Grant est également devenue chercheuse à la National Geographic Society, spécialisée dans la conservation des carnivores, et scientifique invitée au Musée américain d’histoire naturelle. Elle siège au conseil d’administration de NatureBridge, conseillant les organisations sur les stratégies d’équité, d’inclusion et de diversité.

Tout cela est passionnant pour Wynn-Grant, qui sent maintenant qu’elle est là où elle appartient, avec un ensemble de compétences en constante évolution pour naviguer dans la nature. De nos jours, elle peut marcher pendant des heures et possède sa propre tente, qu’elle peut facilement monter. Elle peut tirer sur un lémurien avec un pistolet tranquillisant. Elle peut donner la RCR à un ours.

Wynn-Grant est devenue la personne qu’elle admirait en organisant ses émissions nature préférées.

Elle encourage également les personnes passionnées par la faune mais qui manquent d’expérience en plein air à sortir de cette zone de confort et à essayer quelque chose de nouveau. Et même si vous n’aimez pas le travail sur le terrain, il y a peut-être encore une place pour vous, dit-elle.

« Vous pouvez étudier [animals] depuis votre ordinateur, vous pouvez les étudier depuis le laboratoire, vous pouvez les étudier depuis une station spatiale dans l’espace », dit-elle. « Il existe de nombreuses façons différentes d’être un scientifique qui travaille avec la faune. »



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