L’ex-femme de chambre française Rachel Keke se présente aux élections législatives après une bataille de travail

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L’ancienne femme de chambre Rachel Keke a affronté ses employeurs et remporté une bataille acharnée pour de meilleures conditions de travail dans l’hôtel parisien où elle faisait le ménage. Maintenant, elle se présente pour être députée.

Keke, 48 ans, se présentera sur un ticket pour une nouvelle alliance de gauche lors des élections législatives françaises en juin.

Elle affronte l’ancienne ministre des Sports du président français Emmanuel Macron, Roxana Maracineanu, dans la lutte pour un siège dans la banlieue sud-est de Paris.

« Je vais la battre. Elle ne vit pas ici. Elle n’est pas de la banlieue ouvrière », a déclaré Keke à l’AFP alors qu’elle faisait campagne dans le quartier de Chevilly-Larue, à la périphérie de la capitale.

« Pourquoi viens-tu ici ? », dit Keke, comme si elle s’adressait à sa rivale.

« C’est nous qui vivons dans les quartiers défavorisés et qui exerçons des métiers clés. C’est nous qui sommes méprisés et exploités. Alors défendons-nous au parlement. »

Le centriste Macron cherche une majorité législative pour faire avancer son programme national après sa réélection en avril. L’alliance de gauche, composée de nouveaux visages comme celui de Keke, menace de bloquer son programme.

Keke était l’une des quelque 20 femmes de chambre – la plupart originaires d’Afrique subsaharienne – qui ont défié leurs employeurs dans un hôtel Ibis du nord-ouest de Paris pour exiger de meilleures conditions de salaire et de travail.

Près de deux ans plus tard, en mai 2021, la lutte contre le géant mondial de l’hôtellerie Accor, propriétaire de la marque Ibis, s’est soldée par une victoire. Ils ont gagné une augmentation de salaire comprise entre 250 et 500 euros (270-540 $) par mois.

Élections législatives françaises
Élections législatives françaises © FRANCE 24

« Leader des masses »

Les députés du parti d’extrême gauche La France insoumise (LFI) ont soutenu les femmes tout au long de la campagne, ce qui a conduit Keke à faire campagne pour elles lors de l’élection présidentielle.

Mais se présenter aux élections législatives ne faisait pas partie de ses plans, jusqu’à ce que le responsable local de LFI, Hadi Issahnane, le lui propose.

« Nous ne sommes pas loin d’être un symbole de notre lutte politique, littéralement. Elle l’incarne naturellement », a déclaré Issahnane à l’AFP.

Le député LFI Eric Coquerel a déclaré que Keke « a quelque chose de magnétique en elle ».

« Elle est forte, elle trouve les mots justes et n’a pas besoin de lire à partir d’indices quand elle parle ».

« C’est ce que j’appelle un leader des masses », a-t-il ajouté.

Keke est né en Côte d’Ivoire. Sa mère vendait des vêtements et son père était chauffeur de bus.

Après la mort de sa mère quand elle avait 12 ans, elle s’est occupée de ses frères et sœurs.

La mère de cinq enfants est arrivée en France, à 26 ans, en 2000.

« J’aime la France », a déclaré Keke, rappelant les histoires qu’elle a entendues lorsqu’elle était enfant à propos de son grand-père, qui a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale dans la ville de Pau, dans le sud-ouest de la France.

Keke a commencé comme coiffeuse avant de devenir femme de ménage dans un hôtel.

« Après mon premier jour, je suis rentrée à la maison avec des douleurs partout. C’était comme si j’avais été frappée partout. C’était vraiment dur », a-t-elle déclaré.

Le nettoyage est un travail qui « détruit le corps », dit-elle.

« Importance symbolique »

Le leader de LFI, Jean-Luc Mélenchon, est devenu la force dominante de la gauche lors de l’élection présidentielle d’avril.

Il a raté le second tour contre Macron d’un cheveu, battu à la troisième place par la candidate d’extrême droite Marine Le Pen.

Après la victoire de Macron, Melenchon a immédiatement exhorté les électeurs à donner à la gauche une majorité parlementaire pour bloquer les réformes pro-entreprises du président. Lui-même cherche à devenir Premier ministre.

Une partie de la stratégie de Melenchon consiste à faire avancer de nouveaux visages tels que Keke – un candidat « d’importance symbolique », selon Emeric Brehier, un ancien législateur socialiste maintenant avec le groupe de réflexion de la Fondation Jean-Jaures.

« La gauche dit: » Nous représentons les vraies classes ouvrières et nous avons des représentants de ces classes «  », a déclaré Brehier à l’AFP.

Stéphane Ravacley, un boulanger qui a entamé une grève de la faim dans l’Est de la France pour protester contre l’expulsion prévue de son jeune apprenti guinéen, se présente également sur le ticket de gauche.

De récents sondages d’opinion montrent que la majorité présidentielle et l’alliance de gauche sont au coude à coude dans le vote populaire.

Mais l’élection en deux étapes – le premier tour le 12 juin et le second tour le 19 juin – et le fait que la popularité de LFI est concentrée dans des zones géographiques spécifiques, suggèrent que le bloc de Macron est susceptible de conserver une majorité au parlement.

Keke a déclaré qu’elle n’avait pas peur d’être entourée de politiciens professionnels, principalement issus d’une classe sociale différente.

« Les gens connaissent le statut de femme de chambre. Ils savent que je n’ai pas de master », dit-elle.

« Si on me pose une question que je ne comprends pas, je ne répondrai pas. Les médias doivent s’y habituer. »

(AFP)

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