Leur projet « Demandez à un musulman » est devenu viral. Maintenant, ils ont une émission de voyage sur l’islam aux États-Unis


Mona Haydar. Photo : Twitter @mona_haydar

Mona Haydar et Sebastian Robins ont estimé qu’ils avaient une profonde compréhension de l’islam. Mais le tournage de « The Great Muslim American Road Trip », une docu-série qui sera diffusée sur PBS cet été, a fait réaliser au couple marié combien il leur restait encore à apprendre.

Haydar, un rappeur et activiste syro-américain dont les vidéos musicales comptent des millions de vues sur YouTube, a grandi musulman. Robins, écrivain et éducateur, s’est converti à l’islam après leur rencontre. L’émission suit le couple alors qu’il voyageait de Chicago à Los Angeles via l’historique Route 66 en septembre. En cours de route, ils ont découvert les racines de l’islam en Amérique, ont exploré les communautés musulmanes voisines et ont admiré le paysage. À Chicago, ils ont rencontré la fille de Muhammad Ali, Maryum Ali, et ont visité la Willis Tower (anciennement Sears Tower) pour en savoir plus sur l’ingénieur en structure Fazlur Rahman Khan, connu pour son travail sur la conception tubulaire innovante des gratte-ciel. Sur plus d’une douzaine d’arrêts, Haydar et Robins ont rendu visite à des restaurateurs, des médecins et des auteurs.

«C’est une passion profonde pour nous; c’est notre foi et notre pratique », a déclaré Haydar. « Et cela ressemblait vraiment à cette quête épique d’apprendre et de trouver les indices et de les assembler. »

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Le couple a suscité une large attention pour son projet « Demandez à un musulman », à la suite des attentats terroristes à Paris et à San Bernardino en 2015. Devant une bibliothèque de Cambridge Mass., ils ont installé des panneaux invitant les passants à « parler à un musulman » et à leur demander questions sur des beignets et du café gratuits. La chanson de Haydar « Hijabi (Wrap My Hijab) » a également été nommée l’une des meilleures chansons de protestation de 2017 par Billboard.

Nous avons parlé au couple basé au Michigan des objectifs de leur émission, de la façon dont le voyage a éclairé leurs sentiments sur l’identité et l’assimilation, et de la façon dont ils ont géré le long trajet.

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Q : Comment est née l’idée du spectacle ?

Mona : C’était un appel intéressant que nous avons reçu pour nous demander si nous étions intéressés à faire un road trip à travers le pays, et nous avons en quelque sorte sauté sur l’occasion. Ayant été en couple pendant près d’une décennie et parents pendant pratiquement huit de ces années, c’était pour nous une opportunité passionnante d’explorer un peu la Route 66 et aussi notre propre relation.

Q : Qu’avez-vous appris sur l’expérience musulmane américaine en cours de route ?

Sebastian: J’ai l’impression que du début à la fin, c’était vraiment époustouflant et ouvert pour nous.

Mona : Notre fils écoute des livres audio, et il adore ceux qui traitent de mystères et qui résolvent le mystère. Et c’était en fait ressenti de cette façon un peu de temps pour moi, où nous étions dans cette quête épique pour découvrir les secrets cachés. Nous sommes tous les deux des personnes très instruites, et nous n’étions pas du tout informés sur ce sujet particulier.

Q : Qu’espérez-vous que les téléspectateurs retiennent de la série ?

Mona : J’espère que les gens se moqueront de nous. Nous sommes très gentils et nous avons nos petites blagues à l’intérieur, et j’espère que les gens se sentent laissés pour compte parce que je pense que nous sommes drôles et je pense que nous avons un rapport et des plaisanteries amusants. J’espère que c’est ce que les gens retiennent, ressentir un lien humain à une époque où tant d’entre nous ont été isolés pendant si longtemps.

Sebastian : Nous voulions vraiment utiliser ce voyage comme objectif pour quelque chose de plus grand. J’espère que les gens pourront en quelque sorte voir cette histoire à travers nous, [with] nous comme cette lentille ou cette loupe ou cette cabine de réflexion, pour raconter l’histoire d’un groupe de personnes qui a été largement ignoré ou calomnié. Je ne parle pas seulement des célébrités comme Malcolm X et Muhammad Ali, qui méritent toutes les recherches, les histoires et les films qu’ils peuvent obtenir, mais les gens qui dirigent des restaurants, les gens qui reconstruisent des mosquées, les gens qui sont –

Mona : Médecins et au service de leurs communautés.

Sebastian : Ouais, juste humblement. Et ils ne deviendront jamais célèbres, mais leur histoire mérite d’être racontée comme n’importe quelle histoire de héros ordinaire. C’était un réel privilège de rencontrer ces gens et de leur donner ne serait-ce qu’une petite plateforme pour partager leur histoire. Et aussi l’histoire de l’Islam dans une partie de l’Amérique où vous n’associez pas – vous n’associez pas cette partie du pays avec beaucoup de diversité, avec la diversité religieuse, et vous ne pensez certainement pas à l’Islam quand vous pensez du Missouri et de l’Oklahoma et du Nouveau-Mexique et du Nevada. Et donc, dire comme, « Ouais, c’est un pays incroyable, et il y a ces histoires riches si nous enlevons la surface, si nous dépoussiérons un peu le verre et regardons. »

Q : Comment la série a-t-elle eu un impact sur vos sentiments identitaires ?

Sebastian : Lorsque vous voyagez, vous êtes dans cette position très vulnérable et vous êtes un peu nu dans le monde. Vous ne savez pas où manger. Vous ne savez pas où aller aux toilettes. . . et vous êtes en quelque sorte à la merci des gens autour de vous. Les gens aiment héberger et montrer [other] les gens de leur ville. Quand quelqu’un est dans le besoin, vous avez ce moment où vous pouvez en quelque sorte être le bon Samaritain. J’ai beaucoup vécu cela avec les gens, et c’était très humiliant. Être les invités dans les mosquées et les restaurants des autres et être vraiment plongé dans ces histoires intimes était un privilège, juste pour se sentir tenu et en sécurité et que les gens s’ouvrent à nous et que nous ayons cet échange.

Mona : Dans la conceptualisation islamique de la vie, ayant cette expérience humaine, on nous appelle des voyageurs. Depuis le moment de la naissance jusqu’au moment de la mort, vous ne faites que voyager dans cette vie, et l’idée est que vous n’en prenez pas trop. Vous ne portez pas vos bagages. Vous n’accumulez pas des choses juste pour accumuler des choses, mais il s’agit en fait d’accumuler des connaissances et du sens et de vous infuser de sens, d’intention et d’attention – vous savez, cette concentration intérieure de l’amour et ce genre de réglage fin de la conscience. [On a trip like this] vous ne savez pas où vous allez dormir le lendemain. L’hôtel va-t-il répondre à vos besoins ? Allez-vous avoir assez de nourriture que vous pouvez manger ? Sébastien est végétarien. Il a souvent eu du mal à trouver de bonnes sources de protéines en cours de route. Cela m’a vraiment connecté à une sorte d’identité de conscience, d’être dans ce monde et de savoir que nous ne savons pas ce que demain apportera.

Q : Qu’est-ce que cela signifiait pour vous en tant que couple ?

Sebastian : C’était un peu une deuxième lune de miel pour nous. C’était la première fois que nous étions vraiment seuls depuis la naissance de notre premier fils il y a huit ans, et en plus de ce covid et de l’enseignement à domicile de deux enfants et de la mise en quarantaine et tout ça. Nous avons fini à l’endroit [in New Mexico] où nous nous sommes rencontrés le jour de notre anniversaire, et c’était juste par hasard. Et c’était vraiment magnifique et nous avons pu parler un peu de comment et où nous nous sommes rencontrés.

Mais je pense que la réponse plus profonde à cette question est que lorsque nous sortons dans le monde, nous vivons la même chose très différemment à cause de notre apparence, et à cause de la façon dont les gens nous perçoivent et à cause de la façon dont les gens se comportent envers nous. Je suis un homme. Je suis blanc. Tu ne penses pas à l’islam quand tu me regardes, tu ne penses pas à l’islam quand tu entends mon nom. Donc, je reçois beaucoup de laissez-passer gratuits. J’ai beaucoup de privilèges. Nous avons donc eu beaucoup de temps pour débriefer ces rencontres. J’ai l’impression que notre relation en est parfois teintée.

Mona : Cela a toujours été un thème dans notre relation. Vous savez, c’est une fusion de cultures, une fusion d’identités et un processus d’apprentissage profond et d’apprentissage profond dans notre mariage. Et j’ai l’impression que cette enquête est si belle pour moi parce que nous nous défions constamment d’être plus ouverts, plus gentils, de poser des questions plus vulnérables, d’être plus authentiques les uns avec les autres et de ne pas avoir peur de ce qui pourrait arriver en posant ces questions. Il y a certainement des parties du voyage où les gens verront probablement cette friction. Nous ne prétendons pas avoir une relation parfaite, et c’est en partie la raison pour laquelle nous l’avons fait 10 ans et espérons en faire encore 30. Nous travaillons sur nous-mêmes. Donc, ce voyage était un peu comme une loupe.

Q : Comment s’est passé le voyage lui-même ? C’est un long trajet en voiture.

Mona : J’ai une colite ulcéreuse. Donc être dans la voiture, je n’appellerais pas ça ma chose préférée. Ce n’est pas amusant. Mais nous avons bien fait. [We filmed in] un moment vraiment incroyable pendant la pandémie où les chiffres étaient super, super, super bas et bas. Donc, traverser le pays en voiture, ne pas avoir peur des gens, savoir que les chiffres étaient très froids et se sentir très en sécurité, je sais que mon corps était assez confortable la majorité du trajet, la majorité des arrêts.

Sebastian : Nous avons aussi traversé le pays plusieurs fois avec nos enfants. Donc, le faire sans un ou deux petits enfants sur le siège arrière, c’était un peu comme « C’est génial. » Comme, « Ce sont des vacances. » Nous avons écouté beaucoup de musique. Nous nous sommes disputés à propos de beaucoup de musique et de choses. A mangé beaucoup de nourriture horrible. A mangé beaucoup de bonne nourriture dans des endroits inattendus.

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