Lettre de Dublin : J’ai l’air bien – mais ne vous moquez pas !

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Par une journée d’automne à Boston, lorsque le ciel bleu est clair, le soleil est chaud et la couleur radieuse du feuillage se reflète sur la Charles River d’une beauté à couper le souffle, les Bostoniens superstitieux connaissent la vérité : « Nous » Je paierai ça plus tard. Au plus profond de la psyché se trouve la connaissance qu’une magnifique journée d’automne aura un contrepoint égal et opposé. Aussi sûr que le soleil se lève mais aussi se couche, une journée de février glaçante et polaire vortex compensera ce plaisir. Et par cette froide et sombre matinée de règlement de compte, beaucoup de Bostoniens diront : « Ah, eh bien, cela fait partie de notre pénitence.

Il y a une réaction similaire au beau temps, ou aux bonnes nouvelles en général. en Irlande. Si vous commentez le beau soleil, quelqu’un vous répondra « Ach, c’est sûr maintenant que tu l’as gâché. Ne le dites pas à voix haute ! Oh, il va pleuvoir maintenant. Ne mettez pas les moqueurs là-dessus ! Mettre les moqueurs sur quelque chose, c’est lui porter la poisse.

En 2022, le remarquable ensoleillement du succès et de la résilience de l’économie irlandaise inquiète certains. Chaque jour semble apporter des nouvelles selon lesquelles des dizaines, des centaines, voire des milliers d’emplois seront ajoutés par Amazon, Medtronic, Abbott Labs, Siemens, Riot Games (apparemment une société de jeux vidéo), ou que d’importants nouveaux investissements en capital dans des installations de fabrication par Intel ou Lilly arrivent en ligne. Jusqu’à présent cette année, le Trésor a perçu un excédent imprévu de 4 milliards d’euros en paiements d’impôts sur le revenu et un excédent de 4,2 milliards d’euros en revenus d’impôt sur les sociétés des multinationales. Cette bonne nouvelle est discrètement annoncée, mais il n’y a pas de grand tapage – Ne dites rien, les gars ! Vous donnerez le jeu !

Les données du recensement publiées au cours de l’été révèlent que pour la première fois depuis la grande famine, la population irlandaise est plus importante qu’elle ne l’était avant la grande faim. Outre « l’accroissement naturel » (les naissances moins les décès), l’immigration vers l’Irlande a dépassé l’émigration. Cela n’inclut même pas les quelque 40 000 Ukrainiens que l’Irlande a généreusement accueillis sur ses côtes jusqu’à présent.

Le centre-ville de Dublin est bondé de groupes d’étudiants ou de touristes espagnols, français, portugais et allemands. Les programmes d’été à l’étranger et les tournées qui auraient auparavant été à Londres ont été redirigés vers Dublin car il est plus facile que de voyager en Grande-Bretagne après le Brexit.

Un point positif particulier au cours des 30 dernières années en Irlande a été la croissance constante de l’industrie manufacturière. La population de l’Irlande est 13 fois plus petite que celle du Royaume-Uni, mais à partir de 2022, la base manufacturière de l’Irlande représente désormais 50% de celle du Royaume-Uni, en grande partie tirée par les secteurs pharmaceutique, MedTech et technologique. Il y a un « buzz sur l’endroit », mais malgré toutes ces bonnes nouvelles, il y a un sentiment d’appréhension.

Lever du soleil sur Henry Street et O’Connell Street

LES SOUCIS ABONDENT

Tout le monde ne prospère pas. L’itinérance, l’inégalité croissante des revenus et le coût de la vie, en particulier dans le logement, hantent l’Irlande. Les Irlandais se demandent : « Si nous pouvons accueillir 40 000 réfugiés ukrainiens, pourquoi ne pouvons-nous pas nous occuper des sans-abri et construire des maisons que nos enfants peuvent se permettre d’acheter ? Cette question se pose sans rancune ; il y a un sentiment nativiste négligeable de « les étrangers rentrent chez eux » en Irlande, mais plutôt avec une frustration et une crainte sincères que de jeunes Irlandais et Irlandaises talentueux se tournent à nouveau vers l’émigration et prennent leur énergie et leur ambition ailleurs. Il y a des désaccords entre les partis politiques sur la quantité de logements qui devraient être construits par l’État ou par l’entreprise privée, et à quel rythme. L’inflation fait grimper les coûts de tout, y compris les matériaux de construction, mais au moins les partis politiques conviennent que le logement est un problème majeur.

Une autre inquiétude est que 10 sociétés multinationales (Apple, Pfizer, Google, Intel et autres) représentent 50 % de l’impôt sur les sociétés versé à l’État irlandais. La crainte est que les décisions prises dans les conseils d’administration de la Silicon Valley ne déterminent l’avenir de l’Irlande. La migration massive des années 80, le boom des années du Tigre celtique, l’éclatement de la crise financière liée à l’immobilier et l’austérité imposée par le FMI poussent beaucoup à considérer avec scepticisme la vigueur de l’économie et l’excédent fiscal de l’Irlande.

« Les Irlandais n’oublient jamais que ils doivent mourir. –Paddy Kavanagh

La mémoire culturelle de la fragilité de la prospérité et des souffrances causées par l’effondrement économique est encore fraîche et le monde d’aujourd’hui ne manque pas d’inquiétudes légitimes. Les multinationales pourraient décider d’augmenter leurs participations et de déménager dans un autre pays. Si l’Irlande est devenue trop dépendante de ses impôts pour financer les services de santé, l’éducation et les infrastructures, la nation serait confrontée à des problèmes. La Grande-Bretagne dirigée par les conservateurs (par Liz Truss ou Rishi Sunak) va probablement aggraver son différend sur le Brexit avec l’UE en une guerre commerciale, avec l’Irlande au point zéro. L’invasion de l’Ukraine a perturbé l’approvisionnement en énergie et en denrées alimentaires et fait grimper l’inflation un sommet de 40 ans. Une récession mondiale imminente et les effets de la dégradation du climat auront un impact sur tout le monde, y compris l’Irlande.

Les importants excédents fiscaux et l’économie en plein essor de l’Irlande ont exercé une pression politique sur le gouvernement de coalition pour qu’il partage immédiatement les recettes fiscales avec les plus vulnérables ou les épargne pour un jour de pluie (il y en a beaucoup !).

L’économiste David McWilliams suggère qu’une partie de l’excédent devrait être utilisée pour créer un Citizens Wealth Fund qui investirait dans les entreprises et industries irlandaises du futur. Cette approche répondrait à l’inquiétude sous-jacente d’une dépendance excessive à l’égard des impôts des sociétés étrangères. Cela aiderait également à faire monter l’Irlande dans la chaîne de valeur des usines, des centres d’appels et des centres de données à l’invention et à la création de nouvelles technologies. La source traditionnelle de richesse et la destination des investissements en Irlande ont été la terre. McWilliams soutient que l’introduction d’options d’investissement locales alternatives stabiliserait également la flambée des prix des maisons.

Les emplois manufacturiers et technologiques en Irlande offrent des salaires décents et des emplois stables. Ils constituent une base pour les membres prospères de la classe moyenne qui peuvent élever leur famille en toute sécurité. Pourtant, ils n’atténuent pas le risque à long terme que des sociétés ayant leur siège social à l’étranger déterminent l’avenir de l’Irlande. Pour éviter cela, l’Irlande doit devenir le lieu où le prochain Stripe ou Google est fondé et s’épanouit.

Stripe est une startup de traitement des paiements de plusieurs milliards de dollars à San Francisco fondée par Patrick et John Collison de Co. Tipperary, connue ici sous le nom de « The Stripe Lads ». Le siège européen de Stripe est en Irlande, et les frères milliardaires sont universellement admirés, mais il y a de l’espoir que l’Irlande pourrait être le terreau des prochains succès mondiaux comme Stripe. Un Citizens Wealth Fund pourrait fournir un financement de démarrage à de nouvelles entreprises innovantes.

L’Irlande n’est peut-être pas en mesure de rivaliser avec le mastodonte biotechnologique que Boston et Cambridge ont créé ou la centrale logicielle de la Silicon Valley, mais il y a beaucoup plus à faire pour encourager les investissements nationaux à positionner l’Irlande pour les prochaines grandes vagues des sciences de la vie, y compris soins et recherche contre le cancer, énergie propre, logiciels et MedTech. En investissant dans ces secteurs, l’Irlande créera davantage de pôles de recherche et de développement locaux qui se traduiront en fin de compte par une plus grande accumulation de richesse en Irlande.

Comment construire une société qui reflète la richesse et la bonne volonté

Créer plus de richesse en Irlande ne suffirait pas en soi à assurer la vision de l’Irlande de construire une société à la fois prospère et équitable. L’inégalité galopante des revenus aux États-Unis est la preuve qu’un pays riche peut produire des opportunités et des résultats extrêmement inégaux.

Dans son merveilleux livre, « The Story of The Irish People », publié en 1983, Sean O’Faolain présente l’histoire de l’Irlande non pas avec un récit traditionnel de dates importantes, d’événements et d’individus remarquables, mais plutôt en décrivant quatre archétypes irlandais : paysans, prêtres, rebelles et écrivains. Le groupe qu’O’Faolain a intentionnellement omis était une classe domestique aisée. Pourquoi? Parce que ça n’a jamais vraiment existé. O’Faolain se demande si une bourgeoisie irlandaise d’origine serait aussi égoïste, cruelle et parfois charitables que l’étaient les propriétaires absents.

La richesse est encore rare ici selon les normes américaines, donc la question centrale d’O’Faolain est toujours pertinente. Une Irlande riche construira-t-elle une société juste et équitable imaginée par les paysans, les prêtres, les rebelles et les écrivains, ou la richesse s’accumulera-t-elle inexorablement au sommet avec une classe aisée née dans le pays devenant insensible et isolée des luttes et des perspectives du malchanceux? Tout aussi important, l’Irlande peut-elle structurer une société future qui partage la richesse pour guérir ou prévenir les maux sociaux de manière conceptuelle plutôt que de compter sur la philanthropie pour résoudre des problèmes devenus des crises ?

Le jury est toujours dehors. Comme tous les pays, l’Irlande est un travail en cours, mais il y a des raisons d’espérer. Culturellement, la cupidité n’est pas considérée favorablement. Après l’effondrement du boom du tigre celtique, le comique Tommy Tiernan a simplement commenté: «L’argent ne nous convient pas», mais le boom est de retour maintenant, plus grand que jamais, et l’Irlande devrait prendre des mesures intentionnelles pour partager sa richesse plus équitablement afin d’assurer l’épanouissement. des générations actuelles et futures.

L’exemple d’autres petits pays pourrait fournir des indications. La Norvège a utilisé les richesses générées par ses ressources naturelles de pétrole et de gaz pour créer un fonds souverain en 1996. Il est passé à 1,3 billion de dollars, ce qui correspond à 230 000 dollars pour chaque Norvégien. La seule ressource naturelle de l’Irlande, à part la pluie et le vent, que l’on trouve en abondance, c’est sa population. La bonne nouvelle est que la culture et le talent irlandais, contrairement au pétrole, sont des ressources renouvelables.

Les startups américaines qui réussissent rendent un très petit groupe de fondateurs et d’investisseurs extrêmement riches. Certains des gagnants adoptent la philanthropie comme un moyen de redonner à la société qui a permis leur succès. L’Irlande pourrait-elle modifier ce modèle en faisant de chaque citoyen irlandais un atout pour la réussite future des entreprises nées et créées en Irlande ? Le financement de démarrage des startups autochtones pourrait devenir un véhicule non seulement pour de bons emplois bien rémunérés, mais aussi pour une prospérité largement partagée.

Les sceptiques quant à la possibilité de construire une société riche et équitable et d’impliquer le gouvernement de quelque manière que ce soit, citent des exemples de corruption politique et financière éhontée au cours des 100 ans d’indépendance de l’Irlande. Les enveloppes brunes remplies d’argent, les pots-de-vin, les transactions immobilières sommaires et les offres privilégiées pour les personnes bien connectées font toutes partie du dossier public. La crise financière de 2008-2009 a révélé un niveau de cupidité et d’escroquerie par un petit nombre de riches en Irlande qui rivalisait avec New York, quoique à plus petite échelle.

Même ainsi, il y a des raisons d’espérer et du temps pour planifier. L’Irlande n’est pas un pays parfait ni un pays parfaitement juste, mais elle essaie de l’être. Et c’est quelque chose, un énorme quelque chose.

Nostalgie? En Irlande, c’est « pour l’avenir »

Une enquête Ipsos sur les tendances mondiales de 2021 a demandé aux participants de répondre à des déclarations telles que « J’aimerais que mon pays soit comme avant ». L’Irlande s’est classée parmi les moins nostalgiques de tous les pays. Cela m’a surpris, car la nostalgie et l’Irlande sont si profondément associées dans mon imaginaire, mais les Irlandais ont les yeux lucides sur leur histoire. La pauvreté pittoresque des toits de chaume qui fuient, des charrettes à âne, des rares opportunités et de l’émigration est rappelée non pas comme un contentement mais comme un avertissement de la façon dont le stress économique peut démembrer une société. Leur grande fierté d’être irlandais n’est pas interprétée à tort comme un désir de revenir à ces jours de pauvreté, de tragédie et de séparation.

Les pays qui se classent le plus haut dans la «nostalgie nationale», ceux qui aspirent au «bon vieux temps» d’un passé imaginaire qui n’a jamais vraiment existé, ont vu la nostalgie se transformer en ressentiment et en mouvements anti-immigrés d’extrême droite comme le Brexit ou le MAGA. Les emplois et les perspectives de la classe moyenne dans le secteur manufacturier ont diminué dans les pays nostalgiques et leur « douleur s’est transformée en colère ». En revanche, les groupes populistes d’extrême droite n’ont aucun soutien en Irlande, en partie parce que la classe moyenne irlandaise est forte et en croissance, soutenue par des emplois manufacturiers stables.

Les Irlandais ont connu un succès mondial dans les affaires, la politique, la diplomatie, la littérature, la musique, les arts visuels, le cinéma et le sport. Avec un plus grand nombre d’habitants poursuivant leur carrière chez eux, l’Irlande peut choisir de façonner un avenir avec son propre modèle unique de prospérité partagée.

Le président Joe Biden a peut-être mieux capturé l’état d’esprit lors de sa réunion de la journée du riz avec le Taoiseach Micheal Martin lorsqu’il a déclaré: «Nous, les Irlandais, sommes nostalgiques de l’avenir.»

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