Less Is Lost par Andrew Sean Greer review – une odyssée comique | Livres

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UNLe roman Less de ndrew Sean Greer, lauréat du prix Pulitzer en 2017, est un récit frénétique et souvent hilarant du « romancier américain mineur » Arthur Less naviguant dans des rebondissements loufoques du destin au cours d’une série d’engagements littéraires à travers le monde. Less rebondit du Mexique au Maroc en passant par l’Inde, la jet-set dans le but de se distraire de l’agitation romantique à la maison. L’absurdité et l’espièglerie sont les caractéristiques qui plaisent à la foule – et il en va de même en grande partie pour le suivi, Less Is Lost.

Notre narrateur, Freddy Palu, est le petit ami de Less. Il raconte l’un des intermèdes bizarres d’Arthur au début, au cours de la recherche d’un article de voyage. « Pour les détails locaux et la couleur [Less] se dirigea vers une source chaude recommandée par sa loge… Il tomba sur la source, enleva ses vêtements et s’installa nu dans la piscine… très silencieusement mais de manière surprenante… un énorme orignal sortit de la forêt, s’avança et s’assit à côté de lui dans la piscine … Moins urinait librement dans la terreur pure. Et pourtant, pendant ces quelques minutes, en tant qu’homme et orignal, ils ont regardé le soleil se coucher, et Arthur Less s’est senti choisi… quand il l’a quitté… quand le moment de l’orignal était passé… Less a accepté qu’il pouvait survivre à tout… en enfer avec le doute et l’inquiétude.

Mais « le doute et l’inquiétude » ne peuvent pas être abandonnés longtemps ; en effet, ce sont les piliers de la caractérisation de Less. L’anxiété, autant que toute autre chose, propulse sa progression picaresque à travers ce roman de road-trip. Ressasser la formule de la première sortie, Less est en voyage ici aussi, après une mort inattendue et des oublis financiers qui le laissent dans une situation désespérée.

Cependant, comme le note Greer, « la roue de la Fortune tourne vite! » Les choses s’améliorent lorsque Less est chargé d’écrire un profil lucratif du romancier excentrique HH Mandern – également présenté dans le premier livre – et se dirige vers Palm Springs. Le notoire Mandern, « avec son comportement de rock star », précipite un enchaînement démentiel.

Voyageant dans le camping-car de Mandern et accompagné de Dolly, le carlin fou, Less traverse le désert de Mojave jusqu’à Santa Fe, le long du Mississippi, à travers l’Alabama et la Géorgie, jusqu’à sa ville natale et au-delà. Alors qu’un esprit acide dans la veine de David Sedaris est toujours présent, l’attention de Greer à la sublimité du paysage changeant – « la maroquinerie complexe ouvragée d’un flanc de montagne… les différentes barres de mandarine et de corail qui s’attardent dans le ciel » – introduit des notes plus douces .

L’odyssée de Less implique également une troupe de théâtre itinérante qui met en scène l’une de ses œuvres. Il y a des démêlés ambivalents entre Less et son père séparé alors que, toujours à la recherche d’argent, il entame une tournée de conférences.

Au fil de ses voyages, Less rencontre les lieux d’une Amérique mythifiée : communes new-age, caravanes farfelues. Des croquis de bars de plongée collants supervisés par des barmans à l’esprit vif permettent à Greer d’exprimer les sensibilités métropolitaines conscientes de Less. En tandem avec ces hauts jinks visqueux, le roman évoque constamment les insécurités de Less à propos de ses talents littéraires, ainsi que les appréhensions de Freddy à propos de son amant souvent solipsiste.

Comme son prédécesseur, Less Is Lost combine donc le caractère poignant de la vie personnelle de Less avec des gags pour nous divertir (celui sur le rasoir électrique et le chandail rose malheureux de Less est à couper le souffle). Au vu des similitudes, le lecteur pourrait légitimement se demander : pourquoi ressusciter Less ?

Les tentatives de Greer pour donner à sa suite une distinction reposent en grande partie sur une enquête intermittente sur l’état de la nation et sur la brutalité déconcertante du passé lointain et récent. Réfléchissant sur l’imprévisibilité des aventures de Less, Palu demande : « Qui sait pourquoi quelque chose se passe en Amérique ? » Les arrêts de Less incluent une visite à un musée de la plantation, avec ce volet du texte éclairant l’incertitude quant à l’avenir d’un pays dont l’histoire est si sanglante. Les inquiétudes suscitées par la reconnaissance de Less que la vie future s’étend devant lui comme les déserts californiens qu’il traverse sont assorties aux inquiétudes de Greer quant à ce qui attend les États-Unis dans leur malaise post-Trumpien de l’ère Biden.

Mais cette interrogation sur l’américanité et les spéculations sur la prochaine destination du pays semblent tièdes et incomplètes. Le récit de Greer n’est jamais près de répondre à la question importante de Palu; La folie de la comédie romantique l’emporte à la fin. Bien sûr, une évaluation indéterminée plutôt que criarde de la nature actuelle du projet américain a sa place dans un roman ostensiblement léger. Mais il semble que dans le désir de Greer d’offrir à la fois légèreté et profondeur politique, quelque chose se soit effectivement perdu.

Less Is Lost d’Andrew Sean Greer est publié par Little, Brown (14,99 £). Pour soutenir le Guardian and Observer, commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer

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