L’espace est-il la nouvelle frontière du tourisme ?

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Une nouvelle société appelée Perspective spatiale propose un vol en montgolfière jusqu’à la frontière ultime du tourisme – les niveaux supérieurs de la stratosphère qui offre une vue complète de la planète Terre habituellement réservée aux astronautes. La compagnie espère transporter des passagers en 2024, Bloomberg rapports.

Image: Pixabay

Comment ça fonctionne

Essentiellement basé sur le principe de base que si vous lâchez un ballon à l’hélium, il s’élèvera. Space Perspective a l’intention d’utiliser des « ballons spatiaux » géants pour transporter des passagers à 30 km au-dessus de la terre. Leur vaisseau s’appelle Neptune Un.

Les cofondateurs de la société, Jane Poynter et Taber MacCallum, sont tous deux conseillers techniques d’Elon Musk sur le vol spatial. Ils ont également aidé Alan Eustace à établir un record en 2014 pour le plus haut vol en ballon spatial jamais enregistré : 41 419 mètres

Le décollage se fera en douceur, avec une montée tranquille et douce où vous flotterez à environ 19 km/h. L’expérience sera aussi simple que de voler sur un vol commercial, selon Poynter.

La propulsion est la partie la plus chère du vol car les ballons ne peuvent être utilisés qu’une seule fois. Fabriqués à partir d’un polyéthylène haute résistance qui se gonfle à une hauteur de 213 m, ils sont assez grands pour contenir un terrain de rugby à l’intérieur. La capsule elle-même mesure près de 5 mètres de diamètre avec des fenêtres conçues pour offrir des vues panoramiques sans aucun éblouissement.

Bien que Space Perspective n’entre pas réellement dans l’espace (que les autorités ont fixé à 100 km, appelée la ligne Kármán), ils bénéficieront de la même vue. À un peu plus de 40 km, les passagers ne connaîtront pas l’apesanteur, mais éviteront le décollage intimidant du vol spatial et la force g écrasante.

Lorsque le vaisseau de vol obtiendra ses derniers réglages, prévus pour la fin de 2023, il rejoindra une industrie du tourisme spatial pionnière et naissante.

L’expérience

Les passagers arriveront quelques jours avant le décollage et auront la possibilité de visiter la rampe de lancement, d’inspecter la capsule et de s’assurer qu’ils se sentent à l’aise avec la procédure.

Le voyage devrait durer environ 6 heures, avec un vol d’essai de 6 heures et 39 minutes. Le plan est que le ballon décolle à l’aube afin d’atteindre son point d’orbite le plus élevé afin que les passagers puissent voir le lever du soleil depuis la stratosphère.

Pendant le décollage, alors que le ballon monte doucement, la capsule sera équipée de sièges inclinables, leur petit-déjeuner leur sera servi, qui sera personnalisé selon leurs préférences tout en socialisant avec le pilote, qui devrait doubler comme guide touristique.

La capsule dispose même du Wi-Fi à bord, ce qui signifie que les passagers peuvent diffuser en direct leur vol, publier sur leurs réseaux sociaux ou appeler leur grand-mère.

Poynter n’a pas encore effectué de vol elle-même, mais d’après les enregistrements des caméras montées pendant les vols d’essai, elle mentionne que vous pourrez voir les étoiles les plus étonnantes au fur et à mesure que vous vous levez et que le soleil émerge au-dessus de l’horizon, il se répand à travers comme les couleurs de l’arc-en-ciel

Finalement, la vue cèdera la place à un visuel qui était auparavant réservé aux astronautes, à une fine ligne bleue qui craque le plan de l’obscurité totale. Cela n’apparaît que lorsque le soleil éclaire certaines couches de l’atmosphère.

Combien?

Ces vols ne seront pas accessibles à votre gars normal dans la rue. La future société de voyages spatiaux de Richard Branson, les vols longtemps retardés de Virgin Galactic, approchent de leurs tests quasi-finals et ont été vendus pour 250 000 $. La société prévoit d’envoyer des chercheurs en orbite l’année prochaine, Branson prévoyant de rejoindre une mission avant 2023.

La société de Jeff Bezos, Blue Origin, a récemment mis aux enchères un siège pour un vol spatial de 11 minutes pour 28 millions de dollars, qui devrait partir le 20 juillet, avec Bezos à bord.

Bien que le ballon de Space Perspective n’orbite pas réellement dans l’espace, il offre les mêmes vues avec un décollage et un atterrissage en douceur combinés au luxe à bord, à l’expérience de vol plus longue, cela semble être une option plus réalisable à 125 000 $ par rapport au autres offres.

Le prix élevé des billets pour ce type de tourisme n’a pas été dissuasif, Poynter révélant que 25 billets ont été vendus immédiatement après un seul séminaire d’une heure.

Actuellement, il est difficile de voir cet espace décoller comme la prochaine destination touristique avec le prix élevé associé à un seul voyage. Mais Poynter espère que le développement de l’entreprise réduira les coûts de production et rendra les vols plus accessibles. Mais pour l’instant, la demande est suffisamment importante pour inciter à des expéditions pionnières qui pourraient faire de l’espace la prochaine destination touristique.

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