Les voyagistes vendent des voyages au Japon mais restent en attente de réouverture


Prise de Skift

Il est un peu présomptueux pour les voyagistes de croire que le Japon rouvrira bientôt à temps pour la populaire saison printanière, étant donné que le pays ne semble pas pressé d’accueillir davantage de visiteurs étrangers malgré la pression croissante pour le faire.

Rashaad Jordan

Bien que de nombreuses destinations dans le monde aient rouvert au tourisme au cours des derniers mois, plusieurs exceptions notables subsistent, l’une d’entre elles étant le Japon.

Le pays, qui a fermé ses portes aux visiteurs étrangers en mars 2020 et n’a accueilli que des voyageurs liés aux Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo, stagiaires techniques, hommes d’affaires et étudiants depuis, a annoncé plus tôt ce mois-ci que il prolonge son interdiction d’entrée pour les touristes jusqu’à fin février.

Cependant, de nombreux voyagistes vendent toujours des voyages au Japon, optimistes quant au fait que le marché lucratif, qui avait connu un boom des visites avant la pandémie, rouvrira au tourisme plus tard cette année – peut-être même pour la saison chargée du printemps.

« Nous avons encore des passagers sur les livres pour voyager en mars et avril de cette année », a déclaré Jeff Roy, vice-président exécutif de Colette, se référant aux voyages vers la destination la plus populaire de l’entreprise en Asie. « C’est la période de pointe de la demande pour le Japon, souvent pendant la fleur de cerisier (saison). Les gens veulent généralement y aller alors.

Alors que Roy a mentionné une prévision de Covid qui prévoit que les cas d’Omicron culmineront au Japon début février, le temps presse cependant pour l’entreprise en termes de ces réservations printanières. Près de 1 000 voyageurs se rendaient chaque année dans le pays avec Collette avant la pandémie.

Environ 63 millions de personnes a voyagé au Japon et à l’intérieur du Japon pour voir la floraison chaque année à l’époque pré-Covid.

Dans quelle mesure les voyagistes doivent-ils savoir à l’avance s’ils peuvent emmener des invités au Japon ?

« Idéalement, nous voulons savoir six à huit semaines, car s’il y a des exigences telles que des tests avant la tournée, des tests d’arrivée (et) avoir un rappel », a déclaré Roy, ajoutant qu’un tel délai est également nécessaire car il y a une limite à combien de temps l’entreprise peut détenir de l’espace dans les hôtels, les restaurants et les compagnies aériennes.

« Nous avons besoin de beaucoup de temps pour communiquer avec les clients déjà réservés. Ensuite, nous devons leur facturer le paiement final.

Malgré l’optimisme de Roy selon lequel le Japon accueillera des visiteurs étrangers cette année, d’autres dirigeants de voyagistes font écho à son incertitude quant à savoir si le Japon rouvrira à temps pour les tournées de printemps.

«La plupart des destinations n’ont pas de vision à long terme de la réouverture. Les délais pendant cette pandémie ont été très fluides », a déclaré Yves Marceau, vice-président des produits pour G Aventures, ajoutant que Le Japon était sur le point de s’ouvrir au tourisme avant l’émergence de la variante Omicron.

Cette fluidité a conduit l’entreprise à conserver la plupart de ses offres pour le Japon sur la table – neuf, en fait – malgré la suppression de deux voyages de son itinéraire et la mise en attente d’un.

Se préparer

D’autres voyagistes sont confrontés à des défis similaires concernant les voyages qu’ils programment souvent entre deux et trois ans avant les dates de départ afin de réserver des services, de créer des itinéraires et de les présenter dans des brochures.

« Il y a une capacité très limitée à planifier la réouverture d’une destination avec une véritable certitude », a déclaré Matt Berna, directeur général nord-américain de Voyage intrépide. « Étant donné que les clients planifient généralement leurs voyages à l’avance, parfois des mois ou des années à l’avance, nous avons choisi d’adopter une perspective prudemment optimiste et de maintenir la plupart des voyages en vente. »

En ce qui concerne le temps d’attente des voyagistes avant de prendre une décision finale quant à l’opportunité de poursuivre leurs offres, Marceau a déclaré que G Adventures vise à informer ses clients entre 45 et 60 jours avant le départ si une visite ne peut pas partir. « La plupart des destinations ont un plan clair en circulation dans ce délai », a-t-il déclaré.

Mais lorsque le Japon s’ouvrira finalement au tourisme, les voyagistes feront-ils quelque chose de différent dans leurs préparatifs pour sa réouverture que ce qu’ils ont fait pour d’autres pays ?

« Je pense que le Japon sera comme les autres destinations », a déclaré Roy, bien qu’il pense que les sites en Europe étaient plus ouverts sur leurs protocoles Covid. « (Il y aura une certaine) combinaison de vaccins et de tests. La seule chose qui nous gênerait, c’est s’il y a une exigence de quarantaine à l’arrivée. C’est là qu’il est difficile de faire fonctionner les produits.

Lorsque le Japon s’ouvrira au tourisme, les voyagistes qui ont conservé leurs offres pour le pays seront bien placés pour profiter immédiatement de l’énorme intérêt à y voyager. Le Japon a accueilli 31,9 millions de visiteurs étrangers en 2019, qui représentait la septième année consécutive, il a vu un record de visites à l’étranger.

« Les voyageurs cherchent de plus en plus à réserver un voyage plus tôt dans des endroits qu’ils peuvent voir ouverts au tourisme », a déclaré Marceau. « (Le Japon) s’attendait à un énorme boom touristique à la suite des Jeux olympiques d’été et avait été fortement mis en lumière avant que Covid ne ferme les frontières du pays. »

« Donc, bien qu’il reste fermé, il y a une demande refoulée, et nous nous attendons à ce qu’à son ouverture, nous assistions à une augmentation des réservations. »

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