Les voyages en avion aux États-Unis pour Thanksgiving ont été les plus fréquentés depuis le début de la pandémie


Mercredi, les aéroports et les compagnies aériennes commerciales des États-Unis ont enregistré l’une de leurs journées de voyage les plus chargées depuis avant la pandémie, alors que des millions d’Américains se sont rendus pour rendre visite à leurs proches pour les vacances de Thanksgiving.

La veille de Thanksgiving a généralement tendance à être la journée la plus chargée pour voyager. Cette année, cependant, le travail à domicile a permis à de nombreuses personnes de voyager tôt et d’éviter la cohue du dernier jour.

« Jusqu’ici, tout va bien », a déclaré Lani Emanuel, qui voyageait de Los Angeles à Seattle pour voir sa fille. “C’était un peu difficile de trouver un parking, mais cela ne semble pas encore trop occupé.”

Les voyages en avion aux États-Unis pour Thanksgiving ont été les plus fréquentés depuis le début de la pandémie

Des passagers traversent le terminal de l’aéroport international Newark Liberty de Newark, New Jersey, États-Unis, le 24 novembre 2021. REUTERS/Eduardo Munoz

À l’aéroport de Newark également, les passagers n’ont pas eu à attendre longtemps pour passer les points de contrôle de sécurité. Certains restaurants de l’aéroport n’étaient pas bondés non plus.

Pourtant, la Transportation Security Administration (TSA) a conseillé aux passagers d’arriver tôt pour laisser plus de temps pour la sécurité. Les transporteurs américains ont également augmenté leur capacité, anticipant une demande plus élevée la veille de Thanksgiving, ont montré les données de Cirium.

Thanksgiving marque le début de ce qui s’annonçait comme la saison des fêtes la plus chargée en deux ans. L’augmentation des taux de vaccination contre le COVID-19 a rendu les gens plus confiants quant aux voyages, entraînant une augmentation des réservations.

Les consommateurs américains entrent également dans la période des fêtes avec un pouvoir d’achat plein, grâce à un tas d’économies encore considérables provenant de plusieurs séries de secours pandémiques du gouvernement et désormais d’augmentations de salaire à deux chiffres d’une année sur l’autre alors que les entreprises se disputent les rares travailleurs.

Les voyages en avion aux États-Unis pour Thanksgiving ont été les plus fréquentés depuis le début de la pandémie

Les passagers arrivent au terminal de l’aéroport international Newark Liberty à Newark, New Jersey, États-Unis, le 24 novembre 2021. REUTERS/Eduardo Munoz

Les données publiées mercredi ont montré que les dépenses de consommation globales ont augmenté de 1,3% plus que prévu en octobre. Les dépenses pour des articles coûteux comme les automobiles ont fait grimper le chiffre global, mais les données ont également montré une augmentation généralisée des dépenses pour des services comme les voyages et les restaurants qui avaient été fortement réduites pendant une grande partie de la pandémie de COVID-19.

Les Américains ont déboursé des sommes record pour les loisirs, les repas au restaurant, les séjours loin de chez eux et les voyages à l’étranger le mois dernier.

ACCROÎTRE LE PERSONNEL

La TSA prévoit de contrôler environ 20 millions de passagers aériens pendant la période de voyage de Thanksgiving, le plus grand nombre depuis 2019, lorsque près de 26 millions d’Américains étaient en déplacement à cette époque. Mardi, l’agence a contrôlé environ 2,21 millions de passagers aériens américains, le sixième jour consécutif avec un volume de points de contrôle dépassant les 2 millions.

Lorie Dankers, porte-parole de la TSA, a déclaré que l’agence avait embauché 6 000 nouveaux agents cette année et disposait de suffisamment de personnel pour faire face à l’augmentation du nombre de passagers.

« Donc, la dotation en personnel, pendant que nous embauchons, ne ralentira pas les gens cette saison des vacances », a déclaré Dankers.

Le week-end férié est également un test pour les transporteurs après une vague d’annulations de vols qui ont entaché les voyages au cours de l’été. Un Américain sur cinq est préoccupé par les retards et les annulations, selon une enquête américaine Pecans/YouGov.

Les voyages en avion aux États-Unis pour Thanksgiving ont été les plus fréquentés depuis le début de la pandémie

Une passagère marche avec son chien dans le terminal de l’aéroport international Newark Liberty de Newark, New Jersey, États-Unis, le 24 novembre 2021. REUTERS / Eduardo Munoz

Les transporteurs ont augmenté leurs effectifs et offert des primes et autres incitations aux employés pour s’assurer qu’ils disposent de suffisamment de ressources.

« Nous avons du personnel et sommes prêts à amener nos clients là où ils doivent aller en toute sécurité, de manière fiable et agréable », a déclaré un porte-parole de Delta Air Lines.

Le temps calme attendu pour Thanksgiving devrait également aider à éviter les perturbations.

Le chemin de fer américain Amtrak s’attend également à une augmentation des volumes de passagers. Un porte-parole de l’entreprise a déclaré que certains trains étaient déjà proches de leur pleine capacité.

Le groupe de voyage AAA estime qu’au total, 53,4 millions de personnes voyageront pour les vacances de Thanksgiving, en hausse de 13% par rapport à 2020, les voyages en avion revenant à environ 91% des niveaux d’avant la pandémie.

(Reportage de Rajesh Kumar Singh ; reportage supplémentaire de David French, Dan Burns, David Shepardson, Alan Devall et Omar Younis ; Montage par Stephen Coates, Barbara Lewis, Mark Porter et Aurora Ellis)

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