Les visites en side-car sont la meilleure façon de faire du tourisme


Imaginez ceci : la moto commence à bourdonner, alors que vous attachez votre casque et ajustez vos lunettes. Bientôt, vous vous précipitez dans les rues labyrinthiques de l’ancienne médina de Marrakech, soulevant la poussière en vous faufilant dans les virages serrés, à travers les portes voûtées des vieux murs de la ville, en vous arrêtant de temps en temps pour un embouteillage de mules. Les rues sont si étroites que vous pourriez tendre la main et passer vos doigts sur les tapis ou les épices vendues au souk. Vous pouvez sentir le moteur ronronner, et pourtant. . . ce grondement mécanique ne vient pas d’entre vos cuisses mais d’environ deux pieds ou plus sur votre gauche. Vous êtes juste là pour le trajet.

Bienvenue dans une visite en side-car, qui offre toute la romance et la beauté d’une aventure à grande vitesse de style Indiana Jones sans aucun travail. La concentration nécessaire pour maîtriser ces ruelles étroites ? La manœuvre d’évitement à la Frogger ? Mieux vaut les laisser à un chauffeur professionnel, afin que vous puissiez vous asseoir et vous concentrer sur le paysage.

Les side-cars trouvent leurs racines dans la France des années 1890, lorsque l’officier de l’armée Jean Bertoux a remporté un concours de journaux pour inventer une nouvelle méthode pour transporter un passager à vélo. Ils sont ensuite devenus beaucoup plus associés aux motos et sont devenus partie intégrante de la stratégie militaire pendant les guerres mondiales, lorsqu’ils étaient utilisés pour transporter des mitrailleuses et des munitions.

Aujourd’hui, ils sont devenus une forme de voyage d’aventure douce de plus en plus populaire, avec des voyagistes qui apparaissent à travers le monde. Vous pouvez maintenant conduire des side-cars dans les rues de Singapour et New Yorkles vignobles du la vallée de Napa et Bordeauxune réserve faunique à Cambodgeet les routes de montagne sinueuses du Rocheuses canadiennes. Et de nouvelles pourvoiries arrivent toujours, dont Excursions en troisième rouequi a fait ses débuts à Paso Robles cet été.

Visites à Kensingtonspécialisée dans les voyages de luxe sur mesure, a commencé à ajouter des voyages en side-car à ses itinéraires personnalisés au Maroc, où elle s’associe à un pourvoyeur local appelé Les initiés de Marrakech. Le but est l’immersion totale. « L’excursion en side-car vintage surcharge vos sens avec une vue à 360 degrés sur les couleurs chatoyantes, les parfums captivants et les sons vibrants », déclare Cynthia Hill, vice-présidente des ventes de Kensington. “Cela vous permet d’être au plus près de l’incroyable ville rouge de Marrakech.” Au-delà de la médina, votre guide peut vous emmener à travers l’ancien quartier français de Guéliz, dans la palmeraie pour voir l’ancien khettara système d’irrigation, ou même plus loin dans les villages berbères des montagnes de l’Atlas ou dans le désert d’Agafay.

A l’autre bout du continent, au Cap, Kensington Tours travaille avec Cape Sidecar Aventureset le fondateur de l’entreprise, Tim Clarke, vante l’attrait de l’expérience : « Comme Robert M. Pirsig, l’auteur de Zen et l’art de l’entretien des motos, dit, lorsque vous voyagez en voiture ou en bus, et que le paysage défile, c’est comme si vous regardiez un film. Cependant, si vous êtes à moto, c’est comme si vous étiez dans le film. C’est exactement l’expérience que nos clients apprécient lorsqu’ils sont sur l’un de nos anciens side-cars vintage.

Clarke est tombé sur le tourisme en side-car de manière détournée, en tant que copropriétaire d’un pub irlandais à Shanghai il y a environ deux décennies. « J’ai découvert que le moyen le plus simple de vider mon pub à 2 heures du matin était de combiner un dernier appel pour des boissons avec une offre de transporter tout le monde jusqu’au prochain pub ouvert toute la nuit sur mon fidèle vieux side-car, Amanda », dit-il. « J’ai été étonné de voir à quel point tout le monde était enthousiaste à l’idée de faire un tour à vélo, et cela a planté la graine. » Lorsqu’il est retourné au Cap, il a emmené Amanda et six autres side-cars avec lui et a fondé l’une des premières agences de tourisme en side-car en 2005.

brody le chien side-car-cr nicholas derenzo.JPG

Brody le chien enfile ses « doggles » pour des excursions en side-car avec Cape Sidecar Adventures à Cape Town.

Photo de Nicholas De Renzo

Maintenant, avec une flotte de 41 side-cars, Clarke et son équipe emmènent les invités sur des itinéraires passionnants qui pourraient inclure Chapman’s Peak Drive (la réponse incroyablement pittoresque de l’Afrique du Sud à la Pacific Coast Highway), la région viticole voisine et même la colonie de manchots de Stony Point. Et au-delà de la faune que vous pourriez voir en passant sur le cap de Bonne-Espérance, il y a un ami à quatre pattes dans le personnel qui est devenu presque aussi populaire que les visites elles-mêmes : Brody le chien de sauvetage (@brodysidecar sur Instagram) porte souvent un bandana et des « doggles » et pose sa tête sur les épaules des invités pendant les trajets.

Autre bonus supplémentaire : les side-cars vintage sont de l’herbe à chat pour les réducteurs et les passionnés d’histoire. Marrakech Insiders et Cape Sidecar Adventures utilisent des side-cars Chang Jiang 750, des reliques de la guerre froide avec une trame de fond alambiquée. Ce sont des répliques chinoises du milieu du siècle d’un ancien modèle soviétique, qui était lui-même « emprunté » à un design de side-car BMW des années 1930 en Allemagne, et ils ont ensuite été largement utilisés par l’Armée populaire de libération. Au Maroc, ils sont devenus l’un des favoris de la police de Marrakech dans les années 1950, et en parcourant la médina, vous comprendrez pourquoi ils étaient appréciés pour leur agilité rapide.

Ce n’est pas un hasard si cette forme de voyage a pris son envol pendant la pandémie. « L’attrait des visites en side-car pendant l’indicible était que nous pouvions proposer des visites totalement exclusives et sur mesure sans avoir besoin d’être à proximité de la foule », explique Clarke. Les invités ont été pris en charge et déposés à leur hébergement, et ils ont mangé des pique-niques dans des endroits isolés le long du parcours. « Parce que nos side-cars sont plus petits et plus polyvalents que les véhicules conventionnels, nous pouvons nous rendre dans des zones inaccessibles au hoi polloi et permettre aux invités de rester dans leur petite bulle. »

Mais au-delà de l’aspect pratique, Hill affirme que bon nombre des aspects les plus attrayants d’une visite en side-car concordent avec les tendances générales entourant le retour aux voyages internationaux. « [Our clients] étaient ennuyés par la routine quotidienne imposée par le verrouillage et étaient prêts à être plus aventureux », explique Hill, qui dit que les voyageurs recherchent « l’excitation et l’insolite ».

Et avec la popularité croissante des voyages multigénérationnels, dit Hill, « les membres plus jeunes exigent des expériences plus uniques et immersives qui poussent les autres membres de leur famille hors de leur zone de confort. » Bien sûr, le vent peut se précipiter dans vos cheveux et la route peut devenir un peu cahoteuse (c’est la moitié du plaisir !), mais les visites en side-car constituent toujours une conduite confortable avec chauffeur. N’oubliez pas que vous n’avez pas besoin d’être dans le siège du conducteur pour faire le trajet de votre vie.



Laisser un commentaire