Les victimes expriment leur incrédulité et leur colère alors que le fils du dictateur philippin approche du pouvoir


À la veille d’élections qui devraient ramener le fils du défunt dictateur philippin Ferdinand Marcos au palais présidentiel, les victimes du régime sont blessées et consternées, mais déterminées à reprendre leur lutte.

« Dans d’autres pays, les dictateurs étaient alignés contre le mur. Cela ne leur est jamais arrivé », a déclaré Bonifacio Ilagan, 70 ans.

Ancien prisonnier politique, Ilagan a été capturé lors d’un raid sur un refuge dissident en 1974.

En tant que président de l’organisation de jeunesse communiste Kabataang Makabayan, il était une prise importante.

Il a été détenu pendant deux ans dans les prisons de l’aîné Marcos et torturé à plusieurs reprises pour abandonner ses compagnons opposants au régime.

Ilagan se souvient clairement du long cauchemar.

Il se souvient des coups, de ses cris alors que des fers brûlants brûlaient la plante de ses pieds et lorsque des ravisseurs tentaient de lui enfoncer un bâton dans le pénis pour le forcer à parler.

À travers les larmes, il se souvient quand « ils ont inséré des balles entre les doigts des deux mains et ont serré ma main si fort que je criais ».

« J’avais l’impression que mes os allaient se fissurer », a déclaré à l’AFP le dramaturge et cinéaste dans un musée commémoratif de la capitale Manille.

Il se souvient aussi de la perte douloureuse causée par l’enlèvement de sa sœur Rizalina et son exécution extrajudiciaire présumée par les agents de Marcos. Ses restes n’ont jamais été retrouvés.

Mais pour un grand nombre des 110 millions de concitoyens d’Ilagan, les souvenirs de l’ère de brutalité folle de pouvoir de Marcos se sont estompés ou flous.

Ferdinand Marcos a dirigé les Philippines pendant deux décennies, devenant de plus en plus dictatorial et kleptocratique alors que son règne était menacé.

Amnesty International estime que ses forces de sécurité ont tué, torturé, abusé sexuellement, mutilé ou détenu arbitrairement environ 70 000 opposants.

Marcos et sa femme Imelda finiraient par devenir des synonymes internationaux d’excès dictatoriaux.

Tout en réprimant la dissidence et en distribuant des contrats à des copains, ils ont pillé environ 10 milliards de dollars à l’État, créé une réserve insulaire pour la faune africaine et – tristement célèbre – amassé une collection de 3 000 chaussures.

À Manille, les gens se souviennent encore des soirées de palais audacieuses qui ont fait rage jusqu’au petit matin, et quand Imelda a décidé de réquisitionner un avion et d’envoyer des invités à Hong Kong pour une virée shopping impromptue.

Le parti a finalement pris fin en 1986 lorsqu’ils ont été évincés lors d’une révolution du «pouvoir du peuple» et envoyés en exil.

Mais trois décennies après la mort de Marcos en disgrâce à Hawaï, son image et sa dynastie politique sont en train de ressusciter.

Lundi, son fils unique, Ferdinand Marcos Junior, populairement connu sous le nom de « Bongbong », devrait remporter l’élection présidentielle dans une victoire écrasante.

– ‘Qu’est-ce que nous sommes devenus?’ –

Pour Ilagan, la renaissance de Marcos est aussi douloureuse qu’insondable.

« Que sommes-nous devenus ? a-t-il demandé, ses yeux cherchant des réponses parmi les reliques de la dictature dans le musée désormais fermé par Covid.

« Notre culture, notre psyché a été pervertie, au point que beaucoup d’entre nous ne voient pas la réalité, même face aux faits. »

« Le fils du dictateur devenant président, 50 ans après que Marcos senior ait déclaré la loi martiale, c’est vraiment impensable », a-t-il déclaré.

« Les chiffres (des sondages) disent qu’il va être président, mais je ne peux pas pour ma vie comprendre à quel point cela pourrait être réel. »

Mais à certains égards, lui et d’autres victimes l’admettent, la renaissance de Marcos est explicable.

Après le renversement du régime, les procès pour fraude fiscale et corruption ont traîné en longueur pendant des décennies. Personne dans la famille n’a été emprisonné.

Il n’y a pas eu de procès de la junte de style argentin pour violation des droits ni même de commission vérité et réconciliation de style sud-africain.

Les efforts pour récupérer les biens de l’État pillés sont incomplets, laissant à la famille un vaste trésor de guerre pour restaurer ses réseaux de clientélisme.

Aujourd’hui, Imelda est en liberté sous caution pour une condamnation en 2018 pour détournement de fonds et vit librement à Manille, les restes de son mari ont été transférés au cimetière des héros nationaux et plusieurs membres de la famille occupent des fonctions politiques.

« Ils ont été accueillis comme si de rien n’était », a déclaré Judy Taguiwalo, une autre militante anti-Marcos qui a été arrêtée et torturée à deux reprises.

Taguiwalo pense que l’impunité après la révolution et les échecs des gouvernements successifs post-Marcos à améliorer la vie des Philippins ont fourni un terrain fertile pour une réécriture de l’histoire.

« Il y a beaucoup de réflexion en cours en ce moment », a-t-elle déclaré. « Il ne suffit pas de changer la personne au palais présidentiel. L’important est d’avoir des changements substantiels pour la majorité du peuple. »

La campagne électorale actuelle a vu d’innombrables publications trompeuses sur Facebook qui ont convaincu des millions de personnes – beaucoup trop jeunes pour se souvenir directement du régime – que les Marcos ont présidé à un « âge d’or » de paix et de croissance économique.

« L’époque où son père était président était une époque très prospère », a déclaré à l’AFP la première électrice Alma Lisa Ecat, 20 ans.

« Les Philippines étaient au top, pas comme aujourd’hui », a-t-elle déclaré, ajoutant que les cas bien documentés d’exécutions extrajudiciaires, de tortures et de disparitions étaient, au minimum, exagérés.

« Je pense que ces histoires sont inventées par des gens qui n’aiment pas la famille Marcos », a-t-elle déclaré.

– Les péchés du père –

La réticence de Ferdinand Marcos Jr à admettre l’histoire controversée de sa famille a laissé beaucoup craindre qu’il ne la répète.

« Marcos junior n’a pas reconnu publiquement les crimes de son père et le rôle de sa famille en tant que bénéficiaires directs d’un tel crime », a déclaré Cristina Palabay, secrétaire générale du groupe de défense des droits humains Karapatan.

Sa campagne a répandu « d’innombrables mensonges historiques » sur ce qui s’est passé aux Philippines entre 1965 et 1986, a-t-elle affirmé.

Pour Bonifacio Ilagan, le tourbillon de désinformation et la résurgence de Marcos signifient un retour à contrecœur à l’activisme qui a déjà consumé les meilleures années de sa vie.

« Je pense qu’il n’y a pas d’autre voie pour moi. J’ai passé les meilleures années de ma vie dans ce mouvement pour une transformation significative de notre société. »

« Il n’y a aucun moyen que je puisse revenir en arrière, ne serait-ce que pour la mémoire de ma sœur, en mémoire de mes amis qui ont sacrifié leur vie. »

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