Les trains de nuit font leur grand retour en Europe | Voyage DW | DW


Gare principale de Berlin, Hauptbahnhof, juste avant 18h30 : un long train avec des voitures bleu nuit se tient au quai 11. Plusieurs personnes roulent leurs valises devant une voiture sur laquelle « Nightjet » est écrit en gros caractères sous les fenêtres. Dans quelques minutes, le train partira pour Vienne. Le voyage dure plus de 12 heures, mais les passagers ne s’en apercevront pas beaucoup. Ils glisseront lentement d’un monde à l’autre – pendant qu’ils dorment. Et quand ils se réveilleront le matin, ils seront déjà à destination.

Un passager attend dans la gare principale de Berlin le Nightjet, géré par les chemins de fer autrichiens (ÖBB)

Le musicien Yolotzin Cruz Cedillo a pris le train de nuit quatre fois au cours des deux dernières semaines

Cela n’est à nouveau possible que depuis les dernières semaines de mai, car la pandémie de coronavirus a empêché, pendant des mois, les trains de nuit de circuler en Europe. Yolotzin Cruz Cedillo, un musicien mexicain, est heureux que le service soit à nouveau proposé. Pour les répétitions, elle fait la navette entre Berlin et Vienne, et jusqu’à ce qu’elle soit vaccinée, elle préfère éviter les quartiers proches d’un avion. « Je me sens plus en sécurité dans mon propre compartiment dans une voiture-lit », dit-elle. Et elle trouve qu’il est bon d’être plus respectueux de l’environnement en voyage.

La prise de conscience climatique a ravivé la demande

Paula, une étudiante universitaire de 20 ans, qui se tient à quelques mètres de là et emmène régulièrement le Nightjet dans sa ville natale de Vienne, est d’accord. Elle admet qu’elle trouve le vol légèrement plus pratique en raison de la courte durée du voyage. Mais pour elle l’aspect écologique est crucial : « C’est très important pour moi de voyager de manière durable. C’est pourquoi je prends le train de nuit. » C’est un argument que d’autres voyageurs citent ici lorsqu’on leur demande pourquoi ils optent pour un train de nuit.

Un touriste attend dans la Hauptbahnhof de Berlin le Nightjet, géré par les chemins de fer autrichiens (ÖBB)

Ivana Viscovic a réservé un siège en classe confort pour son premier voyage en train de nuit

La demande a en fait considérablement augmenté, a déclaré Bernhard Rieder, porte-parole des chemins de fer autrichiens (ÖBB), qui exploite le Nightjet et offre le plus de liaisons de train de nuit dans toute l’UE, comme celles de Munich à Rome et de Hambourg à Zurich. « Depuis 2017-2018, il y a vraiment eu un boom des trains de nuit. D’autres compagnies ferroviaires qui avaient déjà abandonné le segment se sont soudainement intéressées à coopérer sur les trains de nuit avec l’ÖBB, dit-il, conduisant à de nouvelles liaisons de trains de nuit, notamment de Vienne à Berlin, et très récemment, à Amsterdam.

Arrivée du premier Nightjet à Amsterdam Central

Arrivée à Amsterdam – après plus de quatre ans sans elle, les Pays-Bas se sont à nouveau connectés au réseau européen de trains de nuit

Les trains de nuit ont longtemps été considérés comme dépassés

Le retour des trains de nuit était inattendu : il y a encore quelques années, ils étaient considérés comme prêts à être progressivement supprimés en Europe. La concurrence des vols bon marché était trop forte et de nombreuses routes à peine viables. C’est pourquoi la Deutsche Bahn (DB) a supprimé sa « City Night Line », qui desservait un certain nombre de routes populaires, notamment Cologne-Prague et Munich-Rome, par exemple. Une porte-parole de DB a déclaré qu’en 2015, la dernière année de fonctionnement, elle avait subi une perte de 31 millions d’euros (38 millions de dollars) sur ces routes. Un an plus tard, il était mort.

L’ÖBB a ensuite repris la flotte de nuit allemande en 2016 et l’a progressivement modernisée, une décision que le porte-parole de Bernhard Rieder cite comme une autre raison de son succès. C’est aussi pourquoi il se moque d’entendre les gens parler de charme nostalgique à propos des trains de nuit ou les qualifier de moyen de transport archaïque, car ils ne font que gagner en confort. Dans les 33 trains commandés par l’entreprise, qui seront en service à partir de décembre 2022, chaque compartiment de couchage sera équipé de sa propre cabine de douche et de toilettes privées.

Maquette d'un compartiment de couchage pour Nightjet des chemins de fer autrichiens

Un aperçu de l’avenir – voici à quoi ressembleront les nouveaux trains de nuit à circulation autrichienne à partir de 2022

Les services européens de trains de nuit se développent

Certains compartiments de couchage en ont déjà. Les voyageurs peuvent réserver un voyage à partir de 189 €, ou 139 € sans douche et toilettes privées, selon la disponibilité des billets. Ceux qui souhaitent voyager moins cher peuvent passer la nuit dans une couchette ou dans une calèche confort à partir de 59 € et 29 € respectivement. L’éventail des passagers qui voyagent la nuit est donc large. Rieder affirme que toutes sortes de personnes profitent du service, des passagers soucieux des prix aux groupes de jeunes et aux familles, en passant par les voyageurs d’affaires internationaux.

De plus, de nouvelles connexions seront bientôt ouvertes. À partir de décembre 2021, la route de Vienne et Munich à Paris, et de Zurich à Amsterdam. Dans les années à venir, d’autres devraient suivre, car l’intention est d’étendre le service de trains de nuit transfrontaliers sur les rails européens. C’est ce qu’ont convenu en décembre dernier les dirigeants de l’BB autrichienne, de la Deutsche Bahn allemande, de la SNCF française et des CFF suisses en marge de la conférence des ministres européens des transports.

Un moyen de transport d’avenir ?

Alors, les trains de nuit ont-ils un avenir sûr ? Les chercheurs en tendances pensent que les chances sont bonnes – mais ils soulignent que les conditions pour eux doivent être encore améliorées, par exemple, en développant les réseaux ferroviaires et en rendant les billets abordables. En France, les conditions de concurrence pour les trains de nuit semblent s’améliorer légèrement, Paris souhaitant interdire les vols domestiques court-courriers. En Allemagne, le parti des Verts, qui fera probablement partie du prochain gouvernement fédéral, défend le même objectif. Les Verts et les sociaux-démocrates, actuellement l’un des deux partis au pouvoir au sein du gouvernement fédéral allemand, veulent réduire les vols bon marché. Les compagnies aériennes ne paient pas de taxe sur le carburant en Europe et en Allemagne, elles sont exonérées de la taxe sur la valeur ajoutée sur les billets internationaux – elles bénéficient donc d’avantages fiscaux par rapport au chemin de fer. Tant que cette configuration financière ne changera pas, la concurrence de l’industrie aéronautique continuera d’exister.

Un compartiment dans un train de nuit alors qu'il était assis à la gare centrale d'Amsterdam

Confortable et compact : les compartiments de nuit offrent confort et intimité dans un petit espace

Mais tous les voyageurs n’ont pas tellement honte de prendre l’avion qu’ils échangeraient un vol bon marché contre un compartiment de couchage coûteux. L’infirmière de 31 ans, Ivana Viskovic, se serait rendue à Vienne si les restrictions de voyage changeantes causées par COVID-19 n’avaient pas complètement gâché ses plans de voyage. C’est pourquoi elle aussi se trouve maintenant sur le quai 11 de la Hauptbahnhof de Berlin. « Je prends le train de nuit pour la première fois », dit-elle avant de monter à bord. Est-ce un modèle pour l’avenir ? « Si je dors bien ce soir, alors ça pourrait l’être.



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