Les scientifiques appellent à voyager « code rouge » sur la variante de Covid trouvée en Afrique australe | Coronavirus


D’éminents scientifiques ont appelé à des restrictions immédiates des voyages internationaux « code rouge » à la suite d’informations selon lesquelles une nouvelle variante de Covid-19 entraîne une augmentation des cas en Afrique australe.

La variante, qui n’a été identifiée que mardi, a initialement suscité des inquiétudes car elle porte un « nombre extrêmement élevé » de mutations qui pourraient lui permettre d’échapper à l’immunité. Les dernières données, présentées jeudi par des scientifiques sud-africains, ont révélé que la variante semble également être plus transmissible et est déjà présente dans les provinces du pays.

Ewan Birney, directeur général adjoint du Laboratoire européen de biologie moléculaire et membre de Spi-M, qui conseille le gouvernement britannique, a appelé à des restrictions urgentes de «code rouge» – ou de «type de liste rouge» – à imposer dans le sud Afrique tandis que la transmissibilité de la nouvelle variante fait l’objet d’une enquête, affirmant qu’elle présentait un risque de reprise de la pandémie.

Il a exhorté les pays à ne pas répéter l’erreur de ne pas agir rapidement. « Ce que nous avons appris d’autres situations comme celle-ci – certaines se sont bien passées et d’autres non – c’est que pendant que nous sommes [investigating] vous devez être raisonnablement paranoïaque », a-t-il déclaré.

La nouvelle souche, B.1.1.529, a été identifiée après une vague de cas à Gauteng, une zone urbaine contenant Pretoria et Johannesburg. Initialement, le cluster de cas, centré sur une université, était supposé être dû à une augmentation de la socialisation.

Cependant, cette semaine, la variante a été identifiée comme une cause potentielle, plus inquiétante, de l’augmentation. Les premiers cas détectés de la variante ont été collectés au Botswana le 11 novembre et un cas a également été trouvé à Hong Kong – un homme de 36 ans qui a été testé positif en quarantaine après un voyage en Afrique du Sud.

Au cours des dernières 48 heures, des scientifiques sud-africains ont examiné les données des tests PCR de la région du Gauteng et ont découvert que la nouvelle variante semblait être à l’origine de l’augmentation des cas, représentant environ 90 % des cas en quelques semaines.

Au niveau national, le nombre quotidien d’infections en Afrique du Sud a atteint 1 200 mercredi, contre 106 plus tôt dans le mois.

S’exprimant lors d’une conférence de presse convoquée à la hâte jeudi, le virologue Tulio de Oliveira, a déclaré: « Nous pouvons voir des signes très précoces que cette lignée a rapidement augmenté en prévalence dans le Gauteng et peut déjà être présente dans la plupart des provinces. »

Le professeur Anne von Gottberg, microbiologiste clinique et responsable des maladies respiratoires à l’Institut national des maladies transmissibles en Afrique du Sud, a déclaré qu’il y avait maintenant environ 100 cas confirmés grâce au séquençage complet des échantillons, contre seulement 10 signalés hier, et des signes de transmission communautaire.

« [The distribution] était un peu plus étroit il y a deux semaines, c’était principalement dans la zone liée à l’épidémie, et maintenant les cas et le pourcentage de positivité des cas se déplacent vers d’autres districts et sous-districts », a-t-elle déclaré. « Cela a peut-être été localisé au départ, mais il s’étend définitivement à d’autres districts. »

Le professeur Richard Lessells, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université du KwaZulu-Natal à Durban, a déclaré que les prochains jours et semaines seront essentiels pour déterminer la gravité de la variante. «Au début d’une résurgence, nous nous trompons parfois en pensant que tout est une maladie plus bénigne, et cela peut être dû au fait qu’elle se propage initialement dans les groupes d’âge plus jeunes, nous devons donc voir à mesure que la propagation se généralise si nous voyons des cas de plus graves maladie », a-t-il déclaré.

« Ce qui nous préoccupe [is] que cette variante pourrait non seulement avoir une transmissibilité améliorée, donc se propager plus efficacement, mais pourrait également être capable de contourner des parties du système immunitaire et la protection que nous avons dans notre système immunitaire », a-t-il ajouté.

Birney et d’autres scientifiques britanniques ont demandé que de nouveaux contrôles soient mis en place immédiatement, affirmant qu’il serait préférable d’annuler les mesures si la variante s’avérait moins préoccupante que ce que l’on craignait à la suite d’une enquête plus approfondie.

Le professeur Christina Pagel, de l’University College London, a déclaré : « À mon avis, le Royaume-Uni devrait prendre les devants dès maintenant. Autant que nous sachions, ce n’est pas encore là. L’ajout de l’Afrique du Sud et de ses voisins proches à la liste rouge semble raisonnable en raison du statut du Royaume-Uni en tant que plaque tournante des voyages internationaux, du très peu de restrictions au Royaume-Uni et des signes inquiétants en provenance d’Afrique du Sud, nous devons agir maintenant ou risquer qu’il soit trop tard. »

L’Angleterre n’a plus de pays sur la liste rouge imposant une quarantaine aux voyageurs arrivant de l’étranger. Les personnes qui ne sont pas complètement vaccinées doivent être testées négatives avant de prendre l’avion et organiser deux tests PCR à leur arrivée. Ceux qui sont complètement vaccinés doivent subir un test Covid dans les deux jours suivant l’atterrissage.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’elle « surveillait de près » la variante signalée et devait convoquer une réunion technique vendredi pour déterminer si elle devait être désignée comme variante « d’intérêt » ou « préoccupation ».

Un porte-parole n ° 10 a déclaré: «Nous avons l’un des plus grands programmes de séquençage génomique ici au Royaume-Uni qui nous permet de repérer et de suivre les variantes à mesure qu’elles émergent et, comme nous l’avons fait tout au long de la pandémie, nous continuerons à garder un œil et à garder cette variante particulière à l’étude.

Lorsqu’on lui a demandé si des restrictions de voyage seraient nécessaires avant Noël en raison de la variante, le porte-parole a déclaré: «Nous continuerons à garder la dernière situation, les dernières preuves et données scientifiques, à l’étude, comme nous l’avons fait tout au long de la pandémie. Nous l’avons déjà dit si nous pensons que nous devons prendre des mesures, nous le ferons, mais nous continuerons à surveiller cette variante et d’autres variantes de la même manière que nous l’avons fait tout au long de la pandémie. »

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