Les sanctions ont-elles vraiment nui à l’économie russe ? | Guerre russo-ukrainienne

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Moscou, Russie – Les sanctions ont sensiblement compliqué la vie d’Alexander, un employé de musée d’art de Moscou âgé de 23 ans. La flambée des prix l’a forcé à réduire ses dépenses et à envisager de trouver un travail secondaire pour aider à payer les factures. Dans le même temps, trouver certains biens qu’il tenait autrefois pour acquis, tels que des meubles et d’autres articles ménagers, est devenu un processus beaucoup plus fastidieux.

Néanmoins, Alexander, qui a refusé de donner son nom de famille, est optimiste sur le fait que les sanctions apporteront des avantages inattendus à la Russie à long terme. « C’est comme si nous avions plus d’opportunités maintenant et que notre pays s’est souvenu qu’il est aussi capable de produire ses propres biens », a-t-il déclaré. « Cela pourrait potentiellement ouvrir la porte à quelque chose de nouveau et de positif. »

Au cours des six derniers mois, les sanctions ont radicalement changé les relations économiques de la Russie avec le monde extérieur. Au cours des trois décennies qui ont suivi l’effondrement de l’Union soviétique, la Russie a facilement adopté les principes du capitalisme mondialisé. Même si les relations politiques entre Moscou et l’Occident étaient souvent tendues, les liens économiques entre les deux restaient solides. Les Russes de la classe moyenne pourraient facilement réserver des vols vers l’Europe ou acheter les derniers produits de consommation occidentaux, allant des smartphones aux jeans. Les opérations financières de base telles que l’envoi ou la réception d’argent à l’étranger peuvent être effectuées en quelques minutes.

Maintenant, cette époque est peut-être révolue pour de bon. Suite à la décision du Kremlin d’envoyer des troupes en Ukraine, les États-Unis et leurs alliés en Europe et en Asie ont rapidement décidé d’imposer des sanctions sans précédent contre l’économie russe.

Parmi les mesures qu’ils ont adoptées figurent le gel de près de la moitié des réserves financières de la Russie, l’expulsion de plusieurs des plus grandes banques du pays du système de paiement SWIFT, l’interdiction aux navires et avions russes d’entrer dans leurs ports et leur espace aérien, l’introduction de restrictions à l’exportation pour certaines technologies de pointe et la mise en place un embargo sur le pétrole et le charbon russes.

Simultanément, plus de 1 200 entreprises étrangères ont suspendu ou réduit leurs opérations en Russie depuis le début du conflit en Ukraine, selon une base de données du Chief Executive Leadership Institute de l’Université de Yale. Parmi les grands noms de cette liste figurent des marques telles qu’Apple, McDonald’s, IKEA, Visa et MasterCard.

Jusqu’à présent, le nouveau régime de sanctions a donné des résultats mitigés. D’une part, le produit intérieur brut (PIB) de la Russie a chuté de 4 % au deuxième trimestre par rapport à la même période l’an dernier, une baisse qui devrait s’accélérer à 7 % au troisième trimestre. Les nouvelles restrictions d’approvisionnement ont non seulement fait monter l’inflation dans les deux chiffres, mais ont également sapé les fabricants russes en les privant de composants importés qui sont essentiels à l’assemblage de leurs produits finaux. La production automobile russe, par exemple, a chuté de 61,8 % au cours des six premiers mois de cette année.

De nombreux responsables russes ont admis qu’il sera particulièrement difficile de remplacer certains composants électroniques haut de gamme, tels que les puces électroniques, qui sont encore massivement développées à l’aide de technologies occidentales.

Dans le même temps, cependant, l’économie russe a jusqu’à présent fait preuve d’une plus grande résilience que beaucoup ne l’avaient initialement prévu. Bien qu’il ait perdu plus de 30 % de sa valeur fin février et début mars, le rouble russe a depuis rebondi pour devenir la devise la plus performante de l’année. L’inflation a commencé à ralentir progressivement ces derniers mois, passant de son pic de 17,8% en avril à 14,9% en août. Pendant ce temps, l’excédent du compte courant de la Russie a atteint un niveau record de 167 milliards de dollars entre janvier et juillet, soit plus du triple par rapport à il y a un an.

Un rouble stable, une logistique améliorée

Jusqu’à présent, les sanctions n’ont pas fait grand-chose pour freiner la vie à Moscou au moins. Les ouvriers du bâtiment qui participent au programme annuel de rénovation des rues de la capitale russe sont apparemment partout. Les restaurants, les bars et les cafés du centre-ville regorgent de clients bruyants. Les centres commerciaux sont également remplis de monde, même si de nombreux magasins appartenant à des Occidentaux sont fermés depuis des mois. Lors d’un voyage à l’épicerie, le consommateur moyen est accueilli par une large gamme de produits, y compris des friandises étrangères.

« Les gens en ont assez de se sentir constamment anxieux, alors ils font de leur mieux pour reprendre une vie plus normale », a déclaré Alexander, employé du musée d’art de Moscou. «Je vois très peu de gens se limiter en ce qui concerne les repas au restaurant et les choses de cette nature. Ils ont peut-être moins d’argent qu’avant, mais ils en ont quand même.

Six mois plus tard, la guerre russo-ukrainienne tracée

Le mois dernier, le Fonds monétaire international a amélioré ses perspectives économiques pour la Russie en 2022, prédisant que le PIB du pays diminuerait de 6 % au lieu des 8,5 % initialement prévus. Il s’agit toujours d’une baisse importante, mais bien inférieure à certaines des prévisions initiales les plus sombres.

Anton Tabakh, économiste en chef chez Expert RA, évaluateur de crédit basé à Moscou, a déclaré à Al Jazeera que deux facteurs avaient soutenu l’économie russe au cours des six premiers mois du nouveau régime de sanctions. Le premier a été une forte augmentation des exportations de produits de base, en particulier d’énergie. Selon un document gouvernemental consulté par l’agence de presse Reuters, la Russie devrait tirer plus de 337 milliards de dollars de ses ventes d’énergie cette année, soit une augmentation de 38 % par rapport à 2021. Le deuxième facteur est une augmentation des dépenses publiques.

Tabakh a déclaré que le boom des exportations de la Russie avait probablement atteint son apogée en raison de la baisse de la demande mondiale et de l’entrée en vigueur de nouvelles restrictions d’embargo. Dans le même temps, il a noté que les importations russes avaient progressivement commencé à se redresser après une forte baisse au début de cette année. Les principaux moteurs de ce rebond ont été la stabilisation du rouble et l’amélioration de la logistique.

« La question clé est maintenant de savoir comment l’économie russe subira ce que la Banque centrale russe appelle un processus de transformation structurelle », a déclaré Tabakh. « Nous parlons du passage des consommateurs à de nouveaux produits, de l’émergence de nouvelles chaînes d’approvisionnement et d’intermédiaires financiers, et d’entreprises s’adaptant aux nouvelles restrictions. Selon mes estimations et celles de la Banque centrale, nous sommes actuellement dans la phase la plus difficile du processus, qui pourrait durer entre neuf mois et un an.

Coup de pouce aux entreprises nationales

INTERACTIF - Quels pays ont sanctionné la Russie - 15 août

Pour certains entrepreneurs russes, les sanctions sont devenues une source inattendue d’opportunités. Nikolai Dunaev, vice-président d’Opora Russie, une association nationale de propriétaires de petites et moyennes entreprises, a déclaré que l’exode massif des géants multinationaux de Russie a créé une ouverture permettant aux entreprises nationales d’élargir leur part de marché, en particulier dans des domaines tels que les produits alimentaires, cosmétiques, vêtements, tourisme et construction.

« Il y a une baisse globale de la demande parmi les consommateurs, mais cela n’est pas ressenti aussi sévèrement en Russie car une grande partie de la demande restante s’est déplacée vers les producteurs nationaux », a-t-il déclaré.

Les économies non occidentales jouent également un rôle de plus en plus important dans la stratégie russe de réponse aux sanctions. Par exemple, la croissance de l’industrie manufacturière en Asie et au Moyen-Orient au cours des dernières décennies a permis à la Russie de trouver plus facilement des substituts à la plupart des types de produits occidentaux, a souligné Tabakh.

Dans le même temps, Moscou a commencé à combler ses lacunes économiques grâce à des programmes d’importation parallèles, dans le cadre desquels des entreprises russes importent des produits de marque occidentaux, notamment des smartphones, des voitures et des vêtements de pays tiers, puis les revendent sur le marché russe sans l’autorisation de la marque. propriétaires.

« Ce type d’options est presque toujours plus cher et moins convivial, mais en fin de compte, ils aident à atténuer le coup des sanctions », a déclaré Tabakh. « Le fait que nous ayons même de telles options illustre à quel point le monde a changé par rapport à ce qu’il était il y a 30 ans, lorsque l’Occident dominait totalement. »

Cependant, la grande question est de savoir dans quelle mesure l’économie russe sera capable de subir sa « transformation structurelle » à long terme. La Russie peut-elle réussir à reconstruire son économie sur de nouvelles bases ou est-elle condamnée à des années de déclin économique et technologique ?

Selon Chris Devonshire-Ellis, fondateur de Dezan Shira & Associates, une société panasiatique de conseil en investissement, deux facteurs importants pourraient potentiellement jouer en faveur de la Russie.

La première est que Moscou possède bon nombre des ressources naturelles essentielles à l’économie mondiale au sens large. « Quand vous regardez la Russie, elle a les première, deuxième et troisième réserves mondiales les plus élevées de pratiquement tout », a-t-il déclaré. « De l’énergie aux diamants, en passant par l’eau douce, les terres rares et autres minéraux, c’est un pays extrêmement riche. »

Et malgré son éloignement actuel de l’Occident, le Kremlin était loin d’être géopolitiquement isolé, a déclaré Devonshire-Ellis. « La Russie a des amis puissants, comme la Chine, l’Inde et l’Iran, et des connaissances de plus en plus puissantes, comme l’Arabie saoudite, la Turquie, le Brésil et une grande partie de l’Afrique », a-t-il déclaré. « Dans l’ensemble, je soupçonne donc que la Russie l’emportera. »

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