Les professeurs et étudiants de l’UTEP ressentent les effets de l’arrêt des programmes d’études à l’étranger


Pendant deux ans, Victor Hurtado a étudié et fait des recherches sur l’italien Palais des Doges en tant que premier cycle en histoire de l’art à l’Université du Texas à El Paso.

Et à l’été 2018, il a vu de ses propres yeux le palais de Venise, en Italie.

«Je suis juste resté là, stupéfait. Je regardais ce bâtiment et je ne pouvais pas parler pendant une minute », a déclaré Hurtado. « Je l’avais étudié. J’avais lu à ce sujet. J’avais écouté des podcasts à ce sujet. Mais rien ne se compare à le voir en personne.

Le Palais des Doges à Venise, Italie. (Photo gracieuseté de Victor Hurtado)

Hurtado et ses camarades de classe ont vu le point de repère à Venise en tant que participants de la ROMA AETERNA programme d’études à l’étranger. Mais depuis 2020, la pandémie de COVID-19 a suspendu des voyages similaires.

Le directeur du programme, le professeur d’histoire de l’art de l’UTEP Max Grossman, a dû annuler les visites en 2020, 2021 et à nouveau pour 2022. D’autres professeurs et étudiants en programmes d’études à l’étranger à l’UTEP ont également fait face à des annulations.

« Je suis devenu engourdi. À ce stade, c’est comme, ‘OK, une autre année?’ », a déclaré Grossman.

Pour de nombreux étudiants, cela signifie qu’ils ont déjà obtenu ou seront diplômés sans avoir la possibilité de voyager et d’apprendre à l’étranger.

Hurtado a déclaré que la perte du programme d’études à l’étranger ne concernait pas seulement les expériences éducatives, mais aussi le développement personnel.

« Cela a vraiment fait de moi une personne différente », a déclaré Hurtado. « Cela a fait de moi une meilleure personne et a amélioré mes perspectives sur les cultures du monde. Je dirais que s’il n’y avait pas eu d’études à l’étranger, je serais bien différent.

La suspension des programmes affecte également les capacités des professeurs de l’UTEP à mener les recherches nécessaires.

« Je mène des recherches primaires à l’appui de mes publications, de mes articles de conférence et de mes autres activités universitaires. Mon programme d’études à l’étranger est un moyen créatif de m’amener en Italie afin que je puisse visiter les archives et d’autres sources primaires », a déclaré Grossman.

Max Grossman, professeur agrégé d’histoire de l’art à l’UTEP, a fondé un programme d’études à l’étranger pour les étudiants de l’UTEP à Rome qui a été annulé ces trois dernières années en raison de la pandémie. (Corrie Boudreaux/El Paso Matters)

À cause de mandat du gouverneur du Texas Greg Abbott, les collèges et universités ne peuvent pas exiger que les étudiants reçoivent le vaccin COVID-19. Les étudiants sont également pas tenu de divulguer leur statut vaccinal, selon les protocoles UTEP.

L’incapacité de savoir si les étudiants sont vaccinés complique leur entrée en Italie, a déclaré Grossman.

Et comme les pays ont différents niveaux de risque de COVID-19, l’incertitude quant à la sécurité des étudiants est un défi constant pour l’UTEP, a déclaré Dania Brandford-Calvo, directrice exécutive du Bureau des programmes internationaux et des études à l’étranger.

« Nos étudiants (sont refusés), pas par nous, pas par une société, pas par des restrictions aux frontières, mais par une épidémie », a-t-elle déclaré. « C’est désolant. »

Alors que l’avenir reste incertain à cause de COVID, il en va de même pour l’avenir des programmes d’études à l’étranger, a déclaré Grossman.

« Il s’agit d’une expérience éducative d’une importance cruciale qui n’est pas disponible pour nos étudiants de premier cycle », a-t-il déclaré.

Déception face aux opportunités manquées

Les programmes d’études à l’étranger ont été immédiatement annulés en mars 2020 après que l’UTEP et les universités du pays sont passés à l’apprentissage en ligne et à distance en raison de la pandémie de COVID-19, a déclaré Brandford-Calvo. L’université surveille désormais les conditions du pays avant d’approuver les voyages internationaux des étudiants ou des professeurs.

Brandford-Calvo a déclaré que l’école se tourne vers le Données des Centres de contrôle et de prévention des maladies pour surveiller les niveaux de COVID-19. Si un pays est classé comme présentant un risque de niveau trois ou quatre, ce qui signifie respectivement des niveaux de transmission de COVID-19 « élevés » ou « très élevés », il est peu probable qu’un programme dans ce pays soit approuvé.

Stephanie Nevarez, actuellement étudiante à la maîtrise à l’UTEP en ergothérapie, prévoyait d’étudier une semaine à Ciudad Juárez en mars 2020.

Le voyage a été annulé une semaine avant le départ prévu.

« C’était bouleversant, mais en même temps, je comprenais très bien la situation parce que j’avais un peu peur de voyager dans un autre pays pendant une pandémie », a déclaré Nevarez.

Le programme d’une semaine pour les étudiants à la maîtrise en ergothérapie leur permet d’obtenir des crédits de cours et de travailler dans une clinique où ils peuvent traiter des patients au sud de la frontière.

La possibilité de travailler et d’apprendre dans un autre pays lui aurait permis d’élargir ses compétences culturelles, a-t-elle déclaré.

« Quand c’est arrivé, j’ai senti qu’en n’ayant pas cette expérience, cela allait entraver mes études en tant qu’étudiant en ergothérapie et allait peut-être me priver de certaines expériences », a déclaré Nevarez.

La valeur d’étudier dans d’autres pays

Hurtado a déclaré que son expérience à Rome avait eu un impact profond sur son éducation.

Victor Hurtado

« Le simple fait de savoir que j’ai fait des recherches à ce sujet (le palais des Doges) et que je pouvais enfin le voir en personne, faire d’autres recherches là-bas en personne m’a vraiment aidé à élargir mon profil académique », a-t-il déclaré.

Hurtado a déclaré que l’expérience l’avait aidé à consolider ses intérêts académiques et l’avait inspiré à postuler pour un programme de maîtrise en histoire de l’art à l’avenir.

Grossman a déclaré que l’expérience de Hurtado est l’un des nombreux résultats d’études à l’étranger.

« J’ai eu des étudiants qui ont participé à mon programme d’études à l’étranger (et) ont obtenu un doctorat. programmes, de travailler pour des maisons de vente aux enchères, des musées, des galeries d’art, car étudier à l’étranger est un élément fondamental de leur formation », a-t-il déclaré.

Octavio Macias, un ancien élève de l’UTEP qui a obtenu en 2018 une licence en histoire de l’art, a suivi le programme d’études à l’étranger de Grossman en 2017.

Il a déclaré que cette expérience lui avait donné des outils précieux alors qu’il terminait sa maîtrise en musicologie au Peabody Institute dans le Maryland.

« J’ai beaucoup aimé pouvoir aller chez Peabody avec toute ma formation et avoir traduit des textes primaires (ou) des sources primaires du latin, de l’italien, (ou) de l’espagnol. Il y a quelque chose à dire sur le fait de venir avec des faits archéologiques concrets (parce que) personne ne peut discuter avec vous », a déclaré Macias.

Bien que le voyage ait été important pour son éducation, il estime que les effets ont été encore plus importants pour sa vie personnelle.

« L’Italie vous rend vraiment reconnaissant d’être en vie », a déclaré Macias. « Cela m’a rappelé à quel point la vie peut être merveilleuse et splendide et ce que cela signifie d’avoir une vraie qualité de vie. »

Octavio Macias lors de son programme d’études à l’étranger en Italie. (Photo avec l’aimable autorisation d’Octavio Macias)

Il a expliqué que des questions telles que les soins de santé universels, des transports en commun fiables et consacrer plus de temps aux amis et à la famille sont des priorités culturelles promues par les Italiens, ce qui l’a amené à réajuster sa vision de sa vie personnelle.

Macias a déclaré que l’expérience à l’étranger était si profonde qu’il espère déménager en Espagne l’année prochaine.

« C’est juste libérateur (d’avoir) des options (et) vous vous donnez (ces) options », a-t-il déclaré.

Il a également déclaré que les programmes d’études à l’étranger enseignent aux étudiants des compétences sociales plus rapidement que ce que les universités peuvent offrir.

« Il n’y a rien qui vous fasse apprendre plus vite que d’être en mode survie et vous ne le ressentez pas si vous restez dans une salle de classe (ou) à la bibliothèque toute la journée », a déclaré Macias.

Pour Hurtado, l’expérience d’études à l’étranger a planté un « bug du voyage » en lui et a renforcé sa compréhension des autres.

Il se souvient avoir observé comment les Italiens dînaient à 20 ou 21 heures et se promenaient ensuite à l’extérieur.

« Vous êtes immergé et vous avez l’impression de marcher avec eux. Vous participez à leur culture et, par extension, vous avez l’impression de faire partie de leur culture », a-t-il déclaré.

Pour les étudiants actuels de l’UTEP, les programmes en Europe et en Chine ont été annulés, a déclaré un porte-parole de l’UTEP dans un e-mail. Des pays comme l’Australie, la Corée du Sud, le Koweït et Oman sont approuvés, a déclaré le responsable.

Brandford-Calvo a déclaré que l’approbation des programmes d’études à l’étranger est largement basée sur la gestion des risques et la capacité de garantir des environnements sains pour les étudiants.

« Nos programmes, l’université et les individus sont responsables lorsqu’ils sont impliqués dans ce type d’efforts, passibles de litiges », a-t-elle déclaré.

L’état actuel des opportunités d’études à l’étranger de l’UTEP

Avant la pandémie, environ 475 étudiants de l’UTEP voyageaient à l’étranger chaque année, a déclaré Brandford-Calvo. Son objectif était d’augmenter ce nombre et d’envoyer 600 étudiants à l’étranger d’ici l’été 2020.

Mais seulement 12 étudiants sont actuellement à l’étranger, a-t-elle déclaré.

« Lorsque les études à l’étranger se sont arrêtées, ce qui s’est arrêté – outre le plaisir, plus de crédits et le départ – a été l’occasion de construire ces ponts qui élargissent la vision du monde de l’étudiant. L’aspect le plus important des études à l’étranger est que vous vous développerez, pas immédiatement, mais votre vision du monde s’élargira », a déclaré Brandford-Calvo.

Le porte-parole de l’UTEP a déclaré que l’un des plus grands défis était les différentes lois internationales concernant COVID-19.

«Lorsque les programmes sont restés ouverts, les mesures pour entrer (a) dans le pays et/ou la région ont nécessité des périodes de quarantaine de 15 à 21 jours, une preuve récente d’un test COVID-19 négatif et/ou une carte de vaccination (tous les vaccins n’ont pas été acceptés) « , a déclaré le porte-parole de l’UTEP dans une réponse par courrier électronique.

Pour Grossman, cela signifie que si les étudiants arrivent non vaccinés en Italie, ils doivent subir un quarantaine de cinq jours et être testé toutes les 48 heures, conformément à la loi italienne.

Avec des hôtels et des voyages déjà planifiés et payés à l’avance, Grossman a déclaré que le potentiel d’un étudiant devant être mis en quarantaine serait un coût remboursable et une perturbation des plans du groupe.

« J’ai également appris que si un de mes étudiants tombait malade (avec COVID) à Rome – même une simple suspicion de COVID n’est pas nécessairement un test positif – en tant que directeur de programme, je ne peux pas quitter Rome », a-t-il déclaré.

Un jeu d’attente

Avec une troisième année d’annulation de programme, de nombreux étudiants se rapprochent de l’obtention de leur diplôme et rateront l’occasion d’étudier à l’étranger.

« J’ai un certain nombre d’étudiants qui espèrent participer à mon programme depuis trois ans et chaque année, je dois dire aux mêmes personnes : « Je suis désolé. J’espère que nous pourrons le faire l’année prochaine. Et puis bien sûr, nous annulons à nouveau », a déclaré Grossman.

Max Grossman, professeur agrégé d’histoire de l’art à l’UTEP, récupère les examens de son assistant pédagogique dans son bureau. (Corrie Boudreaux/El Paso Matters)

Bien que Nevarez n’ait pas pu étudier à l’étranger pendant sa carrière universitaire, elle est actuellement à Dallas pour terminer sa dernière rotation clinique avant d’obtenir son diplôme en décembre.

Aller à Dallas était la première fois qu’elle quittait El Paso et elle a dit qu’elle avait déjà été exposée à de nouvelles cultures. Cela l’a aidée à compenser la perte de nouvelles expériences qu’elle aurait acquises dans un programme d’études à l’étranger.

Bien qu’à quelques kilomètres de là, se rendre à Juárez peut être un nouveau monde pour de nombreux étudiants, a déclaré Dahlia Castillo, directrice du programme d’études à l’étranger de Juárez et professeure d’ergothérapie.

« La pièce de choc culturel affecte tout le monde différemment. (Chaque année) les étudiants ont des réactions différentes », a déclaré Castillo.

Étant donné que la frontière n’est ouverte qu’aux «voyageurs essentiels», qui incluent les étudiants, Castillo a pu emmener des étudiants américains à Juárez en août et prévoit de revenir l’année prochaine.

« Ils sont (nos) voisins et nous sommes plus semblables que différents, mais nous sommes toujours extrêmement différents », a déclaré Castillo.

Castillo est également l’un des directeurs du programme d’études à l’étranger en Espagne. Comme Rome, le programme espagnol est annulé depuis trois ans en raison de la pandémie.

Castillo et Grossman ont tous deux déclaré qu’ils ne pouvaient qu’attendre.

«Je vais attendre qu’il y ait plus de prévisibilité. J’espère que dans un an, le risque de COVID sera beaucoup plus faible et que la loi texane et la loi italienne s’harmoniseront plus étroitement », a déclaré Grossman.

Maintenant assistant administratif au programme Upward Bound de l’UTEP, Hurtado travaille avec les élèves du secondaire locaux pour les aider à se préparer à l’université. Il raconte aux étudiants son expérience à l’étranger dans l’espoir qu’il les incitera à en fréquenter une eux-mêmes.

« Tant que j’inspire un élève, tant que je transmets ce petit bug du voyage à un élève, j’ai fait mon travail », a-t-il déclaré. « Et tant que je fais ça, j’ai au moins quelqu’un qui pourrait passer le mot à deux ou trois étudiants. »

Brandford-Calvo a déclaré que l’UTEP fonctionnait toujours comme si les programmes seraient bientôt restaurés.

« Nous n’avons jamais cessé de travailler, de recruter, de conseiller et d’orienter les étudiants qui souhaitaient partir à l’étranger car nous savions qu’il fallait maintenir la dynamique pour le moment où les portes s’ouvriraient à nouveau », a-t-elle déclaré.

Photo de couverture : Des étudiants de l’UTEP explorent des ruines romaines en 2015 avec l’archéologue italien Giancarlo Rabaccini. (Photo gracieuseté de Max Grossman)

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