Les professeurs des collèges s’adaptent à un monde où la recherche internationale est difficile à faire


Lauren Culler, professeur au Dartmouth College, enregistre l’humidité du sol dans des parcelles à long terme près de la calotte glaciaire du Groenland. Derrière elle se trouve Alex Stendahl, alors étudiant de premier cycle à Dartmouth qui terminait des recherches pour sa thèse de fin d’études. Photo de Robert Gill/Bureau des communications de Dartmouth

Lauren Culler a passé 10 ans à observer le paysage du Groenland changer de première main, jusqu’à ce que la pandémie interrompe brusquement les recherches en personne du professeur du Dartmouth College.

Les plans pour que son équipe y retourne en 2020 se sont estompés dans la prise de conscience que la pandémie se poursuivrait indéfiniment. À cause de Covid-19, « il est difficile d’imaginer presque ce que l’avenir pourrait réserver à la recherche, compte tenu de toutes les perturbations », a déclaré Culler.

Culler n’est pas retourné sur l’île nordique depuis que la pandémie a fermé les frontières. Au lieu de cela, elle a eu un enfant, a publié des recherches qu’elle avait auparavant mises de côté et a aidé à adapter l’Institut d’études arctiques de Dartmouth à un fonctionnement sans accès aux sites de terrain.

Voyager pour faire de la recherche dans l’Arctique était déjà complexe, prenant souvent un an à l’avance pour planifier, a-t-elle dit, mais la pandémie a aggravé le problème. D’un autre côté, « c’était vraiment agréable d’avoir la chance de prendre du recul et de vraiment se concentrer sur la publication d’un peu plus de mon travail », a-t-elle déclaré.

V. Ernesto Méndez, professeur à l’Université du Vermont et codirecteur de l’Agroecology and Livelihoods Collaborative, dont l’équipe travaille dans plusieurs pays d’Amérique centrale et du Sud, a trouvé son groupe incapable de voyager pour travailler avec des partenaires locaux et des sujets de recherche en raison des restrictions de voyage de Covid.

Méndez a déclaré que son groupe « étudie l’agroécologie comme une approche de recherche et de transformation de nos systèmes alimentaires et pratiques agricoles actuels, en particulier ceux liés aux systèmes de connaissances autochtones et aux connaissances locales, pour en créer des qui sont écologiquement sains et socialement justes ».

Le groupe a rencontré d’importants problèmes de connexion Wi-Fi avec l’un de ses projets dans le sud du Mexique, où il travaillait avec une collaboration de culture de café.

Alors qu’une de ses étudiantes postdoctorales est en mesure de visiter des sites de recherche au Mexique parce qu’elle a la citoyenneté mexicaine, la majorité de ses étudiants diplômés et postdoctoraux ont été forcés de faire leurs recherches virtuellement, dépannant leur chemin à travers de mauvaises connexions Wi-Fi ou collaborant avec des les partenaires.

« Vous faites de votre mieux et cela a fonctionné jusqu’à présent. Mais souvent, quatre personnes ici se réunissent pour parler à quelqu’un là-bas (au Mexique), leur Internet ne fonctionne pas, (et) nous devons simplement reporter », a déclaré Méndez.

Cependant, Rachel Joo, professeur d’études américaines au Middlebury College qui étudie le golf au sein des communautés sud-coréennes et coréennes américaines, a déclaré qu’elle s’était retrouvée en Nouvelle-Zélande, capable de faire des recherches internationales tout au long de 2020 et 2021.

Elle avait pris un congé de recherche pour 2020 qui ne pouvait pas être retardé et essayait de trouver un plan pour scolariser ses enfants à la maison après que Covid ait tout verrouillé. Avec leur visa initial refusé, on ne savait pas à quoi ressemblerait la prochaine année de la vie de sa famille, jusqu’à ce qu’un autre visa soit approuvé par son mari, un médecin qui, en préparation de son congé de recherche, travaillait déjà dans le pays insulaire.

En août 2020, Joo a déménagé pour vivre l’année universitaire dans un Wellington pratiquement sans Covid, qui, pendant la pandémie, avait l’impression «d’être sur un canot de sauvetage pendant que tout le monde coule. … Les seules restrictions que nous avions étaient … nous devions porter des masques lorsque nous étions dans un avion, et c’était tout », a-t-elle déclaré.

Rachael Joo, à droite, professeur au Middlebury College, avec Darae Chung, l’amateur le mieux classé et membre de l’équipe nationale de Nouvelle-Zélande au tournoi U19 au parcours de golf de Ngaruawahia en Nouvelle-Zélande. Photo de courtoisie.

Sa famille a adoré leur expérience, dit-elle. Son mari n’a pas vu un seul cas de Covid pendant qu’il y travaillait en tant que médecin, et ses enfants ont fréquenté une école primaire K-7 en personne tout au long de 2020 et 2021.

« C’était juste un moment incroyable. Je veux dire, c’était génial de faire de la recherche, mais aussi juste pour nos vies. C’était cette année fantastique », a déclaré Joo. « Mes enfants ont adoré être en Nouvelle-Zélande ; c’était juste (une) grande école (basée sur le jeu). Il n’y avait pas de vraies salles de classe; tout le monde avait juste cet espace ouvert.

Bien que Joo n’ait pas eu accès à des fonds de recherche sur les voyages internationaux jusqu’à son voyage de retour au milieu du semestre d’automne en 2021, heureusement, le golf n’est pas cher, a-t-elle déclaré.

« J’ai pu faire toutes les recherches que je voulais, et la seule chose étrange était que certains des joueurs que je suivais n’ont pas pu quitter le pays pour faire des tournois internationaux, car la plupart d’entre eux ont été annulés. Alors ils jouaient l’un contre l’autre.

Mais la pandémie a rendu plus difficile le travail de terrain dans les pays aux dirigeants autoritaires, a-t-elle déclaré.

« Au moins dans mon domaine – l’anthropologie – de nombreuses portes ont été fermées pour faire de la recherche internationale en raison de la géopolitique », a déclaré Joo. « Je pense donc que la pandémie était juste comme, la principale raison pour laquelle les gens ne pouvaient pas aller en Chine, par exemple. Mais tous ceux que je connais qui ont travaillé en Chine ne font plus ce travail.

Alors que Culler et Méndez espèrent que le travail sur le terrain pourra se poursuivre, l’avenir de leurs recherches est devenu plus incertain. Culler ne sait pas à quoi ressembleront les sites de terrain à son retour au Groenland, ce qu’elle espère faire cet été.

« Je m’attends à ce que les choses aient changé et je suis également curieuse de voir comment ma perspective va changer, étant passée de chaque année à cette période plus longue », a-t-elle déclaré.

« Au cours des cinq à dix prochaines années peut-être, je soupçonne que, vous savez, les gens n’auront pas accès aux données dont ils ont besoin même pour rédiger une bonne proposition, ou qu’ils n’auront pas eu la chance de les faire. connexions », a déclaré Culler.

Une grande partie du travail international dépend de la capacité des chercheurs comme elle à voyager et à nouer des liens importants. « Et nous n’avons pas été en mesure de le faire depuis quelques années », a-t-elle déclaré.

Méndez est également préoccupé par l’impact de la pandémie sur les liens locaux que les chercheurs établissent à l’étranger. « Les relations humaines avec nos partenaires sont probablement ce qui a le plus souffert », a-t-il déclaré.

Mais étant donné le coût des déplacements et les émissions de carbone associées à ces voyages, Culler espère que moins de chercheurs participeront à des voyages de terrain dans l’Arctique, avec plus de collaboration via Zoom et d’autres technologies.

Amener les membres de la communauté et les chercheurs locaux à aider à collecter des données, en particulier lorsqu’ils ne peuvent pas être là, est une voie à suivre possible et « pourrait vraiment remodeler la façon dont la recherche est effectuée », a déclaré Culler.

Rachael Joo, professeur au Middlebury College, au Millbrook Golf Resort à Arrowtown, en Nouvelle-Zélande. Photo de courtoisie.

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Mots clés: coronavirus, COVID-19, Dartmouth College, Éducation, Lauren Culler, Middlebury College, Rachel Joo, Université du Vermont, V. Ernesto Mendez

Talia Heisey

À propos de Talia

Talia Heisey est étudiante à l’Université du Massachusetts à Amherst et étudie le journalisme et l’anglais. Là, ils sont le rédacteur en chef du Amherst Wire ainsi qu’un ancien rédacteur du Massachusetts Daily Collegian. Originaires du Massachusetts, ils ont été stagiaires pour Framingham Source, DigBoston et le Civil Rights and Restorative Justice Project.

E-mail: [email protected]

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