Les plans sombres de retour au bureau de Salesforce se profilaient en arrière-plan de la conférence Dreamforce


Alors que les PDG jumeaux de Salesforce, Marc Benioff et Bret Taylor, montaient sur scène lors de la conférence Dreamforce, d’énormes écrans autour de la salle affichaient une diapositive intitulée « The Great Reunion », à côté de certains des personnages ornés de l’entreprise célébrant avec un gâteau sur le thème de Salesforce.

La célébration d’une semaine que Salesforce a organisée au centre-ville de San Francisco a été un événement bienvenu dans une ville durement touchée par la pandémie, avec des taux de vacance de bureaux parmi les pires du pays. Alors que des milliers de participants à la conférence envahissaient les rues et se bousculaient pour entrer dans les restaurants, on avait l’impression que le quartier des affaires de San Francisco retrouvait son rythme.

« 40 000 participants sur place. Tous les hôtels et restaurants étaient complets. 40 M$ ont été investis dans l’économie du centre-ville. Tout le monde a commenté la beauté de notre ville », Benioff a tweeté vendredi.

Les co-PDG de Salesforce, Marc Benioff et Bret Taylor, célèbrent

Marlena Sloss/Bloomberg via Getty Images

Et pourtant, le buzz de retour à la normale que Salesforce a travaillé si dur pour générer était teinté d’une vague d’inquiétude concernant les propres plans de retour au travail de l’entreprise. Salesforce Tower, le siège social de 61 étages qui domine San Francisco et se classe comme le plus haut bâtiment de l’horizon, est actuellement loué aux deux tiers environ. Et Salesforce, le plus grand employeur privé de la ville, n’a pas été tout à fait clair quant à savoir si sa main-d’œuvre restera dispersée et éloignée, ou fera bientôt la navette vers le centre-ville.

Tout au long de la conférence, les dirigeants de Salesforce ont semblé offrir des messages mitigés lorsqu’il s’agissait de leur point de vue sur le travail au bureau.

Stewart Butterfield, PDG de Slack, propriété de Salesforce, a déclaré qu’il ne se rendrait «jamais» au bureau cinq jours par semaine, lors d’un panel lors de la conférence avec la journaliste technologique Kara Swisher. Dans une suite interview avec Yahoo News, Butterfield a noté l’importance pour les employés de se réunir dans un espace physique pendant au moins une partie du temps – « peut-être que c’est une fois par an, peut-être que c’est toutes les deux semaines », selon l’entreprise, a-t-il dit.

Pip Marlow, PDG de Salesforce pour l’Australie et la Nouvelle-Zélande, a fait sourciller les employés de sa région du monde lorsque elle a dit aux journalistes lors de la conférence que l’entreprise souhaitait réduire ses contacts de travail à distance pour améliorer la rétention des employés.

« Si vous rejoignez notre entreprise et que vous n’avez jamais travaillé qu’à domicile et non au bureau, il y a de fortes chances que vous soyez plus susceptible d’y aller », Marlow a déclaré à The Australian mercredi.

« Nous n’avons jamais été une entreprise distante. Et nous n’avons jamais été une famille de bureau, nous avons toujours été flexibles », a-t-elle déclaré.

Pip Marlow, PDG de Salesforce Australie et Nouvelle-Zélande, tenant un papier à la main pendant qu'elle parle.

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Interrogé sur les plans de Salesforce pour que ses près de 80 000 employés retournent au travail au bureau et pour ramener les employés de San Francisco à Salesforce Tower en particulier, un porte-parole de l’entreprise a refusé de commenter et a souligné Fortune vers un article de blog récent cela dit que la société « n’a jamais eu de mandats de bureau et n’en aura jamais. »

Salesforce a pour pratique de longue date de laisser les employés choisir où ils veulent travailler, et le co-PDG Taylor a déclaré en mai que les meilleurs talents peuvent travailler de n’importe où tant que le fuseau horaire correspond à leur équipe.

Mais les détails sur la façon dont les commentaires « sans mandat » de Salesforce se traduisent par la situation dans ses bureaux physiques sont importants pour plus que les employés de l’entreprise. Parmi les participants à la conférence Dreamforce se trouvait le maire de San Francisco, London Breed. La le maire a fait l’éloge de Salesforce dans une vidéo elle a tweeté mardi, décrivant l’entreprise comme un « grand partenaire commercial » depuis plus de deux décennies et vantant l’importance de conférences comme Dreamforce pour la reprise pandémique de la ville.

En mars, Breed a lancé « Welcome Back to SF », un programme pour relancer le travail au bureau dans la ville. Le programme a établi des exigences pour que les travailleurs de la ville et du comté se présentent au travail en personne sur la base d’horaires mixtes, et a recueilli des promesses de soutien de la part de nombreux employeurs privés, notamment Gap, Wells Fargo et Salesforce, selon la norme SF.

La santé économique de San Francisco est fortement liée à son quartier des affaires, qui représente 70 % des recettes de la taxe de vente de la ville et 40 % des emplois de la ville, selon la norme SF.

L’année dernière, la ville a perdu 400 millions de dollars de recettes fiscales à cause de la pandémie, selon un rapport CNBC qui citait le bureau du contrôleur de San Francisco.

London Breed, maire de San Francisco, lors de la conférence Dreamforce 2022 à San Francisco, portant un costume entièrement rose vif, des lunettes noires à monture épaisse, souriant à la foule en se levant.

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Dans le cadre de l’engagement de la ville «Bienvenue à SF» plus tôt cette année, un cadre de Salesforce a promis que des milliers d’employés de l’entreprise seraient bientôt de retour à Salesforce Tower. Mais on ne sait pas combien d’employés de Salesforce travaillent dans la tour, ni quand ils pourraient le faire. En juillet le Le San Francisco Business Times a rapporté que Salesforce mettait en location environ la moitié de l’espace de bureau dans un autre de ses immeubles de San Francisco.

Ce n’est un secret pour personne que les mandats de retour au travail n’ont pas été bien accueillis par les employés de nombreuses entreprises. Par exemple, un groupe d’employés d’Apple se sont regroupés le mois dernier de repousser un nouveau mandat qui les obligerait à venir au bureau 3 jours par semaine. C’est une réalité que Taylor, co-PDG de Salesforce, a reconnu lors de la conférence Dreamforce.

« Vous voyez beaucoup de PDG sortir et dire : ‘Tout le monde va retourner au bureau !’ et il y a la désobéissance civile. Les gens se disent : ‘Je ne viendrai pas. Qu’allez-vous faire à ce sujet », a déclaré Taylor, selon Diginomica.

Bien sûr, la nature imprévisible et en constante évolution de la pandémie de COVID-19 a laissé les plans de retour au travail d’innombrables entreprises en lambeaux. Salesforce, comme de nombreuses entreprises, peut hésiter à faire de grands projets qui pourraient encore devoir être modifiés.

Lors du Dreamforce de cette année, la 20e édition de l’événement annuel de Salesforce, l’entreprise s’est réjouie d’avoir réuni la « famille » Salesforce. Pour la première fois depuis la pandémie, Salesforce a accueilli des clients, des partenaires et d’autres participants sans exigences de test ou de vaccination s’ils voyageaient dans le pays. Lorsque Taylor a demandé au public du discours principal combien de personnes avaient voyagé à l’étranger pour s’y rendre, des mains se sont levées tout autour de la salle.

Mais la propre ambivalence de l’entreprise quant à l’état actuel des choses était exposée au sommet de l’organisation. Sur scène lors du discours d’ouverture, Benioff a fait référence aux récents commentaires du président Joe Biden déclarant la fin de la crise sanitaire du COVID-19.

« J’ai entendu quelque chose comme le président a dit que la pandémie était terminée, n’est-ce pas? » dit Benioff.

Son co-PDG, debout à côté de Benioff, a eu un petit rire gêné. « Vous avez peut-être raison », a déclaré Taylor, avant d’ajouter « Mais nous vivons, n’est-ce pas? Nous vivons avec !

Lorsque Salesforce a publié un vidéo de la keynote principale de son site web plus tard dans la semaine, les plaisanteries de Benioff et Taylor sur la pandémie manquaient. Les commentaires semblaient avoir été supprimés par la société.



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