Les Philippines et la Chine cherchent à renouer leurs liens


Le président chinois Xi Jinping et le président philippin Ferdinand Marcos Jr passent en revue une garde d'honneur lors d'une cérémonie de bienvenue au Grand Palais du Peuple à Pékin, en Chine, mercredi la semaine dernière.  Reuters

Le président chinois Xi Jinping et le président philippin Ferdinand Marcos Jr passent en revue une garde d’honneur lors d’une cérémonie de bienvenue au Grand Palais du Peuple à Pékin, en Chine, mercredi la semaine dernière. Reuters

Il n’est pas exagéré de dire que la récente visite du président philippin Ferdinand « Bongbong » Marcos Jr en Chine a été l’une des visites les plus importantes entre les deux pays depuis des décennies. Le résultat de ce voyage de trois jours aura des implications considérables pour les paysages stratégiques bilatéraux, régionaux et mondiaux dans l’ère post-pandémique.

Compte tenu de l’emplacement très apprécié des Philippines dans le cadre de la première chaîne d’îles, de son rôle dans l’Asean et en tant qu’allié des États-Unis, Manille a le potentiel de définir la trajectoire des problèmes liés à la paix et à la sécurité régionales.

À en juger par les déclarations officielles et les commentaires de Manille et de Pékin, les relations entre les Philippines et la Chine ont maintenant progressé de plusieurs niveaux vers un partenariat stratégique global. Bien que l’essentiel de leurs relations bilatérales reste dans la sphère économique, les questions stratégiques bilatérales gagnent désormais en importance et en visibilité, inversant les tendances qui ont entravé leurs relations depuis 2010.

A partir de maintenant, les relations Philippines-Chine seront plus stables et prévisibles grâce à trois tendances positives émergeant de la visite de Bongbong. Premièrement, les deux pays ont décidé de reprendre les discussions sur l’exploration pétrolière et gazière dans la mer de Chine méridionale, que Manille appelle la mer des Philippines occidentales.

La reprise des discussions, qui ont été interrompues par le gouvernement précédent, augmenterait la possibilité d’un développement conjoint futur. Ce serait un problème de moins pour les parties en conflit en mer de Chine méridionale. Si l’effort est couronné de succès, il pourrait être appliqué à d’autres parties en conflit.

En outre, dans le cadre des mesures de confiance, ils ont également convenu de mettre en place une hotline entre les deux ministères des Affaires étrangères chargés des affaires maritimes, une mesure charnière qui permettrait aux deux parties de se contacter sans délai. D’autres membres de l’Asean ont également des arrangements similaires, mais cette hotline Manille-Pékin est essentielle compte tenu de l’augmentation des rapports de troubles maritimes dans les zones maritimes contestées.

En outre, les deux pays ont également convenu de trouver un compromis et de proposer des mesures qui profiteraient aux pêcheurs philippins. Les progrès sur cette question délicate sont cruciaux pour l’administration Bongbong en raison de ses circonscriptions politiques dans le nord des Philippines. D’autres collaborations fonctionnelles qui amélioreraient encore la confiance mutuelle comprennent la coopération des garde-côtes, la protection de l’environnement et l’atténuation des débris marins, entre autres.

Depuis que l’Asean a officiellement abordé la question de la mer de Chine méridionale au cours des trois dernières décennies, les relations Philippines-Chine ont servi de facto de baromètres de la paix et de la stabilité dans la région ainsi que des liens plus larges entre l’Asean et la Chine. L’image internationale de la Chine est étroitement liée à la situation quotidienne dans les eaux contestées.

Le résultat de la visite de trois jours a été assez impressionnant, comme le décrit la déclaration conjointe de 2 450 mots avec une annexe de 14 accords dans divers domaines, notamment l’agriculture, les infrastructures, la coopération au développement, la sécurité maritime et le tourisme.

Les cinq paragraphes couvrant l’ensemble de la coopération maritime entre les deux pays en mer de Chine méridionale étaient complets car ils abordaient également la liberté de navigation et de survol de la mer de Chine méridionale. Les deux pays sont parvenus à un consensus sur le règlement pacifique des différends sur la base de la Déclaration sur la conduite des parties en mer de Chine méridionale, qui a célébré son 20e anniversaire cette année, ainsi que de la Charte des Nations Unies et de la Convention des Nations Unies sur le droit de 1982. de la mer.

Au niveau régional, l’administration Bongbong poursuit une approche similaire avec des engagements globaux avec l’Asean similaires à ceux de son père, l’ancien président Ferdinand Marcos, sans la division des membres continentaux et maritimes de l’Asean. Ainsi, les Philippines seront beaucoup plus proches du groupe que ce n’était le cas avec ses deux prédécesseurs, les anciens présidents Benigno « Noynoy » Aquino III et Rodrigo Duterte.

Sous l’administration Aquino, les Philippines ont agi unilatéralement, portant les différends de la mer de Chine méridionale devant la Cour permanente d’arbitrage en 2013, au grand dam de leurs collègues de l’ASEAN. Depuis le verdict du tribunal arbitral, les deux pays tentent de se raccommoder mais n’y parviennent pas.

Manille a menacé d’appliquer la décision arbitrale, mais jusqu’à présent, elle ne l’a pas encore fait. Il utilise les décisions comme levier contre Pékin – parfois ouvertement et discrètement.

Cependant, sous la direction actuelle, les Philippines recherchent la coopération plutôt que la confrontation avec la Chine. Mais cela ne signifie pas que l’administration Bongbong sera douce. Lors de divers groupes de travail sur la négociation du code de conduite (COC) en mer de Chine méridionale, Manille reste un acteur important et difficile dans l’élaboration du contenu et de la formulation du projet de COC unique, qui est actuellement en deuxième lecture. Cependant, après la dernière visite, il pourrait y avoir des changements d’approche des deux côtés.

En effet, des liens plus amicaux et une coopération plus conjointe dans la mer de Chine méridionale entre les Philippines et la Chine apaiseront davantage les tensions dans la zone maritime troublée.

En tant que l’un des deux membres de l’Asean qui sont des alliés militaires américains, toute amélioration des relations entre les Philippines et la Chine aurait un impact direct sur les liens des premiers avec les États-Unis. Contrairement aux relations stables de la Thaïlande avec les États-Unis et la Chine, la diplomatie des Philippines envers les deux superpuissances a été erratique, en particulier sous les administrations Aquino et Duterte.

En fait, on peut affirmer sans risque qu’à partir de maintenant, Manille tente de marcher sur la corde raide en naviguant sur les liens avec les États-Unis et la Chine. Sous l’administration Biden, le rôle des alliés américains a été accru alors que Washington tente de renforcer son soutien pour contrer l’influence croissante de la Chine.

Les Philippines peuvent être un catalyseur pour ramener la paix et la stabilité en mer de Chine méridionale si ses programmes convenus de coopération maritime avec la Chine sont menés de manière transparente et responsable. Bongbong doit se rendre à nouveau en Chine en mars pour le Sommet de la Ceinture et de la Route. Il rencontrera M. Xi pour la troisième fois en six mois. Les deux dirigeants pourraient démontrer leur bonne volonté mutuelle et produire de bonnes pratiques et des avantages gagnant-gagnant.

Pendant trop longtemps, les Philippines ont agi seules dans la poursuite des problèmes et des intérêts régionaux. Bongbong peut faire la différence en gérant les liens avec la Chine ainsi qu’avec les États-Unis tout en renforçant encore sa solidarité avec l’Asean. Cela pourrait transformer la première chaîne d’îles en une mer de paix, de durabilité et de prospérité.

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